《头号玩家》离我们的现实究竟有多远?

看了《玩家一号》,这是迄今为止影像文化最令人叹为观止的集大成之作:电影、动漫、游戏……而所有这些视觉元素都统一于未来的真命天子:VR。

老斯对VR,一边批判,一边沉迷,一边警惕,一边夸耀。事实上,正是VR开拓的新的维度,赋予了老斯新的美学空间和创造的自由,让他把最潮的流行文化与传统的怀旧进行奇妙的整合。《头号玩家》是对VR最强烈的一次宣传,对VR走向公众意义重大,也因此会成为VR发展史上的一个里程碑。VR不是昙花一现的时尚泡沫,它植根于我们最深层的天性,也必然随着科技的发展而喷薄而出。面对VR,无视、蔑视、逃避、打压都是徒劳的,而无条件的跟风和投降也是愚蠢和危险的。

人类究竟何去何从?面对我收藏的部分VR设备,我不禁陷入了深深的沉思......

与黑客帝国那种近乎玄幻的意识上传不同,《头号玩家》里面的VR一点都不超现实,与今天的VR很接近,从技术到外形。这恰恰是这部电影最厉害最有意义的地方,让人更有代入感,也更惊悚。那么,《头号玩家》究竟与今天的VR怎么个接近法?我们来看看。

视觉

这是虚拟现实的关键。分辨率低下,这是目前人们对VR最大的批评之一,画面粗糙。其实主流VR已经达到2K,这对于普通屏幕来说已经相当不错。但对于VR来说等于要把这块2K屏幕放大很多倍,这样粗糙的晶格就很明显了,形成所谓的“窗帘效应”,很倒胃口。

但是这个情况正在飞速发生改变。谷歌今年3月刚刚发布了超高分辨率的VR专用屏幕,预计5月推出,其规格为18 Mpixel,4.3英寸,1443-ppi,120Hz刷新率,OLED。

https://www.roadtovr.com/google-feature-wide-fov-high-resolution-vr-oled-display-sid-2018/

国内这方面也好不落后。小派研发中的Pimax 8K头盔,分辨率达到8K,4月份将推出M1内测版,本人很荣幸地将参加这一测试活动,不过,这个VR的外型,恐怕也只有我这种骨灰级的VR死忠才能接受吧:

微软研究院在今年2月发布了一项研究成果:

Creating the Perfect Illusion : What will it take to Create Life-Like Virtual Reality Headsets

其内容是探讨我们何时会有可以乱真的虚拟现实设备。

论文在线地址:

https://www.microsoft.com/en-us/research/uploads/prod/2018/02/perfectillusion.pdf

这个论文很长很专业,不耐烦看的人听一下我总结的他们的结论就好。简而言之,要达到乱真的VR视觉,视场需要达到210°×135°,角分辨60像素/度,刷新率1800 Hz。按照他们的推算,这个目标可以在2025-2028实现。

眼球跟踪

等一下,这是说的显示分辨率。问题是这么高的数据量,CPU和显卡能带动吗?没有关系,眼球跟踪技术在很大程度上能解决这一问题。当人眼在看东西的时候,虽然整个视野很大,但只有中央一小块是清晰的, 边缘成像模糊,因此在画面渲染过程中只需要渲染中央凹视野很小的范围,对周边视野区域进行模糊渲染。眼球转动,高清渲染区域随着注视点的变化而变化,这样既可以得到高清的视觉体验,又可降低GPU负荷,从而可以大幅的降低VR设备对硬件的要求。这个问题现在也基本上攻克了:

http://mt.sohu.com/20160129/n436307032.shtml

无线传输

目前画质最好的VR设备都是有线的,让人很不爽。你看到Wade脑袋后面拖着根丑陋的辫子吗?不要说VR了,未来的一切都将走向无线,从显示、音响、到充电。但是,这个问题很快就会解决。VR的无线适配器去年就已经商业化,各家都在猛攻这块肥肉:

https://www.reddit.com/r/Vive/wiki/list_and_comparison_of_wireless_vr_adapters

轻便化

看到Wade的头戴设备同今天的一个最惹眼的差别吗?是的,它更轻便更酷炫。

假如VR设备是今天的形状,那我也认为它永远也走不进主流的家庭,因为看上去实在是太怪胎了。我认为VR要主流化,必须最起码要做到目前普通近视眼镜的大小。这确实不容易,但也已经有厂家接近这个目标了。就在上个月,我收到了DloDlo公司给我寄来的他们开发中的V1工程样机。请欣赏一下:

看到没有,这个已经比Wade的头盔更迷你了。当然分辨率还差了一点:2400x1200,视场角105度,刷新率90Hz,但这已经达到目前主流的Oculus和Vive的规格了,还兼容Steam和Oculus平台。这就是我心目中未来VR的模样。

你也许会好奇,严老师怎么能老是收到这些秘密研发中的大杀器。道理很简单,严老师是国内最早关注VR,对VR爱得最深,也是看得最透的……好吧勉强加个之一。所以,VR业内也很想听听严老师的意见啦。

触觉反馈

《头号玩家》里的玩家戴着特制的VR手套和制服,能让人与虚拟世界的物品发生互动,并且获得各种感觉。这些技术其实在上世纪80年代就已经开始在实验室里出现,在今天已经获得很大进展。如AxonVR,其核心是一套全身的衣服,衣服里布满几千个类似像素那样的感应点,让人身体的各个部位都能感应虚拟环境,包括冷、热、材质等等,并与之互动。你在沙漠上走,就有脚陷在沙子里的感觉,并且越来越热:

http://axonvr.com/#virtual-reality-you-can-feel

微软这方面也一直在捣鼓,有兴趣也可以他们实验室里的一些黑道具:

https://www.microsoft.com/en-us/research/blog/touching-virtual-microsoft-research-making-virtual-reality-tangible/

这些都不是远景,而是十年,甚至更短时间内能够实现的目标。从IT产业自身现实的情况来说,也需要VR为整个产业输血打气。目前手机和电脑发展明显进入平台期:需求饱和,功能过剩,设计趋同,创意耗竭。总之就是该有的已经都有了,足够用了,看不到新的发展空间。只有一个异数,那就是虚拟现实。VR对CPU、GPU、电池、屏幕都提出比目前手机高得多而且难以穷尽的要求,可以长时间内刺激整个产业。这是个充满希望,深不见底的方向。

更关键的一点,我看好VR是从人性的角度,认为只要是满足人的欲望和需求的技术,就一定会得到发展,而迄今没有一种技术能像VR那样满足多种从前难以实现的欲望:

上天入地

穿越时光

成为他者

无限创造

上帝视角

这无法抗拒。

某些砖家看到VR现在佩戴不适,销量有限就断言VR是泡沫,热潮已过。他们不懂历史,不懂人性的方向,看不到更大的图景。再说了,红军长征到延安才多少人?

最后,我预测一下20年后虚拟现实的发展

我认为到那时虚拟现实会成为核心设备,就像今天的手机,其他设备和应用都会从这个核心设备派生出来。20年后,整个VR设备可以缩小到隐形眼镜的大小,分辨率达到16K以上,这样虚拟和现实就难以分别了。那么以后人阅读、图像、视频、游戏、资料搜索、远程通讯等等今天所有要通过二维屏幕的事情,都会统一在这个微缩的VR平台上,人和人的关系会更加方便,更丰富密切,人也会更加孤独。

这是一个比《头号玩家》更为乐观,也更为悲观的远景。

你对此怎么看?

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