人类必须发展人工智能吗?

前两天知乎有个问题,问「人类必须发展人工智能吗?」。

这是个好问题,为什么我们今天需要发展人工智能呢?这不是一个回答起来有想的那么简单的事情。

话说乔布斯 1992 年在 MIT 有个演讲,里面他说 NeXT 会支持面向对象编程,这样程序应用的开发程序速度就会从 3 - 5 年缩短到 1 - 2 年。更多组织就能开始部署自己的软件来服务公司。面向对象编程就像是直接买品牌电脑,而面向过程编程像是自己 DIY 电脑。乔布斯说的是对的,速度快需要的人少的确是明显优势;但是 NeXT 还是失败了,为什么?因为他说的是面向对象编程的优势,不是 NeXT 独家的优势。几年之后他带着 NeXT 的底子回到苹果,顺着大势起来,这就是另外一个故事了。

乔布斯和 NeXT

很多人(尤其是创业者)总容易出一个错:把历史的进程当成了个人的努力。比如人工智能就是一个例子。你看很多人工智能创业者演讲,总是愿意把人工智能并列在计算机、飞机这个级别。但实际上人工智能和面向对象编程一样,是计算机领域的一部分。

面向对象编程是历史发展的趋势,现阶段的人工智能技术也一样,这不过是历史的必然。并不是我们要发展人工智能,而是我们发展到这一步了,现在需要人工智能。就像是软件越来越重要,面向过程编程已经满足不了软件的开发速度,所以我们后来选择面向对象编程。人工智能也是一样,我们发现越来越多的工作,不能单单靠堆人,甚至无人可用了,所以我们选择了人工智能。

所以,人工智能这个问题的关键不在于是否发展人工智能,而在于我们要不要发展?

举个例子,东北三省每年人口净流出约 180 万人(有些统计口径下是 20 万人),而且这些流出的人口基本都是青壮年劳动力。那么很简单的一个问题:如果东北的劳动力再继续流逝,那么该如何保障经济增长呢?解决办法之一就是提升生产力。

改革开放四十年来,提升生产力的办法无非是两种:人口红利与人口素质提升、新技术带来的生产力。但前面的方法需要依赖人,而人对于中国来讲,可能不会与过去 40 年一样可以依赖了。那么我们能做的,就是依靠技术提升生产力。而人工智能只不过是我们诸多可依赖的技术之一。过去我们坐公交还需要人来检票,但能刷手机之后,还怀念人力检票的年代吗?

「机器一直在造成人类失业。今天一个办公室职员用 Excel 做的事,在六十年前很可能还是由一整间办公室的几十名员工在做。直到一九八零年代初,东京地铁都还在依靠人工检票。机器接管了这些工作,在当年毫无疑问也令员工感受到了威胁。但今天有谁会为这些劳动岗位的消失感到惋惜?」——《泛化智能宣传手册》

担心人工智能取代金融、律师、画家?眼光放的广一点吧,我们的社会非常非常大,总有很多领域不适合人类去做,但因为技术限制我们还必须依靠人。而这恰恰就是现在所谓的「人工智能」技术再帮我们干的事情:把人类从这些工作中解放出来——准确的来说不论是两百年前被路德派抗议的珍妮机,还是现在的人工智能,都在做同样的事情。

「在个体意义上,只要能找到合适的工具,他就像神一样,拥有按自己意愿主导生活的权力。」——《数字乌托邦》

不要把人工智能当成洪水猛兽,她只不过是一群对人类充满信心与希望,渴望一个更美好未来的人类,为我们创造出来的工具而已。

题图:1992 年的乔布斯

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