区块链研发成本由谁买单?

原文作者:Ian Allison

在度过一段看似无止境的区块链研发期之后,大型企业急于将自己的技术向生产级的技术发展。至少这是周二区块链全球博览会(Blockhain Expo Global)上各与会企业的想法。

博览会在奥林匹克伦敦会场场举行,与会者聚集在一起,聆听供应链追踪、能源、物流、货运领域专家的发言。参与发言的专家都在努力将分布式分类账技术应用于解决当前企业面临的问题中来。发言者提到了前所未有的技术融合,经常试图敲响即将到来的效率革命——如果企业能够找到部署区块链技术的新方法,就可以解开限制效率提高的枷锁。

区块链研发现状

劳埃德注册基金会(Lloyd’s Register Foundation)食品和可持续发展副总裁Vincent Doueizel甚至认为区块链正是人们想要“彻底改变”食品行业所缺失的那一块。不过,他承认行业中有很多空谈,缺乏实干。他告诉与会者:“食品行业的区块链有点像十几岁青少年的性爱。少男少女们都在谈论它,没有多少人在做这件事,而那些付之行动的青少年却做得很糟糕。”

Doueizel表示,尽管有很多有创意的方法来融合物联网,区块链和其他创新方法的开发进展很可能会受到高成本的阻碍,这些成本可能最终会转嫁给消费者

其他人似乎不太确定如何处理商业区块链中的经济学。

例如,动物营养公司AB Agri的首席信息官 Mark Deansmith说,他的公司对地球上20%的鸡的饮食有一定的了解,但是一个关键的缺失点是其实际产品与追踪系统之间的如何联系起来。他说混合近红外荧光(NIRF)标记和区块链可以完成这项工作,但是他仍然对这样一个系统究竟如何大规模应用抱有怀疑

“我们已经利用这项技术完成了一项试验。就供应链的可追溯性而言,区块可以很好地配合NIRF、物联网以及相关审核使用。这没有超出我们的能力。”他说。 “但问题是,谁来为技术的开发买单?”

研发成本

在其他地方,成本问题被认为是可以用更创造性的方式解决的问题。

IBM在英国和爱尔兰的区块链主管Richard Stockley表示,在一些参与者将从共享分类帐中获得更多收益的情况下,可以应用某种治理方案。

在一个物流和运输领域的区块链专题讨论会上,交易刊物《FreightWaves》的执行编辑John Kingston表示,许多联盟的工作都面临“搭便车问题”(free rider problem)。在这种情况下,有少数参与方承担网络建设的成本,而另一些参与方则只是加入到网络并获得好处,而不会有任何损失。值得注意的是,一个有效的解决方案可能是企业用某种形式的代币(通证)来接受开放的区块链,他说,并补充道:“这些东西都是要钱的。客户可以在网络上以代币的形式支付一小部分。”

尽管如此,劳埃德注册基金会的Doueizel认为,消费者可能愿意承担一些成本,因为有机食品已经表明人们愿意为他们的食品支付更多的费用。“千禧一代(80、90后)尤其想要知道他们食物的来源,并愿意为这种持续的保障花钱,”他说。

研发疲劳

然而,其他发言人指出,研发疲劳(研发时间过长)正在影响企业区块链。

AB Agri的Deansmith表示,企业也受到他称之为“Betamax担忧”的困扰——一种早期类型的录像带格式在市场竞争中败给了VHS。

“技术进步如此之快,你怎么知道五年后的情况会如何,我们是否应该等一年才投资?”他问。

这并不是说别人不认为改变正在发生。 BP数字创新组织技术总监Julian Gray估计,迄今为止已有大约37,000个区块链试验。“我认为这已经足够了。我们知道这很有用。如果想要获得我们的投资,我们需要看到投产,”他补充说。

在一次采用区块链中更多实验性概念的谈话中,Gray试图将英国石油公司定位为一家准备好为推动行业向前发展而努力的公司。他告诉与会者:“我们现在正在投入生产。我们希望在今年年底之前有一些东西。”

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