人类能否永生?

永生作为生命发展的终极目标,人类作为典型的智能生命肯定是不会放过它的,以色列作家尤瓦尔·赫拉利在《未来简史》一书中也说到:人类过往历史上所有战争和冲突的规模,很可能都将远远不及接下来的这场战斗:为了永恒的青春!事实上人类已经就永生的问题向死亡开战了,为什么这么说,细思一下我们身边的各种科学技术:神经学、脑学、心理学、病理学、细胞学、量子力学、人工智能、分子生物学、材料学等等,它们是不是在某种程度上都能为永生服务,也就是说,它们都是未来人类永生的基础,而我们现在正在发展它们。

前两年,某些国家的某些公司就已经着手于投资永生项目,并把这个项目命名为“人类永生计划”,旨在破解永生的秘密,达到人类永生的目的。该项目的负责人说大约在21世纪中叶人类就能够永生。

表面看来形势一片大好,其实永生并不是那么简单的事,人类的永生之路上还会遇到很多困难,道德、伦理、技术、理论等等。关于这点,我们可以讨论一下科学层面的人类永生之路。

生物的永生有很多种方式,背后的原理不尽相同,这里我随便捡两个靠谱的来说。

生物永生

这是从死亡的角度反推导得到的永生思路,通过研究死亡的原理来得到死亡的成因从而从根源上避免死亡。

现代科学认为生物体的死亡来自于基因,拿人类举例子,人类的DNA里存在多个控制细胞分裂分化甚至死亡的基因(这只是笼统的在说),一旦这些基因触发,人类就会一步步走向死亡。这些基因触发的机制不一样,当细胞受到损害(比如癌变),细胞分裂到一定次数、细胞受到某种刺激,端粒的消失等等,这些基因就会触发,细胞就会一步步衰老,死亡。

有人设想找到并修改死亡基因让人类永生,但从死亡基因的功能来看,死亡基因同时也杀死了癌细胞,所以如果我们直接修改死亡基因,就概率上来说,生理上,我们每个人最终都会死于癌症。所以最好的方式是阻止“端粒”的消失,根据端粒学说,端粒的消失时导致死亡基因被激活的主要原因,所以知道找到阻止端粒消失的方法,死亡基因就不会让细胞衰老,人类也就不会死亡。目前最新的成果是,人类已经找到了活性“端粒酶”,它能够修复变短的端粒。

大脑永生

生物永生的另一个层面,对人类来说,只要大脑不死,“人”就不会死,所以,只要想办法保证大脑一直保持活性就行。一般来说,大脑死亡主要是衰老的身体拖不动大脑,所以只要让下面的身体一直健康就行,具体方法有更换器官、或者更换身体、再或者直接更换人造身体,这就是材料学的研究项目了。

意识永生

对于意识具体是怎么回事,现代科学并没有研究太清楚,说它处于起步阶段都勉强,目前为止在研究意识问题的学科有神经学、脑学、心理学、量子力学。有一种构想,大脑和意识分别独立,大脑只是一个处理器,而意识则运作处理器,所以如果能将意识上传至比大脑更厉害的处理器,比如未来的超级电脑,人类也能够永生。

回到现实,现在的人类永生计划的最新进展是将人类大脑冷冻,使其保持最微弱的活性,直到永生技术出现,再激活大脑。另外,人类也已经成功完整了猴子的换头手术。人工智能也在飞速发展,脑神经学方面,科学家将重心转到了整个神经网络的研究,量子力学方面,科学家发现意识的运作方式与量子力学描述的微观粒子的状态有相似之处。

关于人类的永生之路,21世纪中叶只是个乐观的说法,人类想要真正成熟的永生,还有很长的路要走。

图片来源:网络

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