V神真的不是外星人吗?

Vitalik Buterin,圈内人称V神。布特林,一个誓言用区块链颠覆真实经济体系的俄罗斯小子,是炙手可热的区块链平台「以太坊」(Ethereum)创始人。在一般人刚刚踏出校园的青涩年纪,他却已经怀抱着改变世界的野心:用区块链,颠覆真实的经济体系。现今,全世界有七百多种以区块链技术为基础的加密货币,而以太坊平台在2015年7月底上线开放,就横扫虚拟货币市场,虽与比特币的市值距离尚远,但其窜起势头之猛烈,仍被各界视为比特币的头号竞争对手。

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17 岁 接 触 加 密 货 币

相较比特币创办人中本聪坚持隐身幕后,布特林乐意高调走访全世界。

一头短发和素色T恤,是他始终如一的形象。布特林讲话速度飞快,充满专业术语的语言,似乎永远在追赶脑中不断涌现的点子。

他不擅长用包装过后的激励人心字眼表达未来想像,然而论及他想要用区块链建构的理想世界,他的语气总是十足坚定:「这将是一个去中心化、绝对平等,充满效率和信任的世界」。

由于看好亚洲区块链的发展前景,布特林多次访问中国等亚洲国家,他还为此学了三年中文,已经可以听懂中文提问。

布特林是俄罗斯人,五岁时,父母离婚,布特林随父亲从莫斯科移民加拿大多伦多。

我一开始不知道发生了什么事,不知道为何要搬家、为何不能再看到外公外婆,对新学校也有点害怕」。

懵懂又困惑的他,把更多时间花在离开俄罗斯前一年才得到的那份礼物──人生中的第一台个人电脑。

那是父亲在他四岁时送给他的礼物,自此,这个灰色盒子成为布特林探索世界的大玩具。

但不同于一般孩子喜爱单纯的电脑游戏,布特林著迷于用微软Excel撰写能自行计算的巨集程序。而布特林在小学三年级时就被认定具有数学、程序设计方面的天赋,三位数心算的速度快过同侪一倍

对布特林而言,送给他第一台电脑、买给他电脑科学书籍的父亲,是一路以来鼓励他探索的启蒙导师和伙伴。

十二岁起,布特林用程式语言C++撰写简单的游戏给自己玩。十七岁那年,父亲把自己发现的新奇玩意「比特币」介绍给布特林,起初布特林也没看上眼,觉得比特币「有什么用?

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助 比 特 币 转 型 获 科 技 大 奖

但不久后,布特林开始思考:「如何赚一些比特币?

他开始为《比特币周报》(Bitcoin Weekly)撰写文章,探讨比特币的技术发展以及潜力,每篇投稿可收取五枚比特币稿费,依当时「汇率」计算,价值仅有四美元,布特林自己估算时薪大约只有一美元,却乐此不疲。

这第一份「打工」,让他对比特币深深入迷,其后他更创办了《比特币杂志》(Bitcoin Magazine)并亲自撰文,奠定他成为意见领袖的地位。

高中毕业后,布特林顺利进入以电脑科学闻名的加拿大滑铁卢大学,但入学仅八个月就毅然休学,开始他的壮游,而父亲对他的圆梦之旅也乐见其成。

想圆梦,钱从哪里来?

2013年,比特币汇率从前一年的10美元上下爆炸性攀升到最高49美元,布特林此前赚到的比特币,忽然变成人生第一桶金。

他以此走访美国、西班牙、义大利、以色列等比特币开发者社群,加入比特币的转型工作(Bitcoin 2.0)。比特币在加密货币以外的应用,也因为他的加入而更加明朗。

布特林因为对比特币2.0的发展贡献,获得2014年世界科技奖(World Technology Award),但他也发现比特币在先天设计上无法突破的局限性

他期望能开发出一个通用的平台,让所有开发者可以在上面建构属于自己的区块链延伸应用程式,这个构想是「以太坊智能合约」的前身。

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创 区 块 链 平 台 以 太 坊

他向比特币社群提出自己设计的程序,并想要融入现有的比特币区块链系统中,却被拒绝

于是,他干脆另起炉灶,召集近二十位伙伴,投入自己同年获得十万美元的提尔奖学金(PayPal创办人彼得提尔所设的奖学金),开启以太坊建置工作。

布特林坚持以太坊应该属于所有人,不能被单一企业占有,因此开发过程不接受创投投资

2014年7月,「以太坊计划」启动以太币众售募资,「你若信任我们,请用比特币支持我们开发以太坊」,当时每一枚比特币可兑换两千枚以太币

结果造成大轰动,十二小时内热销超过七百万枚以太币,为期四十二天众筹,让以太坊团队募得三万一千枚比特币(1840万美元)。

全世界的区块链社群大胆力挺尚未问世的以太坊,而智能合约是以太坊吸引追随者的一大卖点,其通用性和可塑性让开发者们趋之若鹜,却增加了整个系统的复杂性和安全隐忧

布特林承认,「资金安全问题从以太坊开发过程中,就是一大挑战。」

整个团队不断测试,中间也一度因比特币贬值造成资金缺口,以太坊开发进度延后到2015年中才大功告成。

虽然以太坊曾经历危机,但如果以太坊强大的社群可以把金融等跨领域逻辑整合成智能合约,将是一大贡献。

布特林的眼神锐利,谈起热爱的区块链常常神情严肃,他说,「我们要创造一种科技,让人们可以探索、创造很多有趣事物。」

以太坊问世仅一年,已经成功号召各路区块链开发者,创造自己想像的未来。撇开太过长远的想像,布特林认为,三年之内,除了金融领域,线上交易等数字身份认证相关领域,将会因区块链技术而全然改观

你说这是创造也好、是颠覆也好,总之,布特林打造的平台之上,一切天翻地覆的可能改变,才只是刚刚开始。

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