计算机历史博物馆公布早期流行邮件客户端 Eudora 源码

计算机历史博物馆公布了早期流行邮件客户端 Eudora 的源代码。计算机历史博物馆是在与高通谈判五年之后才获得许可发布源代码。Eudora 的第一个版本由当时在伊利诺伊大学香槟分校工作的 Steve Dorner 于 1980 年代开发,历时一年,包含了 5 万行 C 代码。

电子邮件是网络世界的“杀手级应用”之一。快速发送和接收消息而无需同时在线的能力创造了一种新的人际交流形式。到目前为止,已有数十亿人使用过电子邮件。

电子邮件历史悠久,最早可以追溯到 20 世纪 60 年代初麻省理工学院的相容时间分配系统(CTSS)和美国政府的 AUTODIN。这些早期的系统通常使用的通信网络和协议都互不兼容 —— 你只能与使用相同系统的人交换邮件。

Ray Tomlinson 于1971年发送了 ARPANET(今天的互联网的前身)的第一封电子邮件,此后不久,邮件格式变得标准化(RFC 524RFC 561)。在 20 世纪 80 年代,用于 TCP/IP 的 Post Office 协议将邮件客户端(在用户计算机上运行)和电子邮件服务器(从其他系统接收邮件并存储)之间的通信进行了编码,以便可以独立实现在不同的计算机和操作系统上。

最终,许多为个人电脑编写的电子邮件客户端纷纷涌现,但很少有像 Eudora 一样成功的。

高通在 1991 年从大学获得了授权免费分发 Eudora。1993 年高通将 Eudora 作为消费者产品发布,它迅速流行起来。它能运行在 IBM PC 和苹果 Macintosh 设备上,高峰时有数千万用户。Eudora 的 Windows 版本是用 C++ 编写的,而 Eudora 的 Macintosh 版本则是完全不同的代码库,使用 C 进行编写。

2006 年高通终止了 Eudora 项目。它的最后一个版本就是在 2006 年发布的。

尽管现在 Eudora 几乎消失了,但它产生了持久的影响。正如多尔纳所说:“即使在今天,它对人们使用电子邮件的方式也产生了很大的影响。我们引入的概念是我们第一次做的,现在是任何电子邮件客户端的标准部分。”

而且,当已“消亡”的软件的源代码作为开源发布是值得高兴的,这意味着它又以一种不同的方式“重生”了。

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  • 原文链接https://www.oschina.net/news/96396/the-eudora-email-client-source-code
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