干细胞是“影帝”,扮谁像谁,可对抗人类衰老

维托里奥·塞巴斯蒂亚诺

干细胞能抗衰,这是不争的事实,并且在医美等领域有了实质的案例。同时,在抗衰领域,干细胞仍有巨大潜能,等待人类科学家们去探索研究。

维托里奥·塞巴斯蒂亚诺(Vittorio Sebastiano)是斯坦福大学的生殖生物学研究教授,他的工作内容之一是照看数百万个干细胞。

这些干细胞位于洛里·洛基干细胞研究中心,该中心是全美规模最大的干细胞研究设施之一,而塞巴斯蒂亚诺要做的,就是维持这些细胞的温度和湿度。

他的周围还有一众研究人员,每个人都有各自的目标。塞巴斯蒂亚诺的目标十分明确:逆转人类的衰老。

干细胞可谓是细胞当中的“影帝”,扮谁像谁。它们可以对自己重新编程,从而实现其他各类细胞的功能。

干细胞还在机体发育的早期阶段中,发挥着重要作用。这种细胞功能的重新编程通常伴随着一个时间重置,也就是从零开始。

塞巴斯蒂亚诺认为,如果他能把这些不同类型的重编程分离出来,将能开创一种全新的抗衰老疗法。

今年初,美国科技杂志《Nautilus》对他进行了采访。

在被问到这项工作会对抗衰老研究产生什么影响时,塞巴斯蒂亚诺说:

我正在研究是否可以把细胞功能重编程的过程跟细胞衰老重编程的过程分离开来,通常这两个过程是同时发生的。

我的假设是,我们可以在不改变细胞功能的情况下,诱导细胞“返老还童”。如果能做到这一点,我们也许可以开始考虑寻找一种延缓衰老的方法。

以下是摘选的采访片段:

01

为什么细胞会在成熟后失去多能性?

如果生物体不能控制好多能性,它会成为生物体生存的威胁。在机体发育过程中,多能性只应该是一种暂时性特征。

如果失去控制多能性的能力,细胞就会开始产生异常的组织、器官以及类似于肿瘤的肿块。

话虽如此,如果你把细胞从体内环境中提取出来,把它们放入培养皿中,细胞是可以具备多能性特征的。多能性可以在体外维持,但这是体外的一种人工产物。

02

生殖细胞不会衰老吗?

会,也不会。生殖细胞肯定会衰老,但衰老的程度不同于其他类型的细胞。

在雄性身上,从青春期到老年期一直都会产生精子。一位90岁的男性,他仍然可以产生精子和精原干细胞。

这些细胞的确会衰老,因为显而易见,老年男性的精子跟年轻男性的精子是不一样的。

不过,它们衰老的程度不像其他细胞那么严重。这让人很感兴趣,因为我们还不了解其中的过程。

雌性的生殖细胞也会衰老,学界的共识是,卵巢当中不存在生殖干细胞,所以这些细胞缺乏一种保持年轻的分子机制。

但是,一旦你把卵子和精子放在一起,一种消除衰老的机制便会产生,它是胚胎所特有的,而我们对此也不是很了解。

03

把细胞衰老重编程跟功能重编程分离开,

你为什么对这件事如此感兴趣?

SCNT和iPS细胞分化的实验清楚地表明,细胞衰老重编程和功能重编程都是可以实现的。

然而,这些技术的效率非常低,无法用作全身性的抗衰老措施,因为恢复至胚胎期的重编程过程可能诱发肿瘤细胞。

而如果我们能把这两种类型的重编程分离开,在不触及细胞功能的情况下实现衰老重编程.

那么从理论上来说,我们可以把重编程应用到体内的每一个细胞,使它们“返老还童”。这可能成为我们抗衰老方式的范式转移。

如果我们能够了解生殖是如何重置细胞时钟的,我们就有可能利用它来延缓衰老。

04

你会用什么技术来实现这种分离?

我的实验室正在使用一种非常类似于iPS细胞分化的过程,唯一的区别是,我们进行重编程的时间非常短,而且是以一种严格可控的方式。

通过这种方式,我们发现,我们可以消除或逆转大量细胞的衰老,同时保持它们的功能不变。

我们还发现,与iPS细胞分化不同的是,我们的“返老还童”过程十分高效,而且适用于大量细胞,这让我们期待,有朝一日,或许可以找到一种应用于身体所有细胞的方法。

05

是什么启发你想到了这个方法?

生殖能够让细胞“返老还童”,我们正是受到了这一想法的启发。每当我们生育下一代时,新生命总是一个全新的年轻个体。

每个物种都是如此。如果不是这样,那么经过几轮生殖周期,我们就会累积太多的衰老,以至于无法再进行生育。

我们不明白这是如何发生的,也许是生殖细胞存在某些特殊机制,可以延缓它们的衰老,也许是胚胎设置了一种重编程机制,抑或是两者兼而有之。

但可以肯定的是,生殖是一种自然的衰老重编程和功能重编程过程。

如果我们能够了解生殖是如何重置细胞时钟的,我们就有可能梳理这一机制,并利用它来重置细胞时钟,以此延缓衰老或是治疗与衰老相关的疾病。

联系我们

微信: 肽诺干细胞

地址:广州市珠村东环路110号珠园大厦210

  • 发表于:
  • 原文链接https://kuaibao.qq.com/s/20180607A0C9DI00?refer=cp_1026
  • 腾讯「云+社区」是腾讯内容开放平台帐号(企鹅号)传播渠道之一,根据《腾讯内容开放平台服务协议》转载发布内容。
  • 如有侵权,请联系 yunjia_community@tencent.com 删除。

扫码关注云+社区

领取腾讯云代金券