公链还是私链?以往区块链分类将不再适用

文章来源:CoinDesk

作者:伊恩·艾利森(Ian Allison)

编译:Ellie

“融合”对区块链中不同的人可能意味着不同的东西,但这个词最近在公共讨论中出现的越来越多。

对一些人来说,这仅仅意味着公链在加密货币驱动的创新迭代下已出现可供企业使用的私链,私链中也已有公链出现。但对参与区块链的其他人来说,融合一词的频繁出现,表明在公链和私链这些原本泾渭分明的概念之间,界限正变得模糊。

随着许多公司开始认识到公链的优点、新的技术也使得不同类型的分布式账本可以互通,事实上各国央行考虑发数字法币来进行区块链资产交易结算,对应的区块链名称也在不断改变以适应时代的发展。

“我希望在一年后,大多数人会认为‘私网’或‘公网’这种说法是荒谬的。”前IBM区块链主管John Wolpert在2018年一次研讨会上表示。

Wolpert表示,早在2015年,这个行业其实是一种需要分散到公链和私链的状态,但对他来说,这个行业毫无疑问正在朝另一个方向发展。

Wolpert用自己的行动实践了这一观点。去年秋天他离开了IBM后,接受了一家以太坊设计工作室ConsenSys的“seeker of awesomeness ”的新职位。确实,企业界区块链的大人物加入到专注公链的初创企业,这其中的意味不言自明。

另外,前摩根大通区块链领导AmberBaldet的新项目Clovyr,专注于构建中间件开发工具和连接服务,希望能够实现公链与私链的“融合”。

Baldet在接受采访时说,人们基于很多合理理由使用私网,无论是为了增加隐私,还是更好地控制公司,或者是“一个为了获得性能和成本效益而进行的计算成本高昂的游戏”。

她说:“消费者存在于公共网络中,为公共网络带来了价值,连接将是一个明显的演变。

她还认为:“迫使企业将核心业务转移到公链是没有必要的,因为很快公链和私链之间的界限就会模糊,整体将变成一个务实且实用的价值网络。”

1.

互联网/内部网 类比

那么,这在实际应用中意味着什么?即使在高度管制、厌恶加密货币的银行业界,一些经验丰富的技术专家也认为公共、开放访问的区块链,和仅供私人成员访问的网络之间会相互影响。

加密货币的倡导者经常使用桑坦德银行区块链实验室主管John Whelan的互联网和内网类比,来论证私链终有一天将消失,价值也将变得微不足道。

Whelan认为,“我们可能会看到一些私链之间的某种融合。如果有合适的桥接协议,我们其实可以将内部网类比于私有链,将互联网类比于公有链。”

然而,Whelan说,“融合”的重要的第一步必须在银行内部进行:大幅度减少分布式账本数量、研究复制技术和对账方式。

“金融业正在从由许多分类帐组成的大架构转变为一个由少量分类帐组成的账本,就这么简单,”他说。

另一些人则对网络层面的公链私链融合持怀疑态度,但即使是持怀疑态度的人也承认——这两个领域正在相互影响。

多链CEO Gideon Greenspan认为,“在产品层面上,我们可以看到公私区块链之间的思路和技术在持续交叉,因为这两种系统之间存在大量的技术重叠。”多链是一个帮助企业构建和部署区块链的初创企业。

但他补充说,公共链和私有链在可扩展性、保密性和治理等方面的要求是完全不同的。

“我很少听说在两方面都能够合理实现的应用案例,”Greenspan说,“我所见过的最接近的例子,是使用公共链来对私有链状态的散列进行公证,这可以变得更安全,但是我不认为可以称之为’融合’。”

2.

反馈回路

当然,这种观点并没有阻止融合的继续进行。2017年成立的企业以太坊联盟(EEA),旨在为以太坊的私有分支制定标准,现已成为最显眼的融合寻求者之一,他们的工作受到了大型银行和企业的支持。

据悉,该小组最近发布了行业期待已久的规范,并详细介绍了其体系结构如何与以太坊基金会(一个促进公共以太坊加密货币发展的非营利组织)的工作相吻合——这些工作都是在新任EEA主席Ron Resnick的指导下进行的。

EEA认为,在为企业开发的功能和开发人员为公共网络提供的以太坊改进建议(EIPs)之间存在正向反馈循环。

“随着EEA制定了更多的标准,我确信有更多的机会去制定EIP标准,反之亦然,”EEA集成与工具工作组联合主席Conor Svensson说,“我乐观地认为,我们将在2018年看到这件事的落地。”

迄今为止,行业中最突出的例子可能就是Amis Technologies为其以太坊客户Go Ethereum(Geth)做的关于实施伊斯坦布尔拜占庭容错的工作。

这个以太坊改进方案(EIP-650)为Geth增加了一个新的共识算法,它比现有的工作证明或权益证明更适合金融企业。之后它被应用于摩根大通开发的私有区块链平台Quorum。

Svensson还指出身份是另一个在理论上可以跨越公链和私链界线的领域,因为区块链上的身份总是受私钥保护。

“只要私钥保持安全,你就有了一个可以在多个链上使用的身份概念(假设这些区块链使用相同的基础加密算法),”他说。

但他还补充道,“你是否应该在多个链上使用同一个身份,这完全是另一个问题,”

3.

在分布式账本上的现金

尽管如此,大多数人同意这个观点:公链和私链的完全融合的先决条件之一是开发分布式账本的法币。

这将使得各种数字资产和基于区块链的金融工具更容易地在系统中流转,因为与不稳定的加密货币相比,用户信任政府背书的法币。

ConsenSys全球解决方案架构主管ClarkThompson表示:“分类帐上的现金是分类帐平台上的重要的商业构件之一。”

这家基于以太坊的应用程序开发商拥有专门的专家团队,负责查看分布式账本的各种法定现金,并与菲律宾联合银行合作,为农村银行创建一个低成本、标记化的标准解决方案。

ConsenSys表示,随着时间发展,这项工作最终可以扩展到更多银行,甚至包括中央银行。

事实上,虽然传统银行账户中的法定货币可以用来作为分布式账本上的代币,但这种设置会产生赎回风险,可能会让一些投资者望而却步。从企业角度来看,最终的数字现金将是由中央银行发行的数字货币(CBDC)。

Thomson说:“允许中央银行发行标准化加密货币,需要对中央银行的政策进行修改。这样一来,标准化代币没有交易对手风险,是它的优势之一。”

不过,所有人都在猜测这种改变需要多长时间,因为中央银行也仍在探索中。

桑坦德银行是多功能结算币联盟(the Utility Settlement Coin Consortium)的成员之一,正在致力于使中央银行资金出现在分布式账本上。桑坦德银行的Whelan表示,他相信在未来几年内,分布式账本上的CBDC将会成为现实。

另外还有待观察的问题是,CBDC究竟是由中央银行直接部署,还是采用商业银行采用的向系统借钱的两步过程。

Whelan总结道:“这确实是中央银行要研究的政策问题,这不是一个技术问题。”

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