想挑战 Facebook 的区块链公司 Blockstack 今安好?

文章来源:链闻ChainNews

撰文:Lynn Lee

加密货币曾经如同火箭般飙升,也曾经多次像今天这般血流成河。那些加密世界的前驱们如何度过这样周期般的动荡,今天过的如何?

不妨从老牌的区块链公司 Blockstack 今天的发展看起。

五年前,当 Ryan Shea 和 Muneeb Ali 联合创办一家名为「OneName」的创业公司时,Facebook 还是一家看上去几乎无人可敌的社交网络巨头。那时,已拥有大量用户的 Facebook 正在向 1000 亿美元市值的大关迈进;相较之下,允许用户隐匿身份进行金融交易的比特币,市值还只有区区 15 亿美元。

Ryan Shea 和 Muneeb Ali 二人最初创办公司的构想是,如果区块链技术能让用户不需要集中化银行就可持有货币,那么,它或许也可以让用户不需 Facebook 或任何其它集中化机构,就能成为管控自己身份信息的主人。

从很多层面来看,他们的想法在当时显然有些过于超前,所以在开发与此相关的更广泛应用过程并不是很顺利。2016 年,他们再次出发,将 OneName 更名为 Blockstack,专注于开发更多样化用途的区块链工具,希望不需要集中化服务器也能给整个互联网带来变革。

Blockstack 联合创始人 Ali Muneeb 和 Ryan Shea

在 Blockstack 的官网主页上可以看到,他们称自己是一个「为去中心化应用而设的新互联网」,要让用户成为自己个人数据的主人。其产品包括有 Blockstack 浏览器等应用。

迄今为止,这家初创公司已通过 ICO 筹得了超过 5000 万美元资金,其投资者还包括 Twitter 早期的投资方 Union Square Ventures,以及 Facebook 框架原型的最初创意者文克莱沃斯兄弟Tyler Winklevoss 和 Cameron Winklevoss。

使用 Blockstack 浏览器,可以链接到多个去中心化应用

有裂缝的地方,就有光

今年 3 月,在 Facebook 那看似坚固的铠甲上出现了一道「裂缝」:据多家国外媒体报道,有 8700 万名 Facebook 用户的个人信息被一家名为 Cambridge Analytica 的政治咨询公司获取,然后出售给了包括美国前总统候选人特德·克鲁兹和美国现任总统特朗普在内的政界人士。

这无疑使得网络用户的身份信息安全话题再度成为了热点:社交网络上的用户数据是否真的安全?数据信息是否经由商业操作被兜售出去?对于马克·扎克伯格来说,这是危机,而对于 Shea 来说却是机会。他表示,希望大家的这些关注,最终能促使市场出现对新型社交网络的更大需求。比如说,不需集中化控制的社交网络。「加密货币的热度,将点燃人们对去中心化应用的浓厚兴趣。」他说:「而去中心化的社交网络,将有潜力成为最大的受益者。」

Blockstack 已筹备了 100 万美元的种子基金,准备用来向那些利用去中心化技术来改变社交网络商业模式的人提供支持。这些资金将分发给开发者及开发团队,他们可有 3 个月时间来构建各种形式的社交媒体网络,比如超本地化的群组平台,或是更成熟的 Facebook 式的社交网络等等,其关键是要能让用户掌控他们自己的数据。

除此之外,获得这一种子基金资助的开发者,还将有权使用 Blockstack 基于区块链设立的身份解决方案「Blockstack ID」,还有他们的本地存储方案「Gaia」。Gaia 本地存储方案的开发宗旨,就是为使用者提供一系列广泛的去中心化应用即DApp来管控他们自己的数据。获得资助的一方若在三个月后能完成构建任务,还将再获得来自 Blockstack 另设的一个基金 Signature Fund 的更多资助。这个 2500 万美元的基金主要为更传统一些的风险投资项目而设。

值得一提的是,虽然作为投资方之一的文克莱沃斯兄弟在构建社交网络框架上颇有经验,但据 Shea 表示,他们还没有涉及到技术方面的合作,而文克莱沃斯兄弟名下的投资公司 Winklevoss Capital 已在好几家区块链初创公司都有投资,他们并未就此事做出任何评论。

挖掘「自主身份」的金矿

如今,区块链开发者和支持「自主身份」模式的公司队伍正在壮大。Blockstack 目前正在开发一个新应用,他们希望这个应用能成为 Twitter 的新竞争对手;此外,类似 Steemit 这种以加密货币为基础创建的社交网络也在兴起;就连 Kik 这样的传统社交网络,也都在开发自己的加密货币。也难怪有人说,加密货币本身或许就可能成为 Facebook 的「第二道裂缝」。

不过,据多份研究报告显示,尽管 Facebook 的用户信息安全问题惹来不少争议,去年美国信用评估机构 Equifax 遭黑客袭击的事件也让个人身份信息安全再蒙阴影,但很多 Facebook 用户仍然对这个社交平台不离不弃。对于 Blockstack 来说,他们面对的问题是,和所有依赖于网络效应的公司一样,社交网络的本质决定了,只有用户数量足够强大,新的社交网络也才能壮大起来。

要想解决用户数量缺乏的问题,类似以太坊代币 ETH 这样的加密代币就扮演着至关重要的角色。

初创公司可在以太坊区块链基础上发行新代币,而 Blockstack 区块链的用户也一样可以发行他们自己的加密代币。在新开发的网络真正具备与现有的集中化社交网络竞争实力之前,开发者可以通过一系列激励方案,吸引更多人加入进来。

「有些网络可能会有代币发行项目,他们可以发放代币给老用户,用来购买不同的功能服务。」Shea 提到这种模式与 Kik 类似,不过他也说:「我觉得也有些社交网络并不会用加密代币。」

对于传统的集中化社交网络 Facebook 和 Twitter 来说,除了新型社交网络初创企业之外,他们还面临着众多竞争。

以比特币初创公司 Blockstream 为例,该公司筹得了 1.51 亿美元的风险投资,其主要负责人 Christopher Allen 就表示,他们的「重启网络信任」组成部分之一就是「自主身份」; 而由 Sovrin Foundation 创立的 Hyperledger Indy 也在专注于开发一个能让用户完全掌控其个人身份信息的全球平台。

曾在中国创办第一个金融 MBA 项目的金融学家曹辉宁教授也创办了一个以「实名制认证」为核心特点的公链项目 Usechain,强调「身份镜像」,强调真实的人和账号的一对一映射。关于 Usechain 的详细报道,参看链闻 ChainNews 之前的报道「曹辉宁专访:为何加密世界需要实名制公链?」

「自主身份的意义不仅限于区块链领域,从一定程度上来说,它是人类的一种意识形态,是事物的真实面,它意味着,我们必须尊重每个个体。」 Christopher Allen 说:「正因为这些信息归 Facebook 所有,所以他们才能把这些信息卖给其它人。」当然,集中化的系统之下如何保证身份信息的自主,这一问题存在于整个互联网,并不只是 Facebook 一家而已。

Facebook CEO 马克·扎克伯格早已意识到危机的到来,他表示已经给自己设定了「个人挑战」,并坦言加密货币和其他加密技术具有「从集中化系统那里拿回权力并交还到人民手中」的潜力,但「它们也存在有更难管控的风险。」 所以他将深入研究这些技术的利弊,思考如何将其最佳地应用于 Facebook 的服务中。今天的 Facebook 也在考虑用区块链进行自我的改变,详情计划请参看链闻之前报道「注意,Facebook 要创建加密货币进军支付」。

当扎克伯格在接受这些考验的时候,Blockstack 的社交网络同样也在应对挑战。谈到去中心化的社交网络发展前景时,Shea 表示,在还没出现更佳的社交网络之选前,他本人还会继续使用 Facebook,只不过他会用 Chrome 浏览器扩展程序和广告拦截插件来尽可能减少个人信息被收集。

「删除自己的 Facebook 账户并不是个好主意,」 他说:「直到有切实可行的替代网络出现,你才能够优雅地退出。」

「2018 区块链之星」评选

链闻联合权威研究机构和行业媒体,共同寻找价值互联网最具潜力区块链项目。

扫码为你心目中的 No.1 打 call 投票

  • 发表于:
  • 原文链接https://kuaibao.qq.com/s/20180702A0DSI200?refer=cp_1026
  • 腾讯「云+社区」是腾讯内容开放平台帐号(企鹅号)传播渠道之一,根据《腾讯内容开放平台服务协议》转载发布内容。
  • 如有侵权,请联系 yunjia_community@tencent.com 删除。

扫码关注云+社区

领取腾讯云代金券