当我们谈论AI时,我们在谈论什么?

我被关闭在密不透气的玻璃小屋里。在这里,我吸入的是自己呼出的气体,不过,在风扇的吹动下,空气依然清新。由众多的导管、线缆、植物和沼泽微生物构成的系统回收了我的尿液和粪便,并将其还原成水和食物供我食用。说真的,食物的味道不错,水也很好喝。

昨夜,外面下了雪。玻璃小屋里却依然温暖、湿润而舒适。今天早上,厚厚的内窗上挂满了凝结的水珠。小屋里到处都是植物。大片大片的香蕉叶环绕在我的四周,那鲜亮的黄绿色暖人心房。纤细的青豆藤缠绕着,爬满了所有的墙面。屋内大约一半的植物都可食用,而我的每一顿大餐都来源于它们。

这个小屋实际上是一个太空生活试验舱。我周边大气的循环再利用完全依赖于植物及其扎根的土壤,以及那些在树叶间穿来穿去的、嗡嗡作响的管道系统。不管是这些绿色植物,还是那些笨重的机器,单靠它们自己,都不足以保证我在这个空间的生存。确切地说,是阳光供养的生物和机油驱动的机械共同确保了我的生存。在这个小屋内,生物和人造物已经融合成为一个稳定的系统,其目的就是养育更高级的复杂物——当下而言,就是我。

在这个千年临近结束的时候,发生在这个玻璃小屋里的事情,也正在地球上大规模地上演着——只不过不那么明晰。造化所生的自然王国和人类建造的人造国度正在融为一体。机器,正在生物化;而生物,正在工程化。

这种趋势正验证着某些古老的隐喻——将机器比喻为生物,将生物比喻为机器。那些比喻由来已久,古老到第一台机器诞生之时。如今,那些久远的隐喻不再只是诗意的遐想,它们正在变为现实——一种积极有益的现实。

上面这段话源自《失控》的第一章“人造与天生”。《失控》是美国作家凯文·凯利于1994年写的一本有关科技与未来的巨著,《失控》这本书,并没有明确地阐述“人工智能”到底是什么,但却给了读者很多启发:“人工智能”可能会是什么?“人工智能”应该会是什么?。

关于AI的奇思妙想

早在上世纪五六十年代,关于人工智能的设想就被提出,并开始发展,不过当时是在冷战背景之下。后来还没等到苏联瓦解,人工智能项目就因为资金问题而搁浅,主要是因为,在当时,既没有足够的数据量做支撑,硬件设施也差得吓人,大多数实验都停留在理论层面,缺乏实践。

进入到21世纪之后,人类发明了新的“玩具”-互联网。如果说世界有更高的维度,那网络世界就是属于三维世界之外的另一维世界。我们在网络世界中的“存在着”,并不是以任意实体,而是一个动态数据集,我们的生活,发生在网络世界里的那一部分,最终都会演变为云端数据的变更。

在网络世界里,人类自身就是数据,所有行为都是数据的变化。这样说,是不是特别像《黑客帝国》当中的情景。没错,《黑客帝国》的灵感正来自于《失控》。

漂浮在空气之中的尘埃,之所以能够自由的迁徙,是因为有空气作为介质,有其他物体的移动来推动介质也就是空气的流动,物体与物体之间相互作用,那万物便时刻变化,生生不息。

说了这么多,与人工智能有何关联?

人工智能的发展也需要介质,那这个介质是什么呢?就是数据,但有了数据还不够,还得有这些数据的”变化“,这些”变化“用来推动其他数据进行变化。

那有人可曾想过,在天地未分,宇宙鸿蒙之时,何物先“动”起来,用“宇宙大爆炸”可以解释么?并不能,宇宙大爆炸也来源于物质和能量的转化,那最终会提出这样一个问题:宇宙的“起点”在哪里?是否存在一个时刻,宇宙是静止的,万事万物都没有在变化着?还是说并没有“起点”之说,因为这是一个鸡生蛋,蛋生鸡的问题,如果宇宙有“起点”,那么是谁“推”了它一下,让它开始变化,是上帝吗,还是盘古和女娲?我表示疑惑。

根据上述问题,进一步推论:网络世界的”起点“在哪里?如果它来自于现实世界,那么现实世界的”起点“是否来自于一个更加低维的世界。那么AI之于人类,是否上帝之于蚂蚁?

AI&人类文明

人类陷入迷茫,当所有事物都能被人工智能取代,你可以找一个AI当老婆,餐厅里的服务员是AI,超市里使用AI提供自动化购物,工厂里上班的全是AI,甚至程序员也消失了,由AI用代码生成AI...那人类存在的意义是什么?还是说,人类的存在并没有意义,人工智能也没有意义,都只是宇宙法则的演化?

可能很多人并不同意此,然而我发现一个惊人的事实,人类的历史与其说是一部战争史,不如说是一部人类生命意义的找寻史。人类一直在找寻生命的意义,人类刚开始打仗是为了吃饱饭、睡好觉,许多国家结盟之后,关系出现了不平衡,我们打仗来平衡关系,后来我们想要获得更大的快乐,消耗了大量的资源,为了一直快乐下去,我们又打仗,来分配资源。

我们吃饭,睡觉,社交,看电影,我们的一生做的竟然都是些”屁事儿“,所以有哲学家说”存在即价值“,这样一说大家都心安理得了。可能人类最大的意义就是创造一个新的人类,也就是繁衍下一代,这是人类最深层次的欲望,但是如果有一天做爱十分痛苦,相信很多人也会不再生小孩,于是你看到很多女人为了躲避痛苦的怀孕而选择宫外孕,试管婴儿。所以,就像港剧里说的那样,人嘛,最重要的就是开心。人最终也总是会将自己的快乐放在第一位。

Linux的作者Linus在其自传里说,他觉得生命的意义就是生存、关系和快乐。看看人类进行了这么多场战争为的是什么,你就会觉得他说的话是对的,生命的意义也许就是这几样。

但有些人并非如此,他们热衷于创造,他们用自己创造的工具去创造新的东西,再用新的东西去创造新的工具,我把这些在生存条件允许的情况下甚至抛弃社会关系和个人快乐去进行创造的人称作“新人类”。是这些人,创造了AI,也许最终,AI将会创造“这些人”。

SO,在我看来,生命的意义就是,创造。当你拥有一片田野时,你会因为上面布满干枯的杂草而感到焦虑;当你拥有一套房时,你会因为没有钱装修而感到沮丧;当你拥有一个Baby时,你会因为ta没有别人优秀而感到难堪...

造物主的快乐才是极乐,人类文明发展到今天,基本上已经完成了”生存任务“,而在有些国家,已经初步完成了”社会关系系统“的构建,现阶段的大部分国家娱乐行业都在蓬勃发展,那下一步呢?

下一步就是人类的”造物主时代“,为什么将人类称为”造物主“,当你对你周围的一切都了如指掌时,你只是一个旁观者,当你创造了你周围的一切,并了解所有时,你就是造物主,你可以改变任何事物,除了你自身。

”生物圈二号“的失败证明人类可以了解自然,但没有能力把控自然,互联网时代的到来让网络世界有了成为”生物圈三号“的可能。

而AI,将会是”生物圈三号“中的一等公民。

结语

从前,现在,再到未来,你我都不过是宇宙中的一粒尘埃。宇宙的法则演变出了无数令人惊奇的东西,人类只是茫茫星河中的一个”发现者“,下一位”发现者“在哪里,它就是AI。

AI将,也必须会开创一个新的时代,也许明天,今天,或许就在此时。而当我们谈论AI时,我们谈论的到底是什么?

我们谈论的其实是我们人类自身。

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