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钱是怎么产生的?

徐来

过年的时候,你应该得到了不少压岁钱吧。对你们来说,不一定有直接支配、使用这笔钱的机会,但这可能也是你日常能接触到的最大一笔钱了,你一定很开心。

可是你有没有想过,钱到底是什么?为什么人见人爱呢?

钱,简单来说就是一把尺子,用来测量咱们平时吃的、穿的、用的,以及别人帮你做事情的价值。在大多数情况下,有了这把尺子,我们才好判断,自己值不值得用手上的东西,去换其他人手上的东西。

黄金和白银为什么会成为“尺子”?

古代最重要的钱是黄金和白银,尤其是黄金——即使到现在,它也依然是财富的象征。

人类当然不是约好了要使用黄金的。这是由黄金自己的特性决定的,第一,它固体,便于携带,易于交换。第二,黄金这种金属的特性很稳定,不像铁一样,容易生锈。第三,它只需要用很简单的方法就能提炼出来,不会像提炼白金一样,需要超过1700度的高温才能实现,这对古代的人类来说是完全不可能达到的。

更重要的是,黄金在地球上的存量不能特别多,物以稀为贵嘛。否则这些“钱”就不那么值钱了;但也不能太少,否则制作的成本太高,也会影响生产和使用。

要满足这么多的条件,黄金就进入人们的视野了。黄金这个东西,有一个非常明显的好处,那就是非常稳定,不容易跟其他物质发生化学反应,或者说它的性格特别“宅”,不喜欢跟其他人交往。不信,你可以看看爸爸妈妈爷爷奶奶外公外婆的金项链、金戒指啥的,不管戴多久,都是金灿灿的。而且,黄金在自然界里天然存在,自然形成的金块儿叫“狗头金”。而且,自然界中的黄金不算多,人类到目前为止已经生产出来17万吨黄金,虽然不是很多,但是加上次他一等的白银,就足以当作货币来流通了。

一块由美国人发现的重达4.5公斤的狗头金世界上最大的钱

当然,在世界各个地方,也有过黄金白银以外的钱。比如说咱们中国,古代就把铜当成钱。如果你翻过一些古书,特别是秦汉时代的古书,会发现,他们说钱的时候,也是说金,但这里的金,指的是铜,不是黄金。还有些地方,曾经流行过用贝壳、动物的牙齿、特定植物的种子当做钱来用。

还有些地方甚至会用特定的石头。在所有奇怪的钱当中最奇怪的,来自太平洋的一个小岛:雅浦岛。

这个雅浦岛很小,现在岛上总共也就是一万人出头,早个百来年,那人就更少了。但是这个岛很有名,就因为岛上的人使用的钱,是石头做的,叫做石钱——石头做的钱可不就是石钱嘛。这些石钱都是圆形的一块儿,当中有个窟窿眼儿——你可别觉得这个石钱就跟咱们中国古代的铜钱一样,圆形有个窟窿眼好用绳子串起来带着跑。这些石钱个头其实都非常大。最小的,它的直径都得有30厘米——什么概念呢,它可能有你课桌的一半那么大。这还是最小的石钱,最大的石钱,直径有好几米,重量超过4吨,个头越大,这块石币也就越“值钱”。这么大、这么重的钱,显然是没有办法带着跑的。那要怎么花这个钱呢?

这就是这个岛的神奇之处了,在花钱的过程中,雅浦岛的人根本不需要移动这些石钱。它们原本是放在哪里的,交易完之后,还在那里。研究雅浦岛的科学家们发现,这个岛上的人们形成了一种特别神奇的交易方式。

你看,这些石头很难搬运,所以它摆放的地点可能离拥有它的人很远。比如,我有一块石币,但是放在你们家的园子里。而你们家的那块石币,放在半里路之外的一个路口上。那怎么去判断某块石币属于谁呢?你可能会想,那简单,在石头上刻上自己的名字不就好了。如果你真的这么想那可就错了,其实都不用。你只需要让这个岛上的人们都承认,这块儿石币是属于你的就行了。要用这块儿石币买东西,也很容易,只要带着石币的接受者,还有一些见证人到这块石币的前面做好交接。大家也就认可石币的主人变换了。

更有意思的是,有学者发现,即使这块石币丢了,大家也依然会认可它的存在。比如,制作石币的石头并不出在这个岛上,而是出在附近另一个岛上。有一个家族去那个岛开采了一块特别巨大的石币出来,装在船上准备运回雅浦岛。谁知道在半路上这块石币掉海里了。尽管如此,岛上的人们依然承认这块大石币的存在,照样可以用它来进行交易。

说到这里,你一定会觉得雅浦岛上的人们真的太随便了。找几个人说某一笔钱是谁的,那就是谁的了,而且还承认看不见摸不着的钱也是存在的——这不是太搞笑了嘛。

看不见的钱

不过,现在有人开发出了一种更让人迷惑的钱,而且引起了很多人的关注,那就是“比特币”。比特是计算机科学和互联网上内容的计量单位。顾名思义,这是一种只存在于网络虚拟世界的钱。

这种钱比雅浦岛的石币还夸张,石币只是不在你兜里放着,可通常情况下摸得着、看得见,但比特币是完全看不见的,它只是用密码标记出来。如果能解开密码,你就成了相应的比特币的主人。相似的是,比特币也需要圈子里的其他人的见证。只要有人见证,承认,交易就能成立。

这种可以确认交易的人群被称为区块,因为这种钱构成的系统由许多区块连接构成,所以叫做区块链。在比特币之后,又出现了很多用这个方法组织起来的虚拟的钱,这些钱就被统称为区块链电子货币。

其实,区块链这个概念不但可以用在发行货币这件事情上,也可以用在很多其他领域。现在,你对这个概念还不是很了解,但等到你长大之后,或许也要在这个大概念下组织自己的工作。

博物学家养成记

今天我们讲了钱的形成和发展,你还了解了当下很火的概念:比特币和区块链。我建议你把今天的内容分享给自己的爸爸妈妈,以及你的同学们,他们可能会对你刮目相看。

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今天我们学习了3个知识点:

黄金具有很多重要的特性,它在自然界中可以以单质的形式直接存在,化学性质非常稳定,不容易和其他物质发生化学反应。容易加工,数量比较少,又不是非常少。所以黄金成为了世界上通用的钱;

太平洋密克罗尼西亚的雅浦岛使用世界上最大的钱“石币”。因为体积太大,无法随身携带,所以石币的所有权是通过岛民普遍承认的方式来确认的。岛上的交易也不需要直接交换石币,而只需要由一部分岛民确认交易,更换石币的具体所有者即可完成;

有一些虚拟货币,以密码的形式被生产出来。如果有人破译了一定的密码,就可以获得这些虚拟货币。获得这些虚拟货币只需要在一定的区块内有一定的同类玩家确认即可,相应的交易,也只需要一定区块内一部分玩家确认就可以完成。类似机制下的钱,被称为区块链电子货币。

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