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记账货币:万万没想到,石头也能娶妻、买房

- 石币之岛 -

1903年,一位年轻的美国冒险家威廉·亨利·福内斯三世,来到了太平洋上的一座小岛--雅浦岛(如下图),并在岛上生活了两个月。

在这期间,他发现了一个很有趣的现象:

这个岛上只有三种商品:鱼、椰子和海参。讲道理,既然有这三种商品,那就不需要货币。可实际上,雅浦岛却有着非常先进的货币和清算体系。

具体情况是这样的:

雅浦岛上的货币叫“费币(Fei)”,是一种又大又厚的石轮。这些石轮的直径从1到12英寸(一英寸=0.0254米)不等,中间还有一个孔洞,人们可以在孔中插入一根杆来搬运。

这些石币在雅浦岛上是没有的,岛上的居民需要乘船到400英里之外,盛产石灰岩的岛屿上,寻找这些巨大的石币。把它们推到竹筏上,然后运回雅浦岛。

在居民浪费大量的人力物力,挖掘并搬运这些石币之后,石币的旅程就算是结束了。而磨好的石币被放到一个传统的地方,然后人们就可以开始交易了。

交易的时候,居民并不需要将这些笨重的石币搬来搬去,而是交易双方公开地大声宣布:某个石币现在是属于某个人了。

顺便在石币上面作标记,表示所有权已经易手(就像比特币的广播交易和记账一样),然后石币还是待在原来的地方不变。

其实,雅浦岛上每一户的家门口,都会把自己拥有的石币排列开来。如果你家的某块石币,因为交换而转让给了别人。后者不用搬走石币,仍然可以放在老地方。因为大家相互信任。

福内斯还发现了一个饶有趣味的故事:

村子里有这么一家人,他们家很有钱,别人也相信他们家很有钱,然而没有一个人见过他们家的财富。他们家的财富就是一块祖祖辈辈口头传下来的巨大石币。

而这块石币在运输的过程中沉入了大海里,后辈们都没经过,但是大家都相信这是真实的,至于这块巨大的石币是不是真的具体存在过,大家从来没有怀疑过。

福内斯把这个故事写进了《石币之岛》里,并于1910年公开发表。这个故事受到了凯恩斯、费里德曼、曼昆(N. Gregory Mankiw)和菲利克斯·马汀(Felix Martin)等人的喜爱。

凯恩斯(1883-1946,经济学家,著有《货币论》)看到了这本书,他这样说道:“福内斯的书让我们了解到,有一个民族对货币的观念,可能比其他国家的人聪明得多。”

在他1930年出版的上下两卷的《货币论》的第一卷第一章,开篇第一句就是:“记账货币是表示债务、物价与一般购买力的货币。这是货币理论中的原始概念。”

1991年,79岁的米尔顿·费里德曼(美国当代经济学家,著有《货币的祸害》)同样对雅浦岛有着很高的评价。他认为:货币的本质并不是信用,而是共识。

货币甚至可以没有实体存在,只要达成了共识,就算看不见摸不着沉在深海里的石币,也可以继续流通使用。

关于货币的未来,费里德曼这样预见道:

“这种货币有无数的物质形式,可以是石头、羽毛、烟草、贝壳,还可以是金、银、铜或纸张或账簿。谁又知道未来的货币会是什么样子的呢?会是计算机程序吗?”

从石币到比特币,没有国家信用背书的货币风生水起,究其原因,“信用”本身就可以赋予一切物品或交易观念的价值。

- 什么是货币? -

对于“货币的本质是什么?”这个问题,从经济思想史上来看,一般认为,对货币的本质的把握有两条思路:

一个是货币“金属论”;另一个是货币“名目论”。

货币“金属论”产生于金属货币流通条件下,认为货币天然是贵金属,天然是财富;

货币“名目论”产生于纸币流通条件下,认为货币只是一种名目上存在的价值符号,货币的价值是由国家规定的。

在1971年,布雷顿森林体系(金本位)崩溃后,美元以及绝大多数国家的货币都与黄金脱钩,当代西方经济学家也都倾向于名目主义的货币本质观。

但是,随着进一步的研究发现,问题已经不再是“金属论”与“名目论”之争,而是“商品货币观”和“货币债务起源说”之差。

目前,世界上最新的理论认为“货币源于债”。货币本质上是一种信用,一种支付承诺,用现代制度经济学的话来说是一种“债务支付契约”。

英国财经作家、《货币野史》的作者菲利克斯·马汀(Felix Martin)认为:

“雅浦岛的货币不是‘费’,而是背后的一套以信用记账以及靠这种账目而进行清算所构成的体系”。

因而,作为大石轮的“费”,只不过是用来记账和进行清算的表征(tokens)。雅浦岛的居民在交易鱼、椰子和海参的过程中,会积累信用与债务。这些信用和债务可以用来抵消交易中彼此需要清算的款额。

只要交易对方允许,人人都可以用‘费’这种通货兑换适当价值,通过这种方式在单笔交易完成后把未结清的账目清掉,也可以按日或周为期限结清;卖方和亚浦岛上的其他人都享有这种赊账的信用,而‘费’就是对这种信用的有形可见的记录。”

而国家的货币发行(法币),从发行初始到现在实际上都是“欠债”。比如:

在每张美元的钞票的正面上都明确标识出来:“This note is legal tender for all debts, public and private.”

在每一张英镑的钞票的正面,也明确标识着英国女王的承诺:“I promise to pay the bearer on demand the sum of XX Pounds.”

而到了20世纪80年代,由于网络技术的快速发展,货币越来越数字化,市场上使用纸币的人也越来越少,货币就逐渐成为了一种记账货币。

当货币变成银行卡或电脑手机里的数据,货币的本质是什么?这样的问题也就越来越难以捉摸。

(货币在人类社会中产生的历史逻辑是:物物交换一种商品作为一般等价物金银铸币纸币信用卡货币电子数字货币。)

因为对货币本质的回答千差万别,所以,当我们讨论比特币是否能够可以成为货币时,答案往往取决于讨论者所信赖的理论基础。

- 区块链的本质 -

区块链(这里特指比特币区块链)的本质是一种去中心化的分布式记账系统,而比特币就是这个系统上承载的“以数字形式存在”的货币。

我们可以引用菲利克斯·马汀对货币的理解来说明两者的关系--比特币只是记账的表征,而区块链就是其背后的一套由信用记录以及信用记录的清算构成的体系。

- End -

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  • 原文链接http://kuaibao.qq.com/s/20180205G1EH0600?refer=cp_1026
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