超强台风“玛利亚”带来大破坏!未来AI可以帮助预测灾难?

最近几个月,世界各地都发生了可怕的自然灾害,特别是进入夏季以来,台风和暴雨成了最主要的威胁。

例如7月以来日本多地遭遇了罕见暴雨袭击,并引发30年来最严重的水灾,死亡人数上升至128人。如今强台风也直击福州,福州各个县市区都遭到了强风和暴雨的摧残,我们只能祈祷不会有人员伤亡。

日本特大暴雨

玛利亚台风登陆福州

在自然灾害面前人类显得异常渺小。虽然人类从古至今一直在研究灾害的规律,试图做到预测灾害,将损失降到最小,但迄今为止并不理想。

如今人工智能当道,成为了科技界的主流,那么强大的人工智能是否可以帮助人类抵御灾难呢?

国外地震灾害

AI帮助预测洪水灾害

据国外媒体报道,在人工智能的帮助下,科技公司向环保组织提供更为精确的高分辨率地图,为环保决策提供更为详细的最新信息,从而达到保护环境和预防自然灾害的目的。

2018年5月27日美国马里兰州一场暴雨袭来,在不到3小时的时间里降水量超过超过6英寸,主要街道变成了急流,汽车像水中的橡皮鸭一样漂浮不定。

洪水的巨大力量

就在5月27日洪水发生的几天前,美国国土安全部根据其2016年的洪水发生情况,选择了埃利科特市开展试点项目,通过自动传感器为居民提供更好的洪水预警。

据了解,这个项目依靠通过多次训练的人工智能和强大算法,提高了识别水道、树木、田野、道路和建筑物的能力,生成了一张超高分辨率的地图,地图能够显示的物体小至3平方英尺,比洪灾预测着以前使用的地图精确约1,000倍,同时还能保持长期的更新。

新地图(左)比原来的地图(右)提供了更加丰富的信息

这些灾害已经可以预测

马里兰州并不是第一个因为AI而受益的地方。其实目前一部分灾害确实已经可以通过AI进行预测。

1

预测风暴。IBM为美国安大略省电力公司hydro One开发了一款AI工具。通过与气象公司观察的实时的数据相结合,其能够预测风暴的严重程度和严重的区域,从而提前布置电工,以帮助城市快速地恢复供电。还能够根据多年来积累的天气数据来对风暴作出更精准的预测。

2

预测泥石流。在偏远山区和欠发达地区,泥石流灾害往往会造成非常严重的损失。

AI系统结合降水量预告、分析降水临界点时间,再结合可以测量斜面上的水分含量和倾斜度的传感器,预测出降雨之后斜面的水分含量,来判断是否发出泥石流预警。比起只能提前几分钟预报泥石流,AI预报把这一时间增加到了几个小时。

3

预测洪水。除了上面提到的高分辨率地图,英国科学家们主张用AI+社交平台数据的方式来进行。通过搜集人们发布的社交内容,判断洪水可能侵袭的重点区域、程度等。

另外,森林防火、天气预报等,都可以通过AI进行分钟级监测和重点防护。

未来还能做些什么?

尽管目前AI已经能在多种气候灾害上做出贡献,但是面对人类最为恐惧的灾害之一——地震,AI能做的还很有限。

虽然我们时常能看见科学家预测地震的新闻,但其实这都仅限于发生在理想实验室环境下。现实生活中的精准预测,仍然没办法做到。

目前来说,建造更加抗震的建筑比AI容易实现

对于AI预测地震的能力还停留在实验室阶段,通过算法筛选数据,提高地震的预测精度。经过多次的地震经验,AI就可以进行学习,从而做出预测地震的模型。

虽然离准确预测地震还有很长的路要走,但我们依然对AI充满信心。毕竟只有科技不断发展,才能继续造福我们人类。

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