物联网遇见区块链——火花四溅

物联网——Internet of Things(IOT)是全球新一代信息技术的重要组成部分,其核心和基础仍然是互联网,是在互联网基础上的延伸和扩展,通过智能感知、识别、普适计算等通信技术,实现任何物体间的信息交换与通信。因为其良好的应用前景,被称为继计算机、互联网之后世界信息产业发展的第三个阶段。

早在1999年,中国就启动了物联网核心传感网技术研究,进入21世纪后,几十所大学都先后设立了物联网工程专业,江南大学更是成立了中国高校中的首个物联网工程学院。

同样火热、同样是技术、同样串联人与物体、同样是以应用落地为前景,物联网与区块链又有怎样的交集呢?

实际上物联网主要偏重于计算机与通信等应用的拓展,通过射频识别(RFID)、红外感应器、全球定位系统、激光扫描器等信息传感设备,实现人与物体间、物体与物体间的信息交互,让行业智能化。而区块链是一种底层框架技术,通过分布式账本、加密、不可篡改、溯源,提供智能合约的嵌入、分布式应用的开发,为用户与企业在发生交互时提供数据安全存储、交易便捷等服务,让各行业安全化、便捷化。可以说,两者虽然都重视物与人之间的交互,但两者的侧重点完全不同,甚至可以优势互补。

例如,物联网要有数据传输通道、要有一定的存储功能、要有专门的应用程序、遵循物联网的通信协议、在世界网络中有可被识别的唯一编号,这些都与区块链技术有着交叉与重叠。

物联网使用的应用程序可以是基于区块链技术的DAPP,遵循的物联网通信协议则是一种智能合约或是共识机制,可被识别的唯一编号则是唯一Token,其交互下产生的数据,可以由区块链安全存储,同时根据分布式账本技术可以追溯每一个数据并辨别其真伪。每一个被物联的物体,都可能是一个基于区块链身份的移动式加密钱包与DAPP。

在电信领域

无线通信网络和宽带覆盖率等电信技术与设施,是物联网发展的坚实基础,也是发展物联网技术的源动力。市场调查机构Research and Markets的数据报告称,全球范围内,区块链技术将在未来五年内为电信行业贡献近10亿美元,其中不断上升的安全问题与OSS / BSS(运营支持系统/业务支持系统)的流程改进是电信行业区块链技术发展的主要驱动力。

在汽车领域

结合AI(如无人驾驶)在汽车领域的火热前景,物联网与区块链在汽车领域也拥有着巨大的商业与公用事业前景,但目前整体上仍处于商业与设计的初级阶段,且面临着一些难题。

例如,由于汽车零部件产于世界各地,一部汽车的“出生证明”或身份,应该如何识别?整理传感器数据的硬盘,其数据存储应该采用哪种设计?发动机与电池间如何实现通信?汽车内的各个系统共享一个加密钱包还是彼此设置独立加密钱包?如果系统间彼此过于独立,是否会影响系统效率?如何平衡系统的透明度与复杂性?

争论/纠结

正如想与做是两码事——理论与实际结合较为困难一样,物联网与实际应用、区块链与实际应用、物联网与区块链的结合一直拥有很多争论,如网络与区块链集成的复杂性是否必须、物联网与区块链结合是否足够节能、安全性重要还是复杂的功能集成重要、成本问题等等。

值得注意是,传感器等终端设备只有在物联网环境中才能展示出节能的功能与物美价廉的效果,但若给予其硬件安全密钥的身份,对预防物联网漏洞将起到帮助。终端设备由于身处一线,产生的大量数据可通过数据中心或区块链进行计算与分析。

虽然目前区块链的承载能力与处理效率较差制约着物联网与区块链的结合,但火花已闪现,迟早必燎原。

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