物联网区块链:创意与硬件设计的碰撞

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区块链最为雄心勃勃的想法之一是,该技术不仅可以使人和企业相互间进行无缝交易,而且它还要实现让机器具备这样的功能。

这一设想于几年前首次提出,倘若它真的能够实现,那么作为新兴物联网(IoT)的一部分,从冰箱到汽车的各种设备不仅能够收集和共享数据,它们还将被赋予加密货币钱包和基于区块链的独特身份。

这种来自物理世界价值互联网的商业可能性巨大,经济交易规模将通过一种难以想象的方式不断扩大。例如,自动驾驶汽车可以提前相互间进行支付以选择快捷道路或抄近道行驶;一个装有传感器的冰箱会知道它什么时候牛奶不足,并且会给杂货店铺商转账支付一定数量的加密货币,以让其递送一盒新鲜的牛奶。

但是,在令人振奋的愿景和炒作背后,不难发现关于细节的争论悄然而起。

最近,专家涉及区块链和物联网交叉技术进行的对话讨论,显示了关于建立所谓“机器经济”的最佳方式存在着分歧,这至少或许可以表明,该技术下一阶段的发展将会充满反复性的试验。

正如区域链和物联网集成的初创公司Spherity的首席执行官Carsten Stocke所说:

“这些系统需要对各种尚未成熟的硬件和软件组件以及加密方法和安全流程进行整合。不得不承认,物联网设备面临着许多艰难的选择。”

退一步讲,物联网的一个问题是它的类别过于宽泛。

一方面是高价值设备,如具有丰富的计算能力和电池寿命的汽车。另一方面,我们进入了数以亿计的简单设备的低功耗世界。

在这两端,都有着一套独特的设计难题,这对于那些寻求将互联网设备与分布式账本技术结合起来的专业人士而言,他们不得不设法去面对解决。

汽车物联网

虽然物联网区块链世界汽车的商用和公用潜力巨大,但汽车行业也面临着一系列引人关注的商业和设计挑战。

例如,关于汽车的“出生证明”或者其身份应该位于何处的争论正在涌现。具体来讲,它应该被置于变速箱?还是发动机?又或者是整理传感器数据的硬盘?

Riddle&Code是一家专门为实体物件提供独特区块链身份的创业公司,其首席执行官Alexander Koppel表示专家们讨论的内容还涉及到作为汽车交易组件的电池。它可以充电并储存能源,甚至可以将其出售。

Koppel表示“电池公司认为他们是赢家”,并且富有诗意地补充道:

“他们认为自己将成为汽车的灵魂。”

与此同时,德勤区块链研究所的高级顾问Tobias Brenner认为,汽车中的多个钱包是直观的解决方案,这有望在发动机和电池以及车顶上的太阳能电池板之间实现通信功能。然后是车载娱乐系统,它也可以配备一个钱包。

Brenner称,“这些系统中的多个钱包可能会有点复杂,但最终一切会变得明朗。例如,哪种发动机使用了什么样的动力。因此,我们必须在整个系统的透明度和复杂性之间取得一个平衡”。

Riddle&Code一直在与电动汽车电池制造商合作,以期为这一关键硬件提供保护(这种电池具有手榴弹的爆炸威力,因此必须防止任何人的入侵)。

Koppel认为有一点是肯定的,也即“为物联网实物配备钱包的创新和商业潜力是非凡的。”

边缘计算

在物联网中,“实物”往往功耗非常低并且计算起来简单,而争论的焦点是在将网络与区块链集成时可以接受多大的复杂性。

从实际角度来看,一些物联网专家认为,终端的唯一要求应该是提供身份的安全性而不是让其变得更为复杂。

Helium公司正在构建一个宽量程无线协议网关的去中心化网络和一个连接边缘物联网设备的通证,其首席执行官Amir Haleem称,增加终端设备的复杂性“对于人们实际构建东西来说就像是一个巨大的障碍。”

另外,还存在着一个成本问题。

Haleem表示,终端设备(如跟踪和监控医药或食品供应链的传感器)积极参与区块链没有任何意义,因为这些设备必须在物联网环境中节能且价格低廉。但是,以硬件安全密钥的形式提供强大的身份至关重要,特别是面对大范围反复出现的漏洞和僵尸网络等。

他继续说道:“我们将所有复杂性转移到网关,网关是创建网络覆盖的设备,并充当区块链上的节点,我们试图让这些设备变得有效且便宜。”

但不是每个人都这样看待它。例如,惠普企业(HPE)注意到大多数的数据都是在物联网世界边缘生成的,并且其目标应该是在计算能力方面强化这些终端设备。

HPE的转型顾问ChristianReichenbach认为,物联网设备的激增会捕获如此多的数据,以至于必须进行一些计算和分析才能对其进行分类整理。

在去年的HPE Discover活动中,作为一个团队的一员,Reichenbach展示了一个带有Raspberry Pi的iRobot真空吸尘器如何使用它因清洁房间获得的加密通证,以支付一个智能电源插座进行充电,HPE将其称之为“产品的服务化”。

Reichenbach称,“我们需要进行边缘计算,以便从所有这些数据中获取智能,然后将其转移回数据中心或区块链,否则,让这些设备一直像现在一样愚笨,我们所有的带宽将只会被无用的数据占据。”

文 | coindesk网站

译 | Chris

图 | 网络

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