加密货币、区块链和加密资产是什么?

90年代末期,《游戏化思维》的作者、沃顿商学院副教授凯文·韦巴赫(Kevin Werbach),曾在美国联邦通信委员会工作过,他亲眼见证了网络公司的繁荣。

现在,韦巴赫也在研究互联网和通信技术对商业、政策和社会所带来的影响,是这个领域的知名专家。对于现在很热门的加密货币和区块链技术,韦巴赫专门写了一本新书《区块链与新的信任结构》(The Blockchain and the New Architecture of Trust),这本书将于今年11月面市。

如今,有些观点把加密货币和区块链技术提升到改变世界、具有革命性意义的高度,同时,也有人利用这种技术进行诈骗和非法活动,很多人依旧不明白区块链到底是怎么回事。对此,韦巴赫认为造成当下混乱局面的一个原因是,人们谈论的其实不是同一样东西。

他在内容平台Medium发表了一篇文章,介绍了区块链领域中的三大分支——加密货币(cryptocurrency)、区块链(blockchain)、加密资产(cryptoassets)。虽然它们有着同一套基本设计原则和技术基础,但它们的目标、研究人员和技术前景几乎完全不同。IT技术社区CSDN编译了这篇文章。

韦巴赫简单介绍了这三个分支:加密货币是指没有第三方中介,在网络上也可以转移有价值的东西;区块链能跨越信任边界,让网络实体达成共识;加密资产指的是虚拟货币可以被“金融化”成为可交易的资产。为了帮助理解,韦巴赫提出了与三个分支相对应的“3T原则”:最小化信任(Trust-minimizing)、追踪(Tracking)和交易(Trading),

首先是,加密货币与最小化信任。我们最熟悉的加密货币就是比特币,韦巴赫说,理解比特币最简单的方法并不是纠结于采矿和数字现金,应该把重点放在“信任”的“去中心化”上。在传统意义上,信任需要依靠合作伙伴或中介,但中心化的信任机制很脆弱,有时你相信的人、公司或机构会变得不可靠。加密货币的出现表明了,我们不需要信任任何人,就能获得信任的好处,比如用本身具备价值的东西(比如货币)来验证交易。不过,这需要一个前提,就是加密货币的信任机制能够百分百实现。另外,“去中心化”也需要成本,对于比特币而言,这些成本包括网络、电力,以及矿工社区带来的成本。

接着是区块链与追踪。韦巴赫介绍,区块链与加密货币根源相同,目标却不同,“加密货币的去中心化是不再依赖信任机制,而区块链却采用了比较折中的方式,以有限的信任为前提:只相信自己或自己的组织”。也就是说,加密货币正在尽量降低信任机制的作用,区块链是要增加信任。

我们的社会中充满了各种流程,必须要从一个机构再到另一个机构追踪所有的交易。全球公司每年在物流上的花费约有10万亿美元,制造商、分销商和零售商在供应链中流通相同的物品时,必须保留自己独立的信用记录,这些信息流通时遇到阻塞就会产生交易成本。韦巴赫说:“企业之间(或公司内部)的大部分交易成本都来自信任。如果每个交易方都有可信的交易信息,即使彼此之间相互不信任,这样也可能会降低成本,提高交易效率——这就是区块链思想的本质。”

最后是加密资产与交易。加密资产就是把加密货币代币变成交易工具,可以理解成是金融工具。加密资产与加密货币的不同之处在于:加密资产没有把加密货币看作实现交易的一种方式,而是将其看成一种新的资产类别。加密资产本身就是数字化的,所以它具有内在的灵活性和全球通用性,可以更有效地参与交易。加密资产依赖于加密货币的存在,因为它必须得有具有价值的东西来交易。对于加密资产交易者来说,有没有信任无关紧要,信任不过是达到流通目的的手段而已。

韦巴赫总结说,加密货币、区块链和加密资产这三者中任何一个技术的成功或失败,都不一定能对其他两个造成影响。无论技术是成功还是失败,都需要去仔细评估,虽然区块链项目首次发行代币(ICO)中存在很多欺诈和幕后操作的行为,这不表示区块链本身没有前途;同理,就算有很多人看好区块链,也不代表区块链的前景一片光明。“毕竟,有时候我们把一件事捧得越高,就越难看出它的本质。”

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