区块链并不是一场革命(一)

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Blockchain Candy

糖果讲堂

本期内容来源于沃顿商学院Kevin Werbach教授的《区块链与新的信任结构》,Kevin Werbach同时还是美国前总统奥巴马的商业顾问,见解多次登上CNN、《纽约时报》、《华尔街日报》等权威媒体。本文系MorningTech编译,转载请注明来源。

区块链并不是一场革命

——它是两个创新和一个希望

如果你觉得区块链是骗局,炒概念

那我们谈的不是一个东西

时至今日,你几乎很难避免听到一些事情,人们总在说着虚拟货币、区块链技术会改变生活的一切(至少会给我们带来巨额财富),同样的也有更多的反对的声音在给区块链技术贴上大型诈骗、无用甚至危险的标签,世界上更有数量惊人的区块链“链外人”至今不理解业内人在谈论什么,更遑论去感受区块链技术对生活的改变,而造成这种困惑的罪魁祸首是因为:人们并非在讨论同一样东西。

事实上被大家或赞同或反对的区块链现象有三个,而非一个。

这三个群体共享着同一套顶层设计和底层技术架构—— 但是参与人员、行业目标以及前景却有着非常明显的差别。对于参与者来说,在哪一个群体是“真实”的区块链之间回旋是没有帮助的,所以,让我来给大家厘清一些东西。

一个是加密数字货币:它的创立初衷是网络可在去中心化的情况下安全地进行资产转移、交换。

一个是区块链:它的设想是网络可以跨越信任边界让人们达成共识。

一个是加密资产:它的想法是虚拟货币可“金融化”为可交易资产。

第一个(加密数字货币)是真正革命性的概念……但革命能否成功,尚无定论。第二个和第三个是改变游戏规则的创新,正在大规模应用的路上……尽管也暂无答案,但它本质上仍是一种进步。

为了方便记忆,可以将它们看为3个“T”:信任最小化(Trust-minimizing)追踪(Tracking)以及交易(Trading)。

“信任最小化”——加密数字货币

在这3个T中,加密数字货币或许是你听到得最多的,加密数字货币概念开始于比特币。理解比特币最容易的方式不是对数字货币的细节或挖矿行为进行种种苦思冥想。相反地,你应该把关注点放在信任的去中心化上(正如我在我的下一本书中所关注的那样)。

很多活动都需要信任的参与,如果没有信任,一张20美元的钞票不过是一张绿色的纸,选举活动中的一张选票不过是无意义的形式,而那些让我搭便车的人则很有可能是个危险的陌生人。

传统意义上的信任需要依靠伙伴、机构或者中介,这些中心化的信任架构机具力量,它们同其他东西一道为我们带来了现代工业文明。但是信任也有缺点,信任意味着脆弱,出于种种原因,我们曾经信任的人、政府和公司都可能会变得不值得信任。

比特币的出现表明:有价值的东西,比如金钱,比特币在验证某次交易时,你个人不需要考虑与你交易的那个人的可信度。

加密数字货币有望在避免信任的弊端的情况下保留信任的一切优点。

——Kevin Werbach

这个想法如果得到完全的实现(当然这是一个巨大的问号),它能够对社会产生巨大的变革,我们会拥有真正反映股东医院的透明公司、真正反映市民意愿的好政府、互联网会免受腐败的看门人进行价值榨取,我们会见证假新闻的终结,我们还会拥有为了改善人类日常生活而设的大规模自动化。至少,我们可以找到改进现状的解决方案。去中心化的价值体现在社会的方方面面。

不过这一切同样也会付出代价(代价总会有的)。拿比特币为例,代价是矿工浪费大量电力挖矿致富却牺牲电脑部分功能而变得非常缓慢的网络。也许这代价是值得的。也许通过新的区块链技术会降低这部分的成本。但是我们现在还无从得知。流通的比特币在理论上价值超过了1000亿美元,但这是加密资产的想法。除了用来致富、发表观点或者规避执法之外,有人用比特币来做过任何其他事情吗?如果你看看现存的将近2000种(也许更多)加密数字货币的话,就会发现情况变得越来越糟糕。

还有一点需要留意(留心总是必要的)。对于小群体、有限应用以及特殊用户来说行之有效的东西,未必能成为社会主流。即使它成为主流,也往往会变成某个完全不同的东西。直到Facebook出来之前,我们都不知道谁能从社交网络上面赚得真金白银,人们认为社交网络不过是孩子们的消遣游戏。但是Facebook存在至今并不能说明它是不可避免的趋势。有些人下在加密数字货币上的赌注或许被事实证明下对了。加密货币确实是一个令人兴奋的赌注,它潜藏着各种各样的好处,但它仍是一场赌博。我们都知道真正的革命并不经常发生。当它发生时,往往会造成严重的附加损害。

第一个T讲完了,对于“区块链”和“加密资产”Kevin Werbach教授会发表怎样的洞见?他揭示了哪些问题,谈到了哪些发展的可能性,尽情期待下一期的糖果讲堂。

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