为什么都觉得区块链是骗人的?答案在于“新的信任结构”(上)

来源:Medium

作者:郝鹏程

以比特币为首的加密数字货币和区块链是最近1、2年炒作最火的技术之一,到处都是这些技术能改变一切的言论。但是也有越来越多的声音质疑这些是骗人的、没用的、危险的东西。沃顿商学院教授,《区块链与新的信任结构》作者Kevin Werbach指出,大家在讨论这方面东西的时候,首先要意识到存在着三种现象,而这三种现象分别与三个T有关:加密数字货币与信任最小化(Trust-Minimizing)有关;区块链与跟踪(Tracking)有关;加密资产与交易(Trading)有关。我们讨论的是两大创新和一个有希望的想法,但与技术革命还有距离。

这段时间你想听不到加密数字货币和区块链技术如何可以改变一切(或者至少创造大量财富)的声明都很难。但是给这些东西贴上大规模诈骗、没用以及危险标签的声音也一样大。数量多到令人吃惊的一批受众仍然不能理解发生了什么。这种困惑的一大原因是我们讨论的不是同样的东西。

事实上大家赞成或者反对的区块链现象不止一种。而是有三种。

这三个社区共享同一套设计原则和技术基础——但其人员,目标以及前景几乎是完全不一样的。只是不断地接收有关哪一个是“真正”的运动的只言片语其实没有多大帮助。所以,我在这里想澄清一些东西。

一个是加密数字货币:其想法是网络可在没有中心控制点的情况下安全地转移价值。

一个是区块链:其想法是网络可对跨信任边界的信息达成一致共识。

还以一个是加密资产:其想法是虚拟货币可“金融化”为可交易资产。

第一个是真正革命性的概念……但革命是否成功的最后结论尚有待揭晓。第二个和第三个是改变游戏的创新,正走在规模采用的路上……尽管如此,其本质上是演进性的。

为了方便记忆,可以将其看作是3个“T”:信任最小化(Trust-minimizing)、跟踪(Tracking)以及交易(Trading)。

“信任最小化”——加密数字货币

加密数字货币大概是你听到得最多的,其中最早也最出名的是比特币。理解比特币最容易的方式不是苦思冥想挖矿或者数字货币的细节。相反,是要把焦点集中在信任的去中心化上。

很多活动需要信任。一张20美元的钞票就只是一张绿纸而已,选举中的选票就是无意义的仪式,让我坐车的某个人就可能是个危险的陌生人。传统上,信任意味着要依靠伙伴、机构或者中介。那些中心化的信任结构是很强大的,它们跟其他东西一道还为我们带来了现代文明。但是信任有个缺点。信任意味着脆弱性。出于任何数量的原因,我们信任的人、政府以及公司可能确实不可信任的。比特币展示了一个有价值东西——货币——可以在不信任任何人的情况下(尤其是在交易验证中)予以信任。

加密数字货币有望在避免信任的弊端的情况下获得信任的好处。

其想法如果完全实现的话(这是一个大大的问号),有望变革社会。我们就会拥有真正反映股东意愿的透明公司,真正反应市民意愿的政府,不受腐败强势看门人榨取价值之苦的互联网,假新闻的终结,以及为了改善人类的日常生活的大规模自动化。或者至少,我们我们可以找到显著改善现状的解决方案。去中心化的价值可以体现在各个方面。

不过这是要有代价的(代价总会有的)。对于比特币来说,代价包括非常缓慢的网络、功能有限、浪费大量电力并且让一群矿工致富。也许那些人值得拿这么多钱。也许通过新的区块链或者区块链增强等技术进步会推动成本的下降。我们现在还不知道。是的,流通的比特币理论上价值超过了1000亿美元,但这是加密资产的想法。除了用来致富、证明自己观点或者规避执法以外,现在有人用比特币做过任何其他事情吗?如果你看看现存的将近2000种加密数字货币的话,就会发现情况变得越来越糟糕。

还有一点要注意。对小群体、有限应用以及特质用户有效的东西未必能适用主流。如果的确进入主流的话,也往往会变成某个完全不同的东西。直到Facebook出来之前,我们都不清楚任何人能从社交网络上面赚到真金白银,因为那东西不过是小孩的无聊消遣。Facebook能一路走下去不能说明这是不可避免的。

对加密数字货币革命的一些赌注也许被以证明是下对了。这是一个令人兴奋的赌注,有着各种潜在好处,但仍然是一场赌博。真正的革命不经常发生是有原因的。而当它发生时,往往会造成严重的附带伤害。

“跟踪”——区块链

区块链现象跟加密数字货币有着一样的发展根源——200年的比特币白皮书及其前身——但是它寻求的东西很不一样。区块链不是想在没有信任的基础上去做,而是基于我们的信任太过有限这一前提出发。我们其实只信任自己,或者我们自己的组织。但没有人或者公司是一座孤岛。甚至就此而言,一座岛屿的政府也不是孤岛,只要它需要通过水路进交易和互动。

这个世界到处都是流程,尤其是大公司和政府,那些地方东西从一个信任区到留一个信任区的流转必须进行跟踪。全球各地机构每年在“物流”(将东西放到由别人控制的运输系统上)方面的花销达到10万亿美元。当东西在供应链中流转时,制造商、分销商以及零售商均保留对相同物品自己的可信(却独立的)记录。当你走进一家新的医院或者诊所时,你的病历未必会随身携带。连同你新产生的病历一起带出去的可能性甚至更低。所有这些信息流的中断都在喂饱那条叫做交易成本的可怕的恶龙。按照主流经济学院的说法,为了杀死这条龙所付出的努力是经济必不可少的驱动力。

机构之间(有时候是内部)很大一块的交易成本是由于信任弹性有限的结果。如果所有交易参与者都信任涉及的信息的话,哪怕双方互不信任,成本也会急剧下降,而且性能也会彻底改善。这就是区块链愿景的精髓。

如果加密数字货币是关于信任最小化的话,则区块链就是与扩大信任有关。

信任你在区块链上自己的记录相当于信任别人的记录,因为那些记录是同一个。结算的副本,下一步的对账副本,以及接下来的查账副本,以及监管报表副本,这些都可以合并到原始交易里面。全球最知名的公司都在参与到各种区块链试点和联盟当中,因为他们都看到了其中巨大的潜能。去中心化是其中的设计目标之一,但却不是像加密数字货币那样是基本要求。所以这些系统通常是“有许可”的,基本功能仅限向身份确定的参与者提供。

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