去中心化——“鸟群智慧”的一角

我们人类没有这样的基因,我们目前还是生活在中心化的世界里。但是我们有幸接触到了去中心化也就是“鸟群智慧”的一角——区块链。

在中心化的世界里,大家都知道地球围绕着太阳转、国家有元首、学校有校长、连酒店也有总经理,但在我们生活中存在着无数的去中心化的系统,分布在我们生活中的各个方面。去中心化的系统还有一个专业的词汇叫分布式自治系统。

1.区块链技术的一个突出特点是去中心化

在一个分布有众多节点的系统中,每个节点都具有高度自治的特征。节点之间彼此可以自由连接,形成新的连接单元。任何一个节点都可能成为阶段性的中心,但不具备强制性的中心控制功能。节点与节点之间的影响,会通过网络形成非线性因果关系。这种开放式、扁平化、平等性的系统现象或结构,我们称之为去中心化。

自穴居的原始人在墙壁上涂鸦时起,人类就一直有记录信息的需求。后来出现了用图书来记录知识,用账本来记录财务债务。到了近代,会用录音机记录声音,用胶卷记录图像。随着互联网数字化的到来,记录方式发生了巨大改变,变得数字化、虚拟化。电子书、电子地图、电子相册、影视综艺节目也实现了数字化网络传播。

然而,这些记录形式的背后有个共同的深层问题——中心化。中心的重要性在我们心中不言而喻,中心是一个集中所有资源和数据的地方,是所有路径的交错点。中心的意义在于控制。尤其是在工业时代,人们将生产和工作都集中在一起,从而达到完全控制的目的。中心能够控制所有的过程,保证准确和无误。

但是中心化也同时存在着致命的缺点。比如在一个中心化的国家,国王是整个国家最中心的人物,整个国家运转的过程都要经过国王的处理,这中间就出现了问题:如果国王是一个非常无能的人,下达的指令是愚蠢错误的,但国王是整个国家的中心,即使国家所有的人都觉得国王的指令有问题,也必须去执行;就算国王下达了一个非常英明的指令,所有的人都觉得非常不错,但是指令从中心传达到底层要经历很多结构和环节,可能指令在经过一层一层的传递到达最后的执行环节时已与最初的指令产生偏差,造成最后的执行结果与最初的指令预期完全不同。并且信息在传递的过程中需要时间,有可能信息从中心点发出后在到达执行点的时候已经错过了最好的执行时机,导致结果大打折扣。

现在的一些传统企业也存在着中心化的问题。通常一家公司不是私有制就是股份制形式,登记注册于中心化的政府机构。中心化的董事会成员聚集在总部运营管理这家公司的所有事物。这家公司的组织架构是自上而下、等级明确的,首席执行官(CEO)几乎控制着公司的所有决策。这就存在上述中心化所导致的问题,权力的集中容易导致底层执行积极性下降,管理层容易滋生腐败,信息传递容易出现滞后及不准确性。越来越多的公司开始思考如何解决中心化所带来的问题,去中心化或许就是答案。

在互联网的建设过程中,互联网的创造者们曾想过设立一个中心来交换数据,但这个方案很快就被否定了。因为互联网有巨大的数据需要处理,设立一个中心虽然达到了绝对控制的目的,但将引出更多的问题。一个中心来处理整个互联网的数据,将使得这个中心非常容易发生错误和故障,而一旦这个中心出现问题,便会导致整个互联网崩溃,造成极大的问题。于是互联网被设计为无中心的形式,从而使其效率大大提高。

虽然采用无中心的形式,整个系统看似处于“失控”的混乱状态,会频繁出现许多小错误,但这样的形式却可以避免互联网出现大的错误,这便是去中心的意义。在加密货币的某些领域,“去中心化的自治公司”(DACs)或“分布式自治组织”(DAOs)正流行。比特币同样被视为去中心化货币。DACs让全世界的各个角落、各行各业去中心化成为可能,比如在商业、贸易、金融和经济方面。这种类型的公司由顾客和员工共同拥有并经营,没有高高在上的老板,没有中心集权的机构充当董事会的角色。对于一些忙碌生活的人来说,这是通往自由自主道路的巨大进步。

人类进步的历史几乎可以说是信息传递不断变革和升级的历史,从早期没有文字到发明文字,从发明文字到鸿雁传书,从印刷术的发明到电报电话的崛起,从有线通信到无线通信的升级,其本质上都没有改变传递的点对点的单向模式。而互联网的兴起则实现了信息传播的多点、全方位、全天候、不间断的全球网络化,其革命性的意义在于打破了传播的单一中心模式。

2.没有中心的本质就是人人都是中心

在互联网的冲击下,人类的文化模式正全面走向碎片化。以前任何一个社会都是单中心社会,比如原来我们了解信息要看高大上的媒体,因为它们是传统社会的信息中心,是权威。现在一切都变了:年轻人不再仅仅看电视,而是在互联网、手机上随时随地接收信息、随时随地发送信息、随时随地制造信息、随时随地娱乐信息。所以每一台电脑、每一个手机、每一个人都变成一个信息中心,整个人类社会变成了多中心社会,人类进入了“多中心时代”。

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