曾在异国街头因听不懂英语崩溃,如今让“哑巴英语”无处可逃,他是怎么做到的?

近几年,各种智能翻译软件层出不穷,方便了不少人的学习、工作与出行。

与此同时,社会上时不时总会冒出一些“不必再学英语”、“学英语没用”的言论。

今天,无忌哥看到一篇文章,大概讲的是一个月薪4000的英语小白故事,主人公通过懂你英语坚持学习了4个月的时间,然后抓住一个跳槽机会月薪瞬间过1万,工作两个月税后收入涨到2万……

明眼人一眼就能看出这是懂你英语的一篇软文,虽然为了打广告文章里面有些许夸张因素,但道理却是对的。

国人在学英语这件事上花费了不少时间与精力,但学习英语的效率普遍低下,绝大多数人都学了个哑巴英语,真正需要英语交流时总会掉链子。

真正懂英语、能用英语流畅交流的人总能获得更好的就业机会,成为更优秀的人。

托福114分,因听不懂英语崩溃

王翌从小到大都是一名学霸,1999年以杭州市理科第一名考入清华。

2005年,毕业于清华大学电子系本硕连读的学生王翌以近乎满分的托福成绩,踏上了美国求学之路。

即便他的托福成绩高达114分,却连麦当劳服务员的话都听不懂。

听着外国人飞快的语速,王翌崩溃了,他多么希望自己能讲一口流利的英语,多么希望人人都能说好英语。

在学校,他曾修过一门“高科技创业”的课程,他意识到原来创业可以将一个想法付诸行动,而让亿万人获益,超酷的,便由此萌生了创业的想法。

从美国普林斯顿大学毕业后,王翌拿到了麦肯锡与谷歌两家的offer,最终他放弃了去麦肯锡的工作机会,选择去谷歌做了一名产品经理,先后负责了多个核心产品与功能。

离职谷歌创业,意外爆红

2012年,王翌发现移动端唱歌APP“唱吧”竟然在一夜之间爆红,无数人戴个耳机对着手机歌唱,他开始畅想“既然人们可以对着手机唱歌,那么对着手机讲英语又有什么不可能的呢?”

于是,在美国待了6年的他终于按奈不住想要创业的心,辞职回国。

2012年9月,他和胡哲人、林晖三人联合创办了英语流利说。

一开始,他们将流利说定位为做手机APP的互联网公司,用APP帮用户练习英语口语。

为了让用户摆脱枯燥的学习方式,每天坚持使用软件,王翌采用了游戏同款的“及时反馈”模式,很快就构思出了一款简单实用的英语学习程序。

英语流利说以自主研发的实时语音评分技术为基础,加上闯关游戏的形式引导用户开口说,让用户在玩的过程中能够“流利说”英语。

在他们敲下第一行代码的时候,从没想过这一产品会在某一天冲上App Store教育类第一,覆盖一百多个国家,拥有7000多万用户群,60多万付费用户。

背靠AI实现盈利

在众多持续烧钱亏损的互联网创业的故事中,耗时四年能实现规模化盈利的流利说英语算是一个“奇迹”。

能够在众多竞争者中脱颖而出,靠的绝不仅仅是技术,更多的是他们在背后无止尽的思考。

在王翌看来,中国人学习英语的方法太过传统以至于收效甚微,每年投入的大量学习费用与学习时间与效果根本不成正比,有很多人提前支付了一年多甚至两年的课程费用,却在断断续续坚持两个月后就放弃了。

这种模式就像“健身房”一样,对用户来说高付出低回报。

这个发现让王翌十分兴奋,若能靠技术提高效率,那就还有很多事可以做。

随后,三位创始人选择应用AI技术改善现状,让虚拟的老师能够真正的懂用户,更了解用户的学习需求,从而节省时间进行最有价值的指导。

2016年7月,英语流利说客户端内部推出了AI英语老师“懂你英语”,实现了快速抢滩。

作为全球首个基于AI技术的英语移动课堂,利用你的碎片化时间为你营造一个英语语言环境,通过AI自适应学习系统,让系统自动了解用户,并针对学生选择最适宜的学习内容。

最后的话

总的来说,人工智能课程无需优选师资,节省了很大一部分成本,同时越多人付费,就越能平摊技术研发与维护的成本,这些优势让流利说在众多亏损中迅速盈利,并在成人口语这场战役中夺得一席之地。

AI技术目前虽然给英语流利说带来了破局之势,但如何能在学习的趣味中提高AI教师的水平,提高用户的续费意愿都是流利说未来亟待解决的大问题。

作者:魏无忌

编辑:七七

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