软件定义存储成行业新风口,广受热捧但其实徒有虚名?

近几年“软件定义存储(SDS)”已经成为行业最火爆的名词之一了,几乎每一个存储解决方案供应商都或多或少会提供基于SDS形式的产品。再加上市面上已经有这么多SDS产品和大量的宣传推广,很多人乐观地认为,软件定义已经可以取代存储了,然而为什么SDS技术发展这么多年,却依旧没有接管数据中心呢?

说到软件定义存储,目前官方还没有准确的定义,IDC认为软件定义存储是指将数据中心或者跨数据中心的各种存储资源抽象化、池化,以服务的形式提供给应用,满足应用按需(如容量、性能、QoS、SLA等)自动化使用存储的需求。虽然软件定义存储并不太好理解,但在实际应用中,存储其实已经被软件定义多年,在特定的存储优化操作环境中很多功能都是通过软件部分实现的。

为了了解SDS市场,企业战略集团(Enterprise Strategy Group,ESG)曾对300多名负责评估、购买、和管理数据存储技术的IT专业人员进行了一项调查研究。其结果显示,软件定义存储最具代表性的一个优势就是降低了存储费用。软件定义存储技术使用通用的、非定制化的硬件或服务器来减少硬件锁定,我们可以称之为硬件抽象化。其结果是基础设施的建设成本和运营费用会随之降低。

但是,在实际的应用中,硬件抽象化固然有着极高的灵活性,给了用户更多的选择,但也一定程度上增加了存储管理的负担。企业在选择自己想要采用的硬件时,必须要考虑硬件对组件、驱动的要求以及选择了该硬件之后能否满足自己的特定性能和弹性需求,在选择完成后,IT管理员还需要进一步集成和验证硬件配置。这种DIY的模式无形之中也增加了部署的复杂性和IT管理员的工作量,因此并没有得到很多企业的采用。

不过除此之外,软件定义存储还有着可靠性高、兼容性强、能够实现分级存储的特点。首先,相比于传统的存储架构而言,SDS采用了多幅本备份机制,即使一个副本数据读取失败,还能通过其他副本读取数据,如果数据长期处于一个不一致状态时,系统会自动进行数据重建恢复,以达到最小程度影响主营业务;其次,SDS的发展,不仅推进了存储行业的标准化进程,其自身也能够很好地兼容各种云平台,为其提供各种后端存储服务;最后,由于通过网络进行松耦合链接,SDS允许高速和低速存储分开部署或混合部署从而让分层存储得以实现,并能够更好地利用现有资源,更好地节约成本实现资源分级存储。而这些,是传统的存储技术无法企及的。

软件定义存储流行了十多年,随着SDS混合云趋势的逐渐流行,也逐渐成为一种主流技术,但其实现在仍处于发展的早期阶段。尽管通常大家对于SDS的反馈结果都是十分积极的,但是软件定义存储的应用场景对技术能力和运维能力要求较高,解决方案也尚未成熟,目前的模式并不适用于所有的用户,也并未被广泛接受。不过,随着技术的不断发展,软件定义存储也在一步步地改变数据中心,相信在不远的将来它就能为用户提供更好的服务。

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