《智能时代》:生存与毁灭,我们必须选择

人工智能,是人类早已幻想却迟迟未曾兑现的梦想。关键的原因,智能革命涉及到的是人的本身,之前的所有的技术革命都触及到人类所使用的技术,而没有去面对人类自身的智慧,如今,在号称第四次技术革命的——智能革命被隆重地推举到我们的面前的时候,我们才深刻地感到了一种颠覆式的压力。当人的本体在一场技术革命中被作为主攻对象而予以体认的话,我们必然会涌上哈姆莱特式的诘问:生存还是毁灭?

技术进步的悖论,正是在此显现出一个最终露出峥嵘的循环:人类在认识自然的同时,也在不断地改造着自己,最终投向自然的矛枪,必然要回溯向自己,这是一种异化,呈现出的表象就是悖论。

这就是人工智能作为幻想的方式存在时,最给人类带来一种深刻的忧虑,或者叫悖论式的困惑。

是否是那个我们屡次在科幻作品里体验过这种悖论式纠结的时代真的来临了?

这正是《智能时代:大数据与智能革命重新定义未来》这本书所要告诉我们的。

在书中,作者是从大数据的角度,来论述智能时代的来临的。从书中,我们知道,人类智能研究曾经走上死胡同,那种依靠机器衍生出智慧(而这种方式,也正是科幻作品里最俗见的方式)的模式,最终被证明没有操作性。机器毕竟是机器,它无法像人脑一样,产生应对的智慧力量,但是,机器有一个优点,就是它能容纳无穷的数据,当这些数据积累到一定程度,或者把人脑里能够所想象的所有可能都罗列出来的时候,那么,这个拥有巨大数据的机器,便能够无限地接近人类的思维水平了。

在书中提到的2016年围棋世界著名选手李世石对局计算机五局四败的事例中,看起来是计算机智能的大展雄风,但关键是计算机在这之前进行了充分准备,把各种凝聚着人类智慧的棋谱包括对手李世石的行棋风格,都输入了电脑,计算机在运作的时候,把对手每一步落棋的成败概率都进行了数据调用,从而操持了胜券。可以看出,“大数据”的运用,丰富了计算机的储备,但这些数据的生成,还是依靠人脑的作用。但不管怎么说,大数据的无极限的积累这一看似笨拙的“穷举法”,却让机器的机械行为能够具备了在与人脑毕竟储存有限的对垒中的胜算概率。

从中我们可以看出大数据对于这个时代的意义。而大数据的产生来自于何处?作者认为,互联网的存在,让大数据的采撷变得简单易行。因此,这本书探讨的是人工智能,但是它依托的物理基础,却是互联网。因此这本书从本质上讲仍是一本探讨“互联网+”的科普通俗读物。

作者曾经有过在谷歌工作的经历,这也使得作者比较倾向于对网络数据的高度重视,并列举了网络上获得的大数据所产生出的巨大效应。其中作者提到的一个有趣的例子,却让我们可以从相反的角度,看出由互联网产生出的大数据所带来的局限性。人类在自动驾驶汽车研究领域,可谓是梦想已久,但是一直没有实质性进展,但2010年谷歌就研制出了自动驾驶汽车,但它只能行走在谷歌“扫过街”的地方,自动车行走在这些道路上,能够迅速地把谷歌数据采撷车收录的信息调用出来,作出应有的反应,产生了应对的智能。但是,在2016年,自动驾驶车却出现了一次交通事故,原因是路上多了一个小沙袋,而这个沙袋在谷歌地图上是没有的,自动车失去了应对能力,试图换道绕过去,由此引发事故。由此可见,大数据创造的人工智能,只能面对昨天的数据,而无法适应迎面而来的新讯息,这不能不说大数据“穷举法”创造的人工智能面临着巨大的局限性。

本书的优点是它指出了大数据思维是对既往人类创造的一次革命。人类之前的工业革命等等,它们沿用的都是一种机械思维,注重的是因果逻辑思维,而大数据关涉的智能问题,则是把“各种智能问题转化成消除不确定性的问题,然后再找到能够消除相应不确定性的信息。”(P120)。看起来,大数据的智能原理,更像是做减法,在机器掌握了大量的数据的基础上,删繁就简,直到达到人类需要机器达到的目的。而人类的智慧更像是发散型的,它由自身的头脑的这一个点,发散向广阔的世界,去寻找点与点的因果关系,它不需要掌握大量的数据,而是抓住要害,进行逻辑推演,由此,我们可以看到人类智慧与大数据智能之间的原理上的截然不同。

作为曾经在谷歌工作的一员,作者在书中,也介绍了谷歌作为搜索引擎提供商背后的勃勃雄心。但我们也在作者的叙述中看到,谷歌大量的研究并没有转化为有效的生产力,谷歌尝试在多个领域能有所进展,但有的研究,往往在触摸到死胡同之后便扔在那儿马放南山了。比如,谷歌2010年推出自己的电视机顶盒,意图为获取数据进军广告市场,但销量太差,最终放弃。(P234)可以看出,谷歌在推出成功的产品的同时,一直用试错来摸索成功的道路。在书中,我们也看到,作者披露了谷歌在搜集、处理与使用大数据中面对的困难,这是欲让机器担负起“穷举法”而能够接近人类智能所必须付出的基础性劳动,比如谷歌面对的数据存储的压力与计算的困境,即使我们作为一个正常的电脑使用者也能够感受到谷歌这样拥有天文数字数据的公司所面对的难度。这一切都是大数据时代的技术上所面临的制约。而这些问题如果不能解决好,往往会意味着大数据时代就像是空中阁楼一样随时会面临着倾覆的危险性,比如书中提到数据的丢失所导致的巨大损失,都显示出大数据时代的一个根本性软肋在哪里。而大数据的重要信托空间也就是互联网当然是力量巨大,空间无敌,但是我们在使用互联网时,也会感到,一个偏锋的信息,可能在互联网上找不到任何蛛丝马迹。这也意味着,互联网的大数据可能并不是能够反映真实的现实生活。之前我们一直声称网络是虚拟的,现在网络的现实性通过大数据又被强调到至高无上的程度,这两者理念的巨大差异,也是我们不得不面对的一个困惑。

任何技术革命都会带来社会生态的变迁。作者在书的最后,跳出技术层面上对“智能时代”的原理介绍,道及了受到智能时代冲撞的人类社会体系将会面临着什么样的巨大变化。因为如果智能时代真的来临,这一次的革命将会比之前的各次工业革命都来得更为迅猛而可怕,因为人面临着机器替代的危险,那么,人在智能时代里将会被如何处置?作者提出的这个社会问题不可说不尖锐,同样不得不面对。作者在书中阐述了人类的每一次技术进步,都是以牺牲一代人为代价的,“因为上一代人很难适应下一代的技术发展。”(P351)。解决问题只有靠时间,这是作者告诉我们的答案。而这个答案,正是之前所有抱有对“人工智能”忧患的人类思想所最为担忧的:人会不会为机器替代?

人类技术革命最难走的一步,已经露出了最初的曙光。“大数据”推进了人工智能以另一种方式崭露头角,如何面对它,找到我们的生存之法,是我们必须面对的避免毁灭的最紧要的命题。《智能时代》游走在技术的乐观与现实的悲情之间,我们必须知晓,因为有了知晓,我们才能去面对,这就是这本迹近时代之作的启迪意义与鞭策价值所在。

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