区块链革命:从《失控》说起

《失控:全人类的最终命运和结局》是著名作家凯文·凯利写于20世纪90年代初,关于自然万物、人类社会和科学技术如何进化的著作。但凯文·凯利在那时候就几乎预言到了今天互联网世界所发生的一切:移动互联网、云计算、大数据等等。

微信之父张晓龙对《失控》推崇备至。想必《失控》这本书对他创造微信产生过巨大影响。该书在出版十几年后突然在中国红火,一是因为张晓龙的推荐;二是在当今重读这本书,不仅可以帮助我们理清互联网世界的发展历程,还仍然可以指引我们认清互联网世界的未来趋势。

大家都知道,工业革命的特色之一就是强调结构、标准和控制。而凯文·凯利的观点从书名《失控》就能一目了然:从控制到失控;从边缘到中心;从他治到自治。

区块链正是基于分布式系统集成多项成熟技术而成的。区块链的点对点价值传输、分布式数据库、分布式账本、智能合约和可编程数字货币就是凯文·凯利在《失控》一书中探讨的分布式网络在工程技术层面的具体实现。

区块链革命的逻辑起点就在于此!利用为本书写推荐序的机会,先睹为快,学到很多新东西,得到很多新启发。我认为区块链要对现实世界产生革命性影响,有几个问题必须澄清:

(一)区块链的核心是分布式而不是去中心。根据凯文·凯利的定义,分布式系统“没有强制性的中心控制”,这里的意思明显说的是分布式系统弱化了中心控制,而不是消灭了中心控制。区块链是弱中心化的、分中心化的。在凯文·凯利的眼里,去中心是一个过程而不是一个结果,一个新的具有更高效率和更低成本的新生事物,必定会将陈旧僵化的旧中心取而代之!这才是进化论者眼里的人间正道!这个公平与效率的宿命,基本上在区块链上还是没能完全打破。

(二)区块链是分布式账本,但分布式账本不一定是区块链。人类社会有史以来的任何具有革命性的发明创造,基本都是由具有强烈价值观的人搞出来的。没有强烈的价值观的驱使,人们就不可能会去颠覆旧世界。毋庸讳言,区块链技术确实是由一群具有强烈无政府主义价值观的技术极客们创造出来的。

比特币区块链作为一个小范围的实验,在过去七年的时间里证明了分布式网络确实有不少值得借鉴的技术优势。金融机构试图对比特币区块链去伪存真,隐恶扬善。于是,他们对像比特币区块链那样的公共区块链进行了一番改造,去掉了原生数字货币、允许多中心机构的多节点的弱控制、改进了共识算法并加入了更强的隐私保护加密算法。

(三)区块链在工程技术层面还不够成熟,离金融行业大面积应用还需要数年时间。区块链上一直有两拨人,在不同的方向做着不同的事。一拨人专注于挖矿、炒币甚至发行自己的数字货币筹资,业界俗称“币圈”;另一拨人专注于区块链技术的研发、应用,甚至从区块链底层协议编程开始做起,业界俗称“链圈”。

但是对于积极探讨区块链在各行各业应用的“链圈”来说,区块链技术目前还存在不少技术瓶颈,妨碍了各行各业的区块链+。比如现有共识算法如果不优化,按照比特币区块链每秒七笔交易的速度,金融交易层面就无法使用区块链技术;比如公共区块链帐户余额是向全网公开的,而银行必不能接受客户帐户余额向全网公开的做法,这就需要新的隐私保护算法,而这方面的加密算法还没有一个达到生产级别应用的水平;再比如区块链的可编程性是各国央行发行数字货币的最大吸引力,也是金融行业对区块链技术的最大期许。

(四)“代码即法律”只是乌托邦理想,智能合约也只是帮助执行双方约定的计算机程 序而已。智能合约既不是人工智能,也不是法律合同,只是帮助执行双方约定条件的一段计算机程序。确实,一旦把双方约定写入智能合约,计算机程序在技术上可以保证做到不可反悔、不可篡改及按照约定自动执行,但代码即法律就像网络完全自治一样,基本不可能见容于现实社会。缔结、编制智能合约的依据可能大部分还是要来源于现实世界的法律体制,比如产权的登记和确认;

(五)比数字货币范围更大、价值更大的是数字资产。数字资产是指在区块链上登记、发行、交易的资产;它往往以数字代币(token)的方式记录在分布式账本上,coin是它的货币单位;我们知道英语中表示货币的单词有三个:currency、money、coin,currency更多的是央行眼里的货币,当我们谈到利率、汇率和流动性时,未来,当我们谈到数字资产时,我们谈的是“coin”,“coin”在链圈的眼里,实际上就是数字资产代币。

人类社会正在进行一场数字化大迁徙,我们正在网络世界、虚拟空间里建立一个数字化新世界,这个新世界可能蕴藏着比物理世界、现实社会更大的财富宝藏。互联网、区块链、增强现实技术(AR)、虚拟现实技术(VR)、人工智能(AI)等各种各样的新技术都是人类驶向数字世界的帆船。我们一定要争做数字世界的新移民,千万不要做了物理世界的旧遗民!值得提醒的是:大家不要拘泥于数字货币这个小圈子,而要投身于区块链在各行各业的应用研究中。有大视野才有大事业!

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