丰田进行自动驾驶车碰撞研究,助力防撞技术升级

几十年来,汽车制造商们一直在研究,如果是一名警觉的司机在驾驶汽车,发生车辆撞击时车内的人会怎样?

然而工程师们现在才刚刚开始了解,汽车自动驾驶时,如果“司机”正在查看电子邮件、看电视、甚至睡觉,车里的人会如何被抛来抛去。

这个问题很重要,因为自动驾驶汽车的使用者可能需要大量新的安全技术来保护。

司机和乘客可能根本不会做好迎接汽车撞击的准备,甚至根本不会面向前方;如果今后自动驾驶休闲空间的未来构想成为现实的话,情况更是如此。

丰田公司刚刚完成对这一问题的最大规模的深入研究,记录下人们在模拟自动驾驶汽车碰撞时的身体动作。

结论是:还需要更多的研究。

这项为期一年的研究由首席安全和防撞性研究工程师杰森·霍尔曼(Jason Hallman)负责,他表示:“我们希望,基于人体在自动驾驶环境下展现出的不同以往的身体姿势,在汽车自动防撞技术方面提供新的技术升级。”

丰田北美工程与制造中心负责安全和防撞性研究

首席工程师杰森·霍尔曼

霍尔曼还称:“我们有的只是一个假设,那就是人身体姿态会有所不同。在没有完全弄清我们应该为怎样的状况而设计时,我们就无法做出任何新技术或新设计。可我们不知道所谓不同的身体姿势究竟是怎样的。”

丰田公司招募了87名志愿者,在位于密歇根州安阿伯市的密歇根大学Mcity自动驾驶试验场进行了为期一年的研究,从2016年持续至2017年。丰田将在10月汽车医学促进会的一次会议上公布完整的研究结果。

测试结果令人惊讶 应对危险乘客反应模式皆有不同

志愿者的体型和年龄跨度都很大,年龄从18岁到65岁不等。在舒适研究的伪装下,驾驶者载着试乘客行驶在Mcity试验场上,整个场景完全模拟自动驾驶系统。这些毫无察觉的被试者被要求坐在乘客座位上,然后进行既定的极端避险演练,比如突然改变车道和紧急刹车。丰田的研究人员对被试者们身体运动状况进行测量。

结果使霍尔曼的团队很惊讶,研究人员无法找到危险驾驶状态下人体的反应模式。有些人会做出防撞保护姿势,其他人只是努力确保安全带能抓住自己。一些人晃动的方式是这样的,另一些人倾斜的方式又是那样的。

霍尔曼说:“我们发现了很大的差异。在此之前,每个人都以为我们已大致弄清楚了,我们确实知道或者可以预测你坐在座椅中时晃动的位置。”

丰田的此项研究没有得出结论,只意识到需要更多的研究。霍尔曼表示:“所以这给我们留下的结论是:重新开始、另起炉灶吧;在这个问题上我们还要再多想想。”

未来将继续研究“撞车姿势”和“晕动病”

丰田表示,未来的研究可能会明确指出,在安全带、安全气囊或座椅结构方面做出哪些改变,才能保证无人驾驶汽车内乘客的安全。

丰田的这项研究是该日本汽车制造商的合作安全研究中心(Collaborative Safety Research Center)正在进行的几个项目之一。2011年,丰田成立了美国汽车安全研究中心,以应对可能导致大量丰田汽车被召回的危机。而这些年来,该中心的规模和研究范围都有所扩大。

丰田公司表示,今年将开始计划展开对撞车姿势的后续研究。在制定下一轮计划时,这家汽车制造商将会听取供应商和客户的意见。

霍尔曼谈到:“座椅供应商对零重力座椅有自己的想法,这种座椅可以以不同的角度弯曲,并配有搁脚板。”与此同时,消费者表示,他们希望在操作自动驾驶汽车时可使用电子设备、进行交谈或办公。

霍尔曼表示,另一个需要研究的领域是“晕动病”。这对那些在移动车辆内专注于电子邮件、视频或文书工作的人来说是一个严重的问题。霍尔曼说:“当你把注意力集中在某种静止而非运动的东西上时,似乎会增加晕车的风险。在考虑避撞保护中哪些因素需要额外关注时,这是一个难题。”

整合自动驾驶业务 旗下四家公司组建合资企业

丰田计划把旗下的四家集团公司组建合资企业,以整合自动驾驶技术业务。新公司将于今年年底成立,主要面向丰田,同时也向欧洲、美国和中国的汽车厂商提供服务。

这家合资公司将由零部件及系统供应商电装(Denso)、生产变速箱闻名的爱信精机(Aisin Seiki)、主营汽车零部件的捷太格特(Jtekt)和主营汽车制动系统的爱德克斯(Advics)组建。成立后的公司将整合这四家公司的制动、转向等技术。《日经新闻》透露,四家公司携手合作,旨在为未来车辆开发出“自动驾驶系统集成组件”。这些组件将借助人工智能技术“指导”方向盘、刹车和油门的控制。

分析人士指出,丰田在自动驾驶方面已经进行了很大投入,其已经拥有了仍处于概念阶段的自动驾驶车型e-Palette,另有消息称他们将会收购Uber的自动驾驶部门。此前该公司已投资多家人工智能企业,今年年初还在东京成立了致力于开发自动驾驶软件的丰田研究所。

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