如何理解去区块链的中心化?如何通过它创造财富?

“区块链”跟之前的互联网时代有什么不同?什么是“去中心化”?为什么它重要?这些新技术如何运用?为了实现扩展性,我们已经花费数年时间构建基础设施——但谁会用这些基础设施,为什么要用,为什么有人会关心它?

我们讨论构成区块链的许多项目背后的核心理念,并调查三个关键趋势。

区块链改革

互联网之前经历过重大的转变。这些转变扩展了性能、功能、规模,从文字互联网进入流媒体视频互联网,从静态网页进入全功能应用,从列表服务进入全球社交网络,推动了现代政治和文化发展。

随着网络的成熟,我们逐步趋向于依赖少数几家公司。Google提供了最快和最便利的搜索服务,获得74%的搜索流量控制权。Facebook构建了最大的社交网络,获得了对22亿人在线身份的控制权。

区块链与上一代的互联网转变不同。区块链的核心不在于速度、性能或便利性。实际上,很多区块链应用跟今天的应用相比,还非常慢,也不便利。

区块链是关于控制。区块链不是试图取代网络,而是保持我们喜欢东西的同时改变它的底层架构——是改革,而不是革命。

区块链是一组旨在重构互联网控制权的技术。其中包括金融项目(加密货币),基本通信技术(端到端加密信息传递),大众消费场景(开放社交网络、p2p市场),关键互联网设施(去中心化DNS)。

区块链的三个趋势

首先,金钱(货币)会成为互联网的原生功能。其次,“去中心化”应用将赋予用户新的能力。再次,用户会获得对自己数字身份和数据的更多控制权。

1. 金钱(货币)

在区块链看来,金钱(货币)是互联网的原生功能。过去,互联网只是线下传统金融系统的门户。但加密货币从根本上是数字的——发送交易并不需要与线下系统交互,它只需通过互联网发送传递。我们未来会生活在这样的世界中,转账或收款是任何软件都可以做的事情,通过扩展,只要有网络和电话任何人都可以完成。

数字支付将解锁之前不可能实现的新商业模式。它们会从根本上降低某些交易的成本(如跨境汇款),实现新的用户场景(如机器支付),用于大规模新市场(如以前无法访问传统金融系统的人)。

加密货币是可能的,因为中本聪发明了一种支持货币和支付网络的方法,这个网络无需把控制权交给中心化机构。比特币是去中心化的,它由各参与方“控制”,从大的挖矿公司到个人节点运营者,再到核心协议开发者。它们都以不同的方式不同的程度施加影响,但没有一个角色在网络上拥有独占权力。

2. 去中心化应用和服务

一个去中心化的出版平台可能是什么样子的。这将是一个类似于twitter或Medium的社交平台,它允许用户共享内容,评论,点赞等。平台通过内置机制激励用户做贡献。用户不仅可以点赞帖子,他们还可以进行小额支付或为内容创建者设置定期付款,而无须考虑用次要的方法来进行粉丝变现。

在去中心化平台上,没有中间实体的费用,用户可以直接点对点交易。该平台甚至可以使用通货膨胀资金来创建一个奖励池,每天分配给这些有贡献的帖子。

管理去中心化服务的核心规则由开源协议定义。用户使用自己选择的客户端软件与协议交互。换句话说,会有各种不同的app,它们由不同的开发者研发出来,但都跟同一社交网络相连接。

用户可以选择不同的客户端,客户端可以执行不同的功能或提供第三方服务。因为我们在搭建一个去中心化的协议,客户端开发者无须向任何中心公司寻求许可,他们可以构建自己的产品,而不必担心某一天API访问权限被封掉。

这个平台可以保持中立,意味着大量的网络开发者可以投入时间和金钱来构建基于平台的生意。Chris Dixon的“为什么去中心化很重要”很有深度的阐述了这一点。

3. 用户控制身份和数据

在区块链中,用户对自己的身份和数据有更多控制权。如今,大多数的在线身份属于中心化公司,如Gmail地址或Facebook账号。区块链正在为用户自己控制在线身份提供基础。

相同的技术可以让人们管理任何基于区块链的数据,包括个人身份。事实上,我们把这些应用称为“钱包”并非巧合,未来不仅可以用它来掌管资金,也包括个人ID。

同时,区块链可以让用户实现对自己数据的控制。首先,用户可以选择使用自己的身份,而不是第三方提供的身份,这限制了Facebook等身份提供商获取用户数据的机会。

其次,因为去中心化服务的出现,这意味着在某种情况下,当你使用社交媒体、租房或租车等服务时,将不会有中心化的公司收集、存储和售卖你的数据。

总言之,区块链技术提供了新的可能性——控制自己的身份和数据,实现全球范围内的支付网络——这让个体用户更容易获取之前社交媒体平台拥有的数十亿美元的商业价值。

这些公司收集用户数据,这些数据都有价值。在区块链,用户会获得这些数据的价值。如果你想把自己的浏览习惯数据卖出去,你会直接获得收益。

结论

区块链并非不可避免。上面描述的潜在未来面临很多障碍,其中一些可能永远无法克服。一些“未解决的问题”包括:

1. 企业家们构建去中心化应用是否会得到实质的激励?谁来资助他们?目前看,对于这些应用能带来的利润和风险回报都还不清楚,而传统“中心化”公司的商业模式更可靠。

2. 去中心化应用能达到中心化应用的水准吗?由单一公司主体控制的产品可能会有更连续的产品愿景,能够快速迭代。中心化产品可能会有更好的用户体验和更易于设置。

3. 对大多数用户来说,去中心化应用的加密组件是不是挑战有点大?用户如何管理私钥,并能够以安全方式恢复?如果不回归中心化服务的形式,它还有可能吗?

4. 去中心化应用使用起来会不会更贵?基础层级的去中心化系统(如文件存储、计算、预言机)为了正常运行会有很多内置冗余。这会不会让去中心化应用成本过高?

5. 用“智能合约”构建的去中心化应用是否有意义?编写“不可逆”的代码来永远满足应用的要求可能吗?如果我们需要升级智能合约,谁来决定升级,这跟中心化应用有什么不同?

6. 去中心化系统如何进行治理?中心化公司有全部控制权决策更容易,而在有着不同利益和优先级的去中心化系统则不容易达成共识。在不同的理念和文化中,基层治理如何发挥作用?

7. 是不是有足够多的用户关心隐私、关心可以掌控自己的身份或获得开放金融服务的访问权?或者,区块链的目标只是一个利基市场所关注的?

8. 监管层会这么看待区块链?这里会有不可避免的紧张关系,因为技术赋予人们新的能力。区块链包括避免审查和监管的技术,用户可以避开金融监管和执法。

即使有这些不确定性,区块链也有值得展望的未来愿景。加密货币和区块链热爱者被批评为过于沉迷技术,而不是专注于技术所解决的问题。

加密货币和区块链本身不是目的:它们只有解决了问题才有价值。区块链愿景是有用的,因为它重新引导我们解决这个问题:互联网变得过于集中,它需要开放。

专注于区块链的愿景而不是任何特定技术,有助于我们远离很多加密货币的派系之争。区块链还不清楚哪个平台会最终被使用——重点是技术实际可以做什么,以及它能为人们解决什么问题。

区块链不是乌托邦,不是桃花源,不可逃离现实。如果有的话,过去20年的经历告诉我们,技术不是神奇子弹,互联网上同样存在各种各样的人类问题。政治、权力以及控制并没有因为互联网的发明而消失,他们只是采用了不同的形式。至少在这个时候,在区块链的承诺中有对权力和控制进行限制的设计。

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