还在被慢性疼痛困扰?科学研究表明,正念有助于缓解疼痛感

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你有没有想过为什么有的人疼痛感会比一般人低?

美国维克森林医学院最近的一项研究或许发现了这个问题的一个答案:正念(mindfulness)

该研究第一作者,维克森林医学院神经生物学和解剖学助理教授Fadel Zeidan博士说:“正念就是指意识专注在当下状态,不带有过多的情绪反应或判断。我们现在知道有些人比其他人更加专注,而这些人感受到的疼痛感更低。”该研究将近日已发表在《Pain》期刊上。

研究人员们对2015年发表的一项研究数据进行了分析,该研究将正念冥想和安慰剂镇痛进行了比较。在这项后续研究中,Zeidan博士想要了解“性格正念”(天生或自然的专注水平)是否与更低的疼痛感之间存在关联,并确定哪些大脑机制参与其中。

在这项研究中,有76名从未参与过正念冥想的志愿者完成了“弗莱堡正念调查量表(Freiburg Mindfulness Inventory)”,这是一种权威的正念临床测试方法,以确定参与者们的基线水平。然后,在进行功能性磁共振成像时,研究人员施予他们疼痛的热刺激(50℃)。

全部的大脑分析显示,较高的“性格正念”水平,与在接受疼痛热刺激期间大脑中后扣带皮层的较大失活性相关。后扣带皮层是默认模式神经网络的一个中枢神经节点,那些报告更高疼痛感的人该大脑区域的活性更强。

默认模式神经网络从后扣带皮层延伸至内侧前额叶皮质。这两个大脑区域不断地来回传输信息。该网络与自我感觉以及心智游移的处理相关。Zeidan博士说:“一旦你开始执行任务,默认模式神经网络中的这两个大脑区域会分离,大脑会将信息分配给其他的神经区域进行处理。无论你何时执行何种类型的任务,比如读书或写字,默认模式神经网络都会被关闭。”

当你停止执行任务并恢复到与自我相关的思考、感受和情绪时,默认模式神经网络会重新开启。我们的研究结果表明,正念专注的人似乎很少陷入到疼痛的经历中,因此他们疼痛报告较低。

这项研究提供了新的神经生物学信息,表明具有较高正念评分的人在默认模式神经网络中的中枢节点(后扣带皮层)中活跃程度更低,且他们感受到的疼痛感更低。而正念评分较低的人的这部分大脑区域活跃程度更高,因此感受到的疼痛也更多。

Zeidan博士说:“现在我们有了新的武器,针对这个大脑区域开发有效的疼痛疗法。重要的是,这项研究表明,在计算某人对疼痛的感受时,我们应该考虑到他的正念专注水平。根据我们之前的研究,我们知道可以通过相对短时间的正念冥想训练提升专注力,所以这对于数百万遭受慢性疼痛的人来说可能是一种非常有效的疼痛缓解方法。

来源:中国生物技术网

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