区块链可以为新闻业带来什么?

区块链应用于新闻业

目前,在北美和欧洲已有一些公司开始探索区块链技术在新闻业中的应用,其中比较有代表性的是去中心化新闻网(Decentralized News Network,以下简称“DNN”)、Civil和PUBLIQ这三个新闻网站。其中DNN和Civil分别于2016年和2017年成立于美国,PUBLIQ于2017年成立于瑞士。2018年区块链技术仍然受到投资机构和专业人士的高度关注,积蓄着巨大的发展潜能。目前来看,国外应用区块链技术的新闻网站主要呈现以下特点。

★新闻生产过程全程可溯源、内容永久记录,突出新闻生产的可靠性

应用区块链技术的新闻平台将信息内容储存在以太坊(Ethereum)区块链上,以太坊是一个公开源代码的有智能合约的公共区块链平台。通过其专用加密货币以太币(Ether)提供去中心化的虚拟机来处理点对点合约。

在整个区块链上,每一个节点都保存着区块链的全部数据信息,只要有一个节点消失或是有过变动,都能被其他节点所察觉。新闻平台利用区块链的这个特性,避免新闻被随意篡改。

同时,这些平台上发布的内容都被保存到社区管理的服务器上,因此每一个服务器都保留着发布到网络上所有内容的副本。通过这种手段,可以保障新闻内容的可靠性。

★新闻平台操作清晰可查不可改,实现新闻生产的透明性

在传统媒体以及社交媒体上,新闻生产的过程基本上还是一个黑匣子,用户无法了解新闻生产的全过程,即使新闻生产机构想使新闻透明,技术上也做不到。而在区块链新闻平台中的所有操作都是透明的,每一个操作几乎都有清晰的不可更改的纪录。

此外,在区块链众筹的活动中,资金的流动与走向、记者的信用等影响资金募集的因素也清晰可查。如在Civil所设立的新闻编辑室这一功能中,就允许用户发起新闻报道选题,用户可以通过平台的代币来支持此项报道,愿意承担此项报道的记者个人或组织,将获得募集到的代币作为支持报道启动的资金。若是两个以上用户或组织想要参加报道,则需要通过竞标的方式,最后由参与募捐的用户投票来确定募捐资金流向。

这种新的新闻生产方式,让用户对于新闻报道拥有了更多的知情权和参与权,使新闻生产和其他辅助活动都是透明的。

Civil新闻编辑室架构

(创始人:制定章程,规划管理结构和集资机制;

记者:文章的编写与发布、通过特定收入来源获利;

读者:搜寻优质内容,初期支持者可以通过平台推广获得奖励。)

区块链对新闻业的变革

区块链技术之所以受到广泛关注,在于其对于现存的一些技术和制度性弊端给出了解决的可能性。近些年,新闻业遭受商业主义侵蚀,公信力下滑,新闻最根本的属性真实、客观、公共性能否在新技术支持下重新得到保障,人们将很大希望寄托在区块链技术的应用上。

1.区块链能否真正实现“去中心化”,消除算法对新闻业的负面影响?

当下,社交媒体已成为人们获取新闻的主要渠道。然而,带有强烈商业属性的社交媒体平台本身还是一个中心化的产物。比如,数量庞大的用户数据,均为脸书(Facebook)这样的商业机构掌握,伴随着算法应用的进一步娴熟,商业利益正以一种新的形式干预到新闻生产中。单纯为用户的喜好而推送,新的“信息茧房”正在生成,实则置新闻的公共性于不顾。

而区块链技术去中心化的特性,新闻的生产和编辑、排序规则是公开的,新闻的阅读量、点赞量和互动情况也都被详细记录,这也使得这些数据不能再为新闻平台秘密操纵,有效地抵制了商业机构对于新闻的控制。

同时,由于代币机制的引入,使用区块链技术的新闻网站的盈利模式与社交媒体发生了巨大变化,不再需要推送大量广告和各类虚假新闻来获取点击量赚取利益。

此外,区块链技术也使得数据不再仅仅集中于新闻平台自身,在一定程度上减弱了信息的不对等程度,减弱了信息平台对用户的控制能力。

Civil模式

2.区块链能否杜绝虚假新闻?

区块链技术能够为新闻报道的客观真实提供技术上的支持。区块链是一个去中心化的分布式的账簿,所有的内容都能够相互关联,并按照时间顺序排列后向用户公开。也对一条新闻的事实核查提供了技术上的可能,凭借着区块链的技术,可以对于一条新闻的来源和变化进行快速追溯,找到虚假新闻幕后的操纵者,防止虚假新闻和片面的政治评论的危害。

但是,要完全消除假新闻,仅仅依靠区块链技术是难以做到的。新闻本身就是一个对于社会现象不断认识的过程,短时间内有的真相难以显现出来。同时,由于个人的认知偏见或刻板印象,想要短时间内印证一些谣言是难以做到的。区块链技术只是给恶意的虚假新闻和谣言的传播造成了巨大的阻碍,减少了虚假新闻和谣言大范围传播的可能性。

3.区块链能否使新闻的客观性回归?

在新闻的公共性得到保障以后,在区块链上生产新闻完全可能是一种公益性的行为。这将极大促进新闻客观性的回归。在区块链上生产新闻,也许参与者可以带着游戏的心态,但是随意篡改新闻却是做不到了。而新闻被编辑有框架地选择性呈现在传统的新闻生产中是惯常的现象。区块链技术的周详记录,既使作者可以更好地履行客观生产新闻的责任,同时也使作者著作权得到了有力保障。区块链中一旦出现抄袭盗用,可以快速地获取信息并追缴,这也激发了内容创作者的原动力。

在新闻的公信力广受挑战的今天,区块链新闻或许能让人们看到一线希望,走小众化、“高大上”的路线,史书般镌刻新闻,成为新闻权威的一股清流。然而目前的区块链新闻网站仍处在探索阶段,我相信未来的某一天,这个伟大的构想一定会成为现实。

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