2018年9月北极海冰范围为有卫星记录以来第六低

据美国国家冰雪数据中心(NSIDC)资料,北极海冰范围在今年1、2月份分别创下同期历史新低之后,今年9月的海冰范围减少到了471万平方公里,与2008年9月相当,这成为有卫星记录以来历年9月平均海冰范围的第6低(图1)。在9月19日与23日,北极海冰范围达到了今年的最低值(图2), 同时这也是近40年卫星记录中季节最低值出现最晚的日期。而在南极洲,10月2日海冰范围达到了今年的年度最大值。

图1. 2018年9月的北极海冰面积为471万平方公里。紫红色线表示1981至2010年9月的海冰平均范围。来源:美国国家冰雪数据中心,NSIDC

图2. 截至2018年10月7日的北极海冰范围,以及前四年和历史最低记录年份的海冰范围。2018年为蓝色实线,2017年为绿色实线,2016年为橙色实线,2015年为棕色实线,2014年为紫色实线,2012年为棕色虚线。 1981年至2010年的中位数为深灰色实线。中位线附近的不同灰色区域分别为数据的四分位数和十分位数范围。来源:美国国家冰雪数据中心,NSIDC

在1979年至2018年卫星记录中,今年9月的平均海冰范围比1981年至2010年的同期平均减少了170万平方公里(相当于16个江苏省的面积),比2012年9月的历史最低值高出114万平方公里。从9月的多年海冰范围数值来看,今年9月的海冰范围略高于多年的线性趋势线,9月海冰的线性下降幅度为每年82300平方公里,相当于13个上海市的面积。如果以1981年至2010年的9月平均海冰范围计算,北极海冰范围每十年缩减了12.8%(图3)。

图3. 1979-2018年的9月海冰范围变化曲线显示12.8%/10年的下降趋势。

来源:美国国家冰雪数据中心,NSIDC

在9月19日之前,海冰面积以每天14440平方公里的速度减少,明显快于大多数年份。9月19日至23日之间的海冰面积没有变化,9月23日之后显著的季节性海冰增长开始得比较晚,这和往年典型的卫星记录有一些差异。

9月上半月的海冰损失主要发生在东西伯利亚,拉普捷夫海北部和楚科奇海北部,一部分原因是来自南方的风带来了暖空气进入该地区,阻止海冰漂移或向南生长。这些地区减少的海冰与波弗特海东部、喀拉海北部和巴伦支海增加的海冰相抵消。在普拉德霍湾附近的波弗特海中长期存在的多年冰大部分在9月底融化,使得今年北海航线可以再次开通,而贝洛特海峡和约阿港之间的西北航道南部中段一直有海冰存在。自9月19日与23日分别达到459万平方公里的季节性海冰范围最低值以来,加拿大群岛附近、楚科奇海和波弗特海以及格陵兰海东部的海冰覆盖面积都有所扩大,但在喀拉海范围内海冰范围略有缩小。

9月份波弗特海西部、楚科奇海和东西伯利亚海域925 hPa(地表以上约760米)的温度比往年同期平均高3至8℃(图4)。较高的温度距平推迟了这些地区海冰季节性增长的开始。

图4. 2018年9月,北极上空925 hPa的气温异常(单位:℃)。黄色和红色指示正异常;蓝色和紫色指示负异常。来源:美国大气海洋管理局地球系统研究实验室,NOAA/ESRL

9月初在白令海上空形成的高压脊向东漂移,在月末变得尤为明显,随后又向波弗特海和楚科奇海扩展,正是这个高压脊促成了这种异常的温暖。这使得海冰范围达到最小值之后的冻结变得缓慢。气压脊下的空气运动倾向于向下,抑制云层、降雨或降雪的形成,这使得温暖而干燥的天气控制了阿拉斯加的大部分地区,阿拉斯加的安克雷奇经历了有记录以来最热的九月。更多海洋气象信息,请关注海维斯微信公众号。

图5. 北极海冰融化,北极熊将何去何从

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