人物 约翰·麦卡锡

如果约翰·麦卡锡(John McCarthy)能活着看到2016年3月份的AlphaGo与韩国围棋大师李世石的决战,我肯定他会说:No!这不是我想要的。

为什么这么说?19年前(1997年5月),IBM的“深蓝”(Deep Blue)超级电脑击败当时的国际象棋世界冠军盖瑞.卡斯帕罗夫(Garry Kasparov ),那一场胜利为人工智能(AI)赢得了深远意义的喝彩。

麦卡锡在深蓝赢得比赛后写下感言:“我们也许有些科学建树,但更多的成就是我们创造了飞得快的果蝇。”果蝇是什么?因其具有“生活史短、繁殖力强、容易饲养”等优点,被采用来做遗传实验,其实就是小白鼠的意思。

换言之,这并不是他想要的人工智能。

那么,约翰·麦卡锡想要的人工智能是什么呢?

他的学术人生如何步入人工智能领域,还要从1948年9月的一次会议说起。

当时普林斯顿大学主办了“行为的大脑机制西克森研讨会”,计算机大师冯·诺依曼在会议上发布了一篇关于自复制自动机的论文。这次报告激发了当时还是普林斯顿数学博士生麦卡锡的研究兴趣,他敏锐地将机器智能与人的智能联系起来,打算从事更深入的研究。

第二年,麦卡锡幸运地与冯·诺依曼一起工作,在大师的鼓励和支持下,麦卡锡决定从在机器上模拟人的智能入手,主要研究方向定为计算机下棋。

此后,为了减少计算机需要考虑的棋步,麦卡锡发明了著名的α-β搜索法,这一关键问题的解决有效减少了计算量,使其至今仍是解决人工智能问题中一种常用的高效方法。

1952年,麦卡锡认识了贝尔实验室的香农(信息论创始人),在人工智能方面的若干深入探讨之后,他们萌生召开一次研讨会的共识。

在洛克菲勒基金会的一笔微薄的赞助下,他们邀请到当时哈佛大学的明斯基和 IBM工程师罗彻斯特等几位学者,参加这次具有里程碑达意义的达特茅斯会议。达特茅斯会议历时两个多月,首次提出“人工智能”这一术语,并确立了可行的目 标和方法,这使得人工智能成为电脑科学一个独立的重要分支,获得了科学界的承认。

1958 年,麦卡锡组建了世界上第一个人工智能实验室。同年,麦卡锡发明了Lisp语言,这是人工智能界第一个最广泛流行的语言,至今仍有着广泛应用。Lisp语言与后来由1973年实现的逻辑式语言PROLOG并称为人工智能的两大语言。

麦卡锡另一个卓越贡献是1960年左右第一次提出将计算机批处理方式改造成分时方式,这使得计算机能同时允许数十甚至上百用户使用,极大地推动接下来的人工智能研究。他的研究成果最终实现了世界上最早的分时系统——基于 IBM7094的CTSS和其后的MULTICS。

如今,人工智能已经从实验室走进日常生活,成为一门严肃经验科学,引发了计算机使用方式的一场变革,其中约翰·麦卡锡功不可没,他深刻地改变了人们与电脑和互联网的互动方式。

麦卡锡的一生,获奖众多,而且都是生前获奖,这最让人欣慰。其实,在这众多奖项中,第一个的图灵奖,是最为金贵的一个,是实力奖项。后面的各种,更多是对他实力和贡献的不断认可。

1971年,图灵奖;

1988年,日本INAMORI基金会所设立的KYOTO奖。

1990年,获得美国全国科学奖章。

1991年,获得了美国国家科学奖章(National Medal of ScienceAward),

2003年,获得富兰克林学院奖章。

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