“失去十年”后,微软脱胎换骨了——读萨蒂亚·纳德拉《刷新:重新发现商业与未来》

“失去十年”后,微软脱胎换骨了

——读萨蒂亚·纳德拉《刷新:重新发现商业与未来》

⊙刘英团

对微软而言,新世纪最初十年堪称“失去的十年”——眼睁睁地看着Apple、Google、Facebook从身边飞奔而过,而微软进入的每个领域——电子书、音乐、搜索、社交网络全都“竹篮打水一场空”。2014年2月,既能针对策略提出有见地的问题、也能与核心工程师融洽相处的萨蒂亚·纳德拉接过史蒂夫·鲍尔默的CEO职务。经过3年多的重整旗鼓,“失去的十年”已然成了遥远的记忆,一个充满活力的新微软赢得了更多尊重,包括客户、开发者还有对手。以Business Insider为代表的媒体认为,纳德拉“刷新”了微软。

“刷新”并不会改变浏览器页面上的框架,但却会带来全新的内容。2014年,在纳德拉接过帅印之前,微软已被华尔街和硅谷视为无关紧要的科技公司,股价长期徘徊在20至30美元之间。纳德拉接棒4年,微软的股价不仅回到而且超过了历史高点。研报显示,在微软Azure云业务和Office 365商业软件业务的推动下,微软上年度股价上涨了35%以上,市值达到6500美元以上,较2014年上涨了300%以上,远远跑赢了美股大盘。美国投资银行Evercore ISI分析师柯克·马特尼认为,微软的市值在2020年以前就可能突破万亿美元。纳德拉不但扭转了微软“不酷”的颓势,还使微软的商业模式变得更为灵活、更容易被市场所接受。微软现任董事会成员梅森·莫菲特感叹:“纳德拉已经超出了我的期望。”

微软重新变酷的标志性事件,就是Hololens在Windows10发布会上横空出世。Windows10不仅掀开了微软帝国的新篇章,还使微软变得更性感、更新潮。“混合现实、人工智能和量子计算,是引领未来变革的三大技术。”正如纳德拉所言,数据的爆发式增长,使基于计算经济的云业务成为重要的增长点。面对人工智能、混合现实和量子计算等前沿技术带来颠覆式影响,我们是选择左边的“保持”(Hold)按钮,还是右边的“刷新”(Refresh)按钮?纳德拉的选择是,对于新事物,应保持乐观,不断“刷新”。他由此提出自我刷新的三个关键步骤:拥抱同理心,培养“无所不学”的求知欲,以及建立成长型思维。

微软“复兴”,只因做对了一件事。除了微软Office SaaS化和推动Azure抢占了云市场先机,最为关键的一环莫过于“重新发现微软的灵魂”。正如纳德拉所言,“客户喜爱是比业绩更好的成功标志”,“多元化和包容性”使微软处于最佳状态。在《刷新:重新发现商业与未来》中,纳德拉着重讲述了“Empathy(换位思考或同理心)”和“Mindset(思维模式)”。通过这两个词(或者概念),纳德拉回顾了微软这几年的变化以及他作为领导者去重新发现微软灵魂的心路历程。他认为,一个人无法去准确地预测未来科技变化,但成长型思维模式可以使他更好地对不确定性作出反应,并且在技术快速变化的情况下,去纠正所犯的错误,这个过程就是“刷新”。或者说,微软变“酷”的过程,就是“刷新”的结果。除了“云端至上、移动为王”,纳德拉又提出了代表科技的三个方向:混合现实,人工智能和量子计算。

当然,这个刷新的过程断不会是轻松的。

“每一名员工都想向其他人证明自己无所不知、是办公室内最聪明的人。但在对待日常工作上,他们只想按时交付和完成数字目标。层级体系和啄食顺序是第一位的,组织内举办跨级别的会议基本是不可能的,如此一来,自发性和创造性也就受到压制。”为了扭转这种局面,纳德拉提出,“我们需要一种文化,让我们不断更新和重塑。”为此,每周五早上8点,微软高级领导团队(SLT)成员都会聚在纳德拉办公室下面大厅的一个会议室,围坐在着马蹄形会议桌旁开会。每次总是从纳德拉开始,先是称为“最惊奇的研究员”的内容展示,列举了公司的一些鼓舞人心的最新进展——每周例会有时会长达7小时。纳德拉会征求各方意见,并提供积极反馈并不断协调。此外,微软每年还会组织约150名高层管理者参加务虚会。他们集体去往偏远山区,分享各自的产品计划、演示最新技术突破,“吐槽彼此的想法”。

渐渐地,纳德拉止住了微软的疲软态势,转变了公司文化。微软首席辅助官Jenny Lay-Flurrie说,纳德拉鼓励所有员工要有成长的心态,学会承担一些责任,当然也包括“在某些时候为员工犯下的错误提供保护”。2016年3月,微软未来社会体验实验室(FUSE)曾发布一款基于人工智能的聊天工具Tay。不料,一些极端主义者在交谈中向Tay灌输种族主义、性别歧视和其他仇恨言论等内容,这既是一种挑衅,更是一种羞辱。纳德拉的态度非常坚决:“继续推,继续学习和改进,要知道我和你们在一起。”他专门写电子邮件鼓励Tay开发团队。他认为,“对领导者而言,关键是向下属提供帮助解决真正的问题。如果下属出于害怕做事,很难或不可能真正推动创新。”纳德拉的宽容没有白费,这个团队新推出的人工智能聊天机器人Zo,再也没有出现过此类麻烦。

在纳德拉的带领下,如今微软的关注重点不再是Windows和PC,而是Azure和Office 365等云计算产品。这些创新有别于过去以来的微软产品,更加具备兼容性和包容性。纳德拉认为,对他来说,这个时代只有两件事情是至关重要的。第一是永恒的价值观,其中包括多样性和包容性……第二是同情周围发生的伤痛。“在微软,我们努力解决分歧,鼓励他们并相互融入……我们的成长文化要求我们真正理解和分享他人的感受……我们必须一起拥抱我们共同的人性,渴望创造一个充满尊重,同情和机遇的共同社会。”在他心目中,无论如何,微软理当在下一次计算革命,也就是云计算、人工智能和增强现实中拥有一席之地。

“刷新”一下,“刷”出一个新微软,“刷新”了世人对微软的认知。

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