ABB首席执行官通过重组公司和加大研发投入应对机器人发展带来的大变革

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世界上几个最大的自动化公司之一的老板Ulrich Spiesshofer与作者Jon Excell谈到了协作,创新以及我们不应该害怕机器人的发展给人类带来威胁的原因。

自动化和机器人技术的快速发展是一个争议性的话题。一些人认为,这威胁到人类的工作岗位甚至给整个行业带来破坏;其他人则认为自动化和机器人技术能够提高生产力并能将其益处扩大到其他领域。

猜测Ulrich Spiesshofer——ABB公司的首席执行官站在这个争议性话题的哪一方并没有意义,他在最近访问英国时向The Engineer解释了我们应该欢迎机器人兴起的原因。

ABB CEOUlrich Spiesshofer

他表示:“如果把机器人密度和失业率联系起来,你会发现机器人的密度越低,失业率就越高。在美国,每一万名工人拥有大约100台机器人,失业率依然很高。而法国大约有130台机器人,失业率在9%到10%之间。德国、日本和韩国每一万名工人拥有300多台机器人,失业率在4%以下。并没有任何联系显示了机器人带来了失业,恰恰相反,机器人推动了就业。这是因为通过新的竞争方式,人们创造了额外的工作岗位。”

更重要的是,尽管自动化可能没有实现科幻作家曾经预言的全人类休闲和放纵的生活,但是Spiesshofer认为,自动化已经成为提高全人类生活水平的最重要因素之一。他说:“过去五十年里从极端贫困中走出来的人数,已经超过了过去五百年时间里的脱贫人数,其中一个关键因素是自动化的产业化。”

机器人推动了就业,这是因为通过新的竞争方式,人们创造了额外的工作岗位。

随着工业4.0、协作机器人和人工智能的出现——此处只列举几个带来变革的技术趋势,这种由自动化驱动的变革并没有放缓的迹象。Spiesshofer自2013年执掌ABB后就对公司部门进行重组,旨在确保公司能够很好地帮助推动这场正在进行的变革。

公司运营方式的一个关键变化是更加强调与外部合作伙伴的合作,特别是与学术研究领域伙伴的合作。他解释说:“在过去几年中,我们已经改变了原有模式,现在我们更多地依赖合作关系,这种合作关系不仅仅是在商业方面,也在教育和研究方面。我们需要在创新的发源地进行创新。”

ABB公司与伦敦帝国理工学院的合作就是一个例子。Spiesshofer最近访问英国时与这所大学签署了一份协议,在研究数字电网上达成了合作。数字电网是ABB公司一个重要的新兴领域。

在不断加强对外合作的同时,公司还加大了对内部研发的投入,尤其是在人工智能等新兴领域。Spiesshofer相信这些新兴领域将决定自动化行业的未来。“我们原先的工业环境已经逐渐被自动化取代,现在进入了一个新环境,在这里我们将驱动、控制、传感,数字化和人工智能集成在一起,确保工作人员所获取的知识能应用到控制系统的运作中,以便我们通过使用人工智能真正放大人类的潜力。

ABB的YuMi协作机器人

Spiesshofer通过重组公司部门实现这一变革已经成为他的一个关键目标。在过去几年中,他简化了公司的运作方式:在继续保持其全球四大业务领域——电网、电气化、工业自动化和机器人的同时,最大限度地提高整个企业的协作和专业知识分享。他说:“过去,我们是一家纵向集中发展、横向联合的公司,现在我们是一家横向杠杆型的公司,具有深厚的垂直领域的专业知识。”

粗未来几年里,虽然世界将会有很多的不确定性,但技术可以帮助我们更好的不受这些不确定性的影响。

为了帮助创造公司各部门合作的条件,Spiesshofer制定了一个名为“发展港口”的流程:组织所有重点部门的主管定期与其他部门的人员进行会面,以此发现合作机会。他解释说:“首先,我们与销售人员会面,询问市场渗透的重点在哪里。下一次我们谈论创新,然后我们把研发部主管聚集在一起,询问我们在创新方面可以做些什么。第三次,我们谈到市场扩张以及进军新领域,我们再次把企业领导聚在一起。我们创造了一个比以前更加协调一致的发展和创新环境。”

这次重组发生在全球经济变化和充满不确定的时期,这种环境阻碍了全球基础设施的投资,并为诸如ABB这样的技术供应商带来了更多的挑战。但是,Spiesshofer更倾向于把这种不确定性视为一个机会。“我们需要认识到,虽然在未来几年,世界将会有很大的波动和不确定性,但是通过提高基础生产率和竞争力,技术可以帮助我们应对这些不确定性。在技术应用方面处于领先地位的国家和公司也将在不确定的世界中处于领先地位。“

这一点在英国尤为明显,英国的生产力差异大,而英国脱欧的形式和产生的影响最终带来了持续不确定性,引起了整个行业的重大关注。“我认为,目前在政治方面存在不确定性的英国应该继续致力于发展技术,并应该在更多科技领域成为先行者。总而言之,英国应用技术的机会无限,英国的机器人密度远远低于德国和日本——所以英国有机会去作为,我认为使用技术越多会对经济产生积极的影响。“

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