全球每年330万人死于空气污染,谷歌坐不住!绘全球空气污染地图

(文/Luke Dormehl)

在智能手表上打开谷歌地图。除了可以显示现在的位置,还有一些与你周围环境相关的信息。另外通过一个应用程序,根据自己的健康数据,表明空气质量水平可能会触发你的哮喘。只需轻敲几下手腕,你就可以重新配置谷歌地图,并绘制出一条路线,让你通过一些空气清新的公园回家。这种情景,很快就会发生。

在过去的几年里,越来越多的谷歌的街景车已经不仅仅是拍照作用。它们还监控了空气质量。在这个过程中,谷歌已经建立了一个空气质量地图,不仅在不同的城市,或不同的社区,更可以在个别街区或街道的“超本地化”水平。现在,它正在把这些努力提升到一个新的水平。

谷歌街景车污染跟踪传感器技术

这比目前散布在每个城市的固定空气质量监测站的数据要精细得多。例如,在纽约市,一个300平方英里的城市只有17个监测站。这可能是有用的数据,但当你考虑到一个街区内的空气污染水平可能会急剧变化时,它就严重不足了。据估计,仅在美国,每年就有5.5万人死于空气污染,全球有330万人死于空气污染。

谷歌,这个世界上最大的搜索引擎公司认为它可以提供帮助。

“街景”上线几年后,非营利组织“环境保护基金会”找到了谷歌。该组织有一个想法:如果谷歌使用它的街景车,以及它的360度感应技术和高精度GPS,不仅可以收集关于可见世界的数据,还可以收集关于不可见世界的数据,那该怎么办?更具体地说,如果这家搜索巨头同意为其汽车配备空气质量传感器,无论它在哪里行驶,都能记录这些信息,结果会怎样?环境保护基金会开发了一种概念验证,展示了这种方式是如何工作的,但它没有足够的资源来扩展这种解决方案。

“我们进展非常缓慢,因为空气质量测量是一个困难的领域。我们想确保我们做得对。”

这个想法后来发送到了谷歌地图的项目经理Karin Tuxen-Bettman的办公桌上。Tuxen-Bettman很感兴趣。她向Aclima公司寻求帮助,该公司开发科学传感器和一个基于传感器的空气质量测绘平台。然后她同意在奥克兰市进行一项本地化的测试研究,这里距离谷歌的山景城总部大约一个小时的车程。

“整整一年,我们都开着街景车,”Tuxen-Bettman告诉记者。“我们实际上是超速驾驶,因为我们想弄清楚需要开多少车,以及我们的算法是否可靠。”事实证明他们的算法确实可靠。

Tuxen-Bettman继续说:“他们必须在移动传感节点内添加温度控制机制,以确保盒子内的湿度和温度得到控制。我们知道这些传感器在路上一个月后的表现,但六个月后呢?我们可不想每天晚上或每周都要把这些车弄回来。”

从那时起,谷歌的Air View项目开始扩展。从加利福尼亚到海外,覆盖了英国的伦敦和荷兰的哥本哈根等城市。

“我们进展非常缓慢,因为空气质量测量是一个困难的领域,”Tuxen-Bettman说。“我们想确保我们做得对。”无论他们走到哪里,该公司配备传感器的汽车都会对每个地点的空气质量进行多次检测。空气样本是通过车辆前保险杠上的进气管收集的,后备箱里还有一个分析单元。这些数据随后被发送到谷歌云,在那里进行分析并集成到一个日益庞大和详细的地图中。

“我们希望将来我们不是唯一这样做的人。有很多不同的车队:快递车队,垃圾处理车队,”Tuxen-Bettman说。“我们希望所有这些已经在执行日常任务的车队都能被用作搭载平台。所有这些信息都可以共享。”

谷歌地图奥克兰地区叠加的污染热力图

来源:数位趋势

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