当前工业企业对于增材制造的五大误解

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3D打印技术于20世纪80年代首次面世时,很少有人能够预想到3D打印具有在全球范围掀起商业变革的潜力。这一技术快速发展至今,包括航空航天、汽车、医疗、模具甚至化妆品在内的诸多行业都因零部件生产进度更快、成本更低而受益良多。但是,这些优点并未被大多数人所熟知,始终蒙着一层神秘的面纱。

预计到2025年,该行业在亚太地区的商业价值将突破55亿美元。在亚太地区许多大型公司都组建了成熟的研发队伍,然而对增材制造技术的吸纳却仍处于起步阶段。

这很可能是由于企业对增材制造行业存在误解。在过去的文章中,我们曾对3D打印指出了十大理解误区,本期,继续进行深入分析。

▌误解1:增材制造适合所有企业

十年前,当3D打印刚刚流行起来时,该技术所提供的无限可能性毫无意外地让许多人感到震撼。3D打印机将成为家居用品,登上新闻头条,并且无所不能。

Gartner公司将此称为“技术成熟度曲线”(Hype Cycle) 的起点。当发生技术突破时,最初的期望就会飙升。不幸的是,随着时间的流逝,随之而来的是大众对技术期待同样迅速的幻灭,尤其是当现实与前期过高的期望不符时。危险之处在于人们对3D打印机的过分夸大描绘信以为真,误以为只需按一下按钮就可以打印出我们在家中需要的一切物品。

3D打印技术成熟度曲线

现实情况是,3D打印技术如今在专业工业应用中得到了蓬勃发展。该技术已经实现了制造工艺的变革,可生产轻量化、定制化的单个零部件。但是,企业仍需对是否应实施该技术加以评定。首先,应就如何使用进行深入调查,应该控制大家对该技术的期望值。需要考虑到诸多要素,例如成本、设计、交付周期和3D打印技术对制造工艺的影响等。对于采用传统工艺制造的部件和3D打印部件,应该解决组装方面的兼容性问题。

▌误解2:增材制造仅适用于原型制作

快速原型制作是3D打印技术最早的应用之一,如今仍广泛使用。这一应用在研发领域中尤为实用,研发过程中可以对与成品具有相同材料属性的原型执行测试。该技术作为一种无工具化工艺,可使更改变得尤为方便快捷,并能够以最低的额外成本完成。

采用3D打印制作原型比CNC具有优势,但它并非只能用来做原型

但3D打印技术只能用于快速原型制作则是一个常见误解。实际上,早些年间,由于计算机和激光器的性能有限,阻碍了该技术发挥其应有的价值。

如今,颠覆以往设计和制造方式的愿望正在不断激发出更多的解决方案。3D打印技术在制造过程中提供了出色的灵活性,以更少的材料实现了高度定制化的结构,有效避免了产品体积庞大的问题。

▌误解3:增材制造十分昂贵

考量制造成本的方法有两种。一种是着眼于短期的单位成本,另一种是着眼于大局并关注长期成本。

尽管3D打印在过去十年中取得了许多进步,但就某些行业而言,相比于传统制造方法,该技术的确在零部件单位成本上仍有一定差距。尽管如此,随着生产率的提高,单位成本必然会降低。

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