认知科学的发展方向有哪些?

认知科学是研究人类认知的本质及规律,揭示人类心智奥秘的科学。它的研究范围包括知觉、注意、记忆、动作、语言、推理、思考乃至意识在内的各个层次和方面的人类的认知活动。认知科学是建立在心理学、计算机科学、神经科学、人类学、语言学、哲学共同关心的交界面上,即为解释、理解、表达、计算人类乃至机器的智能的共同兴趣上,涌现出来的高度跨学科的新兴科学。

首先,认知科学研究将要破解人类心智的奥秘,它的最终目标是要制造出一种人工神经网络系统。根据塞尔(JohnR.Searle)的人工智能模型,目前的计算机系统是没有智能的,而人工神经网络系统却是具有人类大脑功能的智能系统。只需设想一下人工神经网络系统在现代科学技术和人类现实生活中可能的应用,认知科学的重要性是不言而喻的。

其次,在21世纪的4个带头学科NBIC中,认知科学是最重要的,它是4个带头学科中的带头学科。认知科学与纳米技术、生物技术和信息技术结合在一起,再加上社会科学的发展,将会从根本上改变人类的生存方式,甚至改变我们的物种。

人类心智的奥秘被称为上帝最后的秘密,因为人类心智的奥秘一旦揭开,上帝再无任何秘密可言。所以,有的人(包括有的科学家)断言,认知科学的这个目标是根本不可能实现的。不是上帝不让我们实现,而是我们自己就做不到。一个系统不可能认识自身的运动,这是系统科学的一条基本定律。

既然如此,人类为什么还要试图去认 识自身呢?这是因为,大多数科学家认为,人类试图认识自身并没有违背任何科学规律。人类就具有认知自身的能力,因为人的思维能够指向自身——这就是自我意识。在所有动物中,只有人和高级灵长类动物如大猩猩才具有自我意识。不仅如此,人还具有能够反映这种自我意识的、能够自指的语言。具有自我意识和能够自指的语言,是人类区别于其他动物的根本标志之一。所以,人类能够认识自身。

作为科学发展必然产物的认知科学,不仅与科学自身具有同一性,也具有很大的差异性。认知科学甚至可以看作是过去的科学理论的一种“反叛”。在认知科学产生以前,科学理论解决的是认识的普遍性问题:科学原理适用于一切人。认知科学的发展却要解决认识的个体差异性问题:认知科学会针对每个人开出不同的处方。认知科学是“涉身的”(embodied),它研究与个人的身心相关的认识问题。

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