区块链简析

区块链作为比特币背后的技术架构,是随着比特币的出现而诞生的。因此,要讲区块链的诞生,我们就不得不从比特币的历史说起。

密码朋克

说到比特币的缘起,就不得不谈到一个略显神秘的团体:密码朋克(Cypherpunk)。这个团体是密码天才们的松散联盟,比特币的创新中大量借鉴了密码朋克的贡献。密码朋克这个词一部分来源于密码(Cipher),这在密码学中意为用于加密解密的算法;一部分来源于赛博朋克(Cyberpunk),这是指那个时代流行的一个科幻流派。这样的组合有很微妙的意味,散发着改变社会的激进理想。

密码朋克们的观点是:现在社会不断蔓延着对个人隐私和权利的侵蚀。他们互相交流着对这一问题的关注,并认为在数字货币时代保护隐私对于维持一个开放社会是至关重要的。这一理念在比特币中得到体现:去中心化的追求,对匿名的拥抱,自由主义的原则。

密码朋克本身就是数字货币最早的传播者,在其电子邮件组中,常见关于数字货币的讨论,并有一些想法付诸实践。比如大卫·乔姆、亚当·贝克、戴伟、哈尔·芬尼等人在早期数字货币领域做出了大量的探索。

早期数字货币的探索

比特币并不是数字货币的首次尝试。据统计,比特币诞生之前,失败的数字货币或支付系统多达数十个。正是这些探索为比特币的诞生提供了大量可借鉴的经验。

比特币的诞生

2008年9月,以雷曼兄弟的倒闭为开端,金融危机在美国爆发并向全世界蔓延。为应对危机,世界各国政府和中央银行采取了史无前例的财政刺激方案和扩张的货币政策并对金融危机提供紧急援助。这些措施同时也引起了广泛的质疑。

2008年10月31日下午2点10分,在一个普通的密码学邮件列表中,几百个成员均受到了自称是中本聪的人的电子邮件,“我一直在研究一个新的电子现金系统,这完全是点对点的,无需任何可信的第三方”,然后他讲收件人引向一个九页的白皮书,其中描述了一个新的货币体系。同年11月16日,中本聪发布了比特币代码的先行版本。

2009年1月3日,中本聪在位于芬兰赫尔辛基的一个小型服务器上挖出了比特币的第一个区块——创世区块(Genesis Block),并获得了首批“挖矿”奖励——50个比特币。在创世区块中,中本聪写下了这样一句话:

The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks.

财政大臣站在第二次救助银行的边缘。

这句话是当天【泰晤士报】头版的标题。中本聪将它写进创世区块,不但清晰地展示着比特币的诞生时间,还暗含了对于旧体系的嘲讽。

不过正如上文所述,加密数字货币并不是什么新概念,曾有很多人试图打造这样的系统,但最终都失败了,有什么理由认为比特币会比之前的尝试更好呢?当时,即使在密码朋克内部,多数人对中本聪的系统也没抱多大的希望。

然而事实是,中本聪通过一个天才的发明——区块链,扫清了创造加密货币的最后障碍。于是,出乎大多数人的意料,比特币开始走上了一条不断成长与快速发展的道路。

小结

如今,比特币已经成为数字货币领域的翘楚,拥有数十亿美元的市值,但中本聪早已于2010年选择隐退。中本聪到底是谁是每一个关心比特币的人都感兴趣的话题,从【纽约客】到【新闻周刊】,媒体找到了数个自称是中本聪或者被认为是中本聪的人。但无一例外,这些发现都因为可信度不足遭到了读者甚至是中本聪本人的否定。中本聪是谁,也许我们永远不得而知。

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  • 原文链接:http://kuaibao.qq.com/s/20180112G04F6000?refer=cp_1026

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