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为残障人士开发智能产品,科技巨头盯上一片特殊“蓝海”

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近日,加利福尼亚大学洛杉矶分校的研究团队研发了一款特殊的手套,它可以“解读”美国手语。通过技术追踪并解读手语使用者想要表达的内容,并且迅速在手机端输出,目前该款手套已经能够识别800个美国手语动作,准确率高达98%。

可以看得出来,这款手套是为聋哑人设计,手语只能用于他们之间的交流,或者是与懂手语者交流,可如果这类人群想要与普通人进行交流却极其困难。现在有了这样的技术,这种残障人士与普通人之间的交流障碍就很有希望逐步消失。

近年来越来越多的科技公司注意到了残障人士的诸多不便,并且研发了不少产品为他们提供助力。

2018年,谷歌在地图中添加了“轮椅无障碍”路线,为残障人士提供精准的导航服务,当使用此功能时,地图会自行判断目的地是否为适合残障人士活动的无障碍站点,从而为用户推荐最合适的路线。该功能在伦敦、纽约、东京等地皆可使用,并且不断扩大范围。

同年,Airbnb引入了21种新型残障人士无障碍备选条件。可以通过特定的搜索条件,如是否有适合残障人士的停车位,房间是否有无障碍淋浴间等,从而帮助他们找到适合入住的房屋。

苹果在2019年推出了一款语音辅助程序VoiceOver。用户只需长按按键,界面信息就能够被语音朗读,通过简单的触屏动作就能实现手机操作,对于视觉障碍者非常有帮助。

搜狗则在去年年底发布了“点点输入法”。这款输入法是因为微博上的用户“冷敏寒子夜”的一条求助微博。这位用户是笔者的网友,儿时因一次意外不幸患上了手足徐动型脑瘫,全身只有脚趾能动,也没有办法用言语与人交流。她没有上过一天学,却靠着看电视字幕自学了汉字,爱读书并且笔耕不辍,如今她的文字功底和知识储备已经达到了一个相当高的水平。

支撑她写作和在网上与人交流的是一款特殊的输入法,但电脑更新后,旧的软件序列号已不可用,她想联系原开发者可最后发现开发者已不幸离世。于是子夜发了微博求助,她的微博被技术圈内“大神”转发,后来被搜狗注意,搜狗购买了这款产品的专利,之后重构原版代码制作新版,也就是现在的点点输入法。

该输入法只需用鼠标就可以完成文字输入,对于子夜以及更多的同类型患者而言,无疑是架起了与外界沟通的桥梁,给他们的生活增添了一些信心,可谓意义重大。

根据美国人口普查局的数据显示,美国残障人士数量占总人口的20%;英国有1330万登记在册的残障人士;而在人口基数更为庞大的中国,则有超过8500万残障人士。在这个高速旋转的时代中,他们的困难、缓慢与不便常常容易被忽视。人类是命运共同体,科技应该是服务大众的,也包括残障人士,所以科技巨头们应该注意到这个群体,并利用先进的科技为他们提供更多的便利。

即使单从利益角度考虑,残障群体也不该被科技公司忽视。为残障人士开发的产品和功能常常会被科技公司以“利他主义”加以解释。但如果从市场角度来看,全球的残障人士大概有数十亿,在科技行业,对新兴市场的争夺极为重要,而这一群体所代表的恰好是一片还没怎么被开发的“蓝海”,对于科技巨头而言,这一特殊市场是它们所需要的,所以会努力去争夺相关份额,为今后的发展开拓新的渠道。

其实不管动机如何,只要有好的结果即可。不过许多针对残障人士的科技产品还处于初期,如手语手套量产还要等3~5年,但总而言之这个方向的潜力和市场价值都很大,未来应该还会有更多的科技巨头入局。

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  • 原文链接https://kuaibao.qq.com/s/20200709A0SBHF00?refer=cp_1026
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