机器取代人类越来越近?福特雇机器狗助工厂勘察效率翻倍

福特汽车公司(Ford Motor Company,NYSE:F)最近向美国机器人设计公司波士顿动力(Boston Dynamics)租借两只机器狗,利用它们进行勘察密西根Van Dyke变速箱厂。此前,福特通常会派出带着三脚架和激光扫描仪的人类团队进行勘察,整厂扫描作业需要花费两周来完成,花费将近30万美元,而透过机器人协助所需时长缩短至一周。

这次福特采取另类策略进行厂内的3D扫瞄作业,这两只探测厂地的机器狗分别为机器狗Spot和Fluffy。福特利用这两部机器狗对工厂内部进行准确的数位扫描,这有助于工程师提出精准的工厂升级或改造计画。

Fluffy 和Spot 可攀爬阶梯、编定扫描路线,跌倒时也可自我修正。它们配搭了激光扫描仪,让主体的5 部摄影机可对外进行360 度的扫描,为工程师提供最新地板外观模型。而且,机器狗在充满电后,可以持续活动约2个小时,每小时可行走3英里(约4.83公里)。福特采用运输车将机器狗从一个工作地点移动到另一个工作地点,以节约电池。

福特数位工程经理Mark Goderis表示:「一旦对工厂楼面的情况有了准确的数据,便可以使用最新的CAD (电脑辅助设计)在工作站内构建零件,之后再观察新零件是否适用及带来任何困扰。」这项计划扩大机器人的用途,让机器人能为工厂进行扫描。相较于过往,可以省下许多成本。福特表示,人工进行工厂扫描的成本庞大,而且每次要更新工厂内的配置就要重新做一次,非常的耗财、耗力。

但对于增加自动化应用在工厂设计流程,福特还特别强调引进机器人的目的不是要代替人。虽然这一举动引来高级人力被取代的隐忧,但是实行此项计划是想让工程师能做其他更有价值的事以提高效率。目前,这两部波士顿动力机器狗以价值7.5万美元出售,仍需要操作员陪同,未来期望可遥端操作。福特也指出如果这次的测试顺利,会考虑增设更多自动化流程及扩大其机器够的使用范围至全美工厂。

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