区块链之痛,安全、效率难以平衡、不适合灰度决策场景、不支持监管

区块链技术主要存在三大痛点:(1)安全、效率等因素的难以平衡,不适合灰度决策场景;(2)目前区块链技术还没有迭代出合适做灰度决策的版本;(3)错误处理机制无弹性,难以支持监管。目前区块链应用在灰度且多元化的决策场景中出现的问题,恰恰是区块链2.0迭代的方向。少一些炒作概念,多着手落地解决一些问题,才是区块链发展的方向。

作者:Beyond-ma 央行观察专栏作家

区块链的概念近几年虽然大火,不过除比特币以外的其它场景并未有实质性的应用突破。究其原因笔者认为区块链这个IT世界的产物,在现实世界中出现了水土不服的情况。区块链的算力投票机制是非常适合类似比特币这种只需要回答有或无的应用场景,投票节点只需要在是与不是间做二原选择。而在现实中需要灰度决策的复杂场景中,区块链很难平衡安全与效率之间的关系。

一、中心化的痛点

几乎一切金融产品都是针对用户痛点设计的。而区块链的诞生也恰恰针对了中心化支付系统的痛点,简单回顾我国乃至各国支付系统的设计,都不难发现中心化、清算实时性和服务连续性呈只能三者取其二的不可能三角关系。中心化的支付系统要么像大额支付系统一样每天与各成员机构约定清算窗口进行对帐与头寸的划拨而不提供连续的服务,要不像小额支付系统一样把交易把包(package)不进行实时处理。

以大额支付系统为例,由于各商行、国库、银联等机构的清算池全部由大额支付系统承载,且要求实际清算,那么这样的系统天然就有以下痛点:

1.中心节点运营成本高:由于中心化的架构要求整个体系中的每一笔交易都需要由中心节点生成凭证号(做为清算对帐凭证)且要实时清算成功,造成中心节点的压力极大,运营成本较高。

2.清算与清分两级体系:正是由于中心节点运营成本高这样的痛点,使得交易中心不得不努力减轻自身的交易压力。以银联卡清算为例,无论一家银行所发行的银行卡在一个交易日内产生多少笔刷卡交易,银联也会将这些交易全部在日终轧差后转化为一笔交易在支付系统清算。而清算完成后才能为各商户进行入帐(也就是清分)。这样的两级帐务体系明显拖延了商户尤其是POS商户的入帐速度,降低了资金的流动效率。

3.差错处理机制复杂:由于支付系统不能容忍差错,那么差错就只能留在银联等接入系统内处理使差错的处理申诉机制更加复杂。

4.利息结算效率低下:中心化系统都需要一个信息统一的过程,也就是每日参与者(商业银行)都要按照银联或者央行的数据进行对帐,这也就是银行人常说的日终处理的过程。日终处理的所带来的后果是资金只有跨越日终处理的过程后才能产生时间价值,利息只能按日结算。

二、比特币-去中心化支付体系的兴起

有关区块链的工作机制前面的文章已经有所介绍,这里不加赘述了,从他的产品特性上看,他几乎完美解决了中心化支付体系的痛点。

1.比特币根本就不具备中心节点,也就没有中心节点压力大、负载重的问题。

2.比特币天然具备实时清算的属性,不会产生清算清分的分层。

3.比特币的分布记录与不可篡改两种特性,使用户即使丢失了数据也能随时从区块上补回,再进行查帐,从根本上避免了所谓差错所带来的麻烦。

4.比特币也不需要日终计息,最短的拆借类型也不再是隔夜拆借,借款期限理论上可以无限细分。

不过比特币所带来的区块链技术也存在着痛点。

一、安全、效率等因素的难以平衡,不适合灰度决策场景。

区块链系统中去中心化程度、安全性与交易成本(也就是交易效率,由于提高成本是提高效率的手段,两个概念可互相替代,在本文中统一以交易成本描述)也存在三者只能选二的不可能三角关系。如果去中心化程度高且安全性高,那么就要有更多的节点参与投票,且为保证安全性投票所需的算力不能太低,这样整个交易的成本自然提高,其它两个要素的结合亦是同理。

二、不太适合灰度决策的应用场景

在比特币为代表的数字支付体系中,需要参与节点核实的要素只有交易双方帐户的有效性,转出方签名,转出方余额等有限要素,且都只需要做是与否的二元判断。

而在其它的应用比如物联网+智能合约等场景,是否履约其实是需要灰度决策的,这样带来的后果是投票节点的决策成本变高;而且目前的物联网所使用的RFID芯片算力还比较低,如果想加入区块链这样的算力网络进行投票,其成本的增加及能耗部分通常难以忽略,整体看来这样的应用如果使用区块链实现,还不如中心化的体系效益高。目前区块链技术还没有迭代出合适做灰度决策的版本。

三、错误处理机制无弹性,难以支持监管

而我们知道一般金融产品如信用证等业务,虽然其本身也有票据相符即付款的支付原则,但是如果司法机关发现资金流向的问题,是可以进行止付的,暨存在一个权威机构可以强制终止该产品的最终支付行为。

而区块链不可篡改的特性换个角度说其实也就意味着不可撤消,只要一枚比特币被挖出来,那么即使发现他的持有者犯有再大的罪恶,也无法限制这枚比特币的使用,因为区块链当中不存在这样的权威机构,也不提供回溯功能。

区块链技术所提供的信任链条,一旦做出决定就再也不能挽回,其设计之初就没有考虑过如何支持监管,甚至是主动将监管甚至是司法机构排除在外了。因为区块链的法就是多数投票决定制,除以之外很难支持其它的法规限制。而若要在区块链上强行加上权威节点,那么又难免走回中心化的老路,继续面对中心化系统的痛点。监管及司法功能如何在区块链上实现亦是的一大难题。

笔者认为区块链的应用今后肯定大有可为,不过我们也应当看到,目前一些从业者已经把区块链技术神秘化,甚至神化了。其实比特币项目的源代码完全是开源的,即使读不懂这些代码,想要理解这些代码背后的逻辑也非难事。在目前区块链应用在灰度且多元化的决策场景中出现的问题,恰恰是区块链2.0迭代的方向。而少一些炒作概念,多着手落地解决一些问题,才是区块链发展的方向。

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