从清洁工到谷歌AI掌门人,李飞飞是如何逆袭的?

AiOT新时代 未来已来

清洁工、中餐馆收银员,帮人遛狗,开干洗店……这些事情,你能和斯坦福大学计算机系终身教授、人工智能实验室主任、谷歌云首席科学家——李飞飞教授联系到一起吗?

前一段时间的谷歌开发者大会上,谷歌发布了一个重磅消息:谷歌 AI 中国中心正式成立。该中心由谷歌云人工智能与机器学习首席科学家李飞飞和 Google Cloud 研发负责人李佳博士共同领导。李飞飞将会负责中心的研究工作,也会统筹 Google Cloud AI、Google Brain 以及中国本土团队的工作。

这一消息的宣布无异于在世界人工智能领域投下了一颗重磅炸弹。但是更多的人关注到了谷歌AI背后的女神科学家李飞飞。

科学界的女性总是更引人关注,尤其是时下风头正劲的人工智能。她到底有多厉害?

李飞飞被广泛认为影响和改变了人工智能学界和业界。她和她的研究团队最著名的项目之一是ImageNet,可以被理解为一个极大程度上方便了计算机对海量图像进行快速和准确识别的“数据库”,被几乎所有主流大小公司的机器视觉研究所采用,成为了学界和业界的标准。每年吸引着包括Facebook、Amazon等科技巨头在内的上百家顶尖机构,共同向前推进机器智能的边界。

李飞飞获得过许多的奖项:

2014年IBM研究奖

2011年阿尔弗雷德斯隆商学院奖

2012年雅虎实验室德国财务报告管理小组奖

2009年的国家科学基金会职业奖

2006年微软研究新学院研究奖金

1976 年,李飞飞出生于北京,后来在四川长大。她的父母都是当时的高级知识分子,怀抱着一颗追求学术梦想的心,在上世纪90年代,勇敢地带着16岁的飞飞来到新泽西洲Parsippany小镇。

高中时期的李飞飞

最辛苦的时候,她一天只睡4小时,周旋于工作和学习之中。

早期时候当地的报纸对李飞飞的报道

高中毕业时,她收到了普林斯顿大学计算机系的全奖 offer。

在普林斯顿大学读书时,因为没有钱,她努力的做各种工作,去中国餐馆打工,给人打扫房间……为了让她的父母在美国谋生,她四处和朋友、甚至中学数学老师借钱,买下了一家干洗店;为了生计,她平时上课,每天下课后,她会通过打电话参与干洗店的工作,同时周末也会给家里的干洗店帮忙,接待那些来取送衣物干洗的人。

普林斯顿的学术生活对李飞飞而言是幸福的。在这里,她接触到了大量的优秀人才,完全不同于唐人街上的餐馆。1999年,李飞飞从普林斯顿大学毕业,那时的华尔街一片辉煌,互联网泡沫的热潮接近顶峰,李飞飞接到了多家金融公司的工作邀请。

但那个时候的李飞飞选择了去西藏,在那儿做一年的藏药研究。她在媒体采访中说到,作为一个科学家,藏医可以在哲学和方法论层面上给她给多的理解。

放弃高盛的offer,追随梦想来到西藏

西藏归来后,李飞飞去了加州理工学院,攻读人工智能和计算神经科学方向的博士学位。在那个时候,她的母亲得了癌症,后来又中风了。她和家人共同渡过了一段很艰难的日子,但幸好最后一起走了过来。

博士毕业后,她选择了当时还不太流行的图像识别作为研究方向。图像识别技术,是人工智能发展道路上的一座高峰。简单来说,它就是要教会计算机看图说话。起初,李飞飞研究了很长时间,始终没有突破。交好的教授都劝她换个方向,以便拿到终生教职。她当然没有同意。

李飞飞说,目前的图像识别与人工智能,还只相当于一个牙牙学语的3岁儿童。而从3岁到10岁的过程,才是AI技术的难点和关键。未来的AI开发,将交棒给工业界,这也是她加入谷歌的原因。

CNN问她:是什么让你走到了现在?李飞飞说到:我是一个想要什么就去做什么的人。它就在我的基因里。如果我花很多时间抱怨,只是浪费精力。我身边总有愿意支持我的人——我的父母、我的老师。(支持我的人)用不了500那么多个人,只要有一两个就够了。

如今,种种迹象表明,人工智能将成为改变世界的重大技术突破。

“我希望一年后,有人告诉我:人工智能是美妙的科学,任重道远,我要来。而不是告诉我人工智能很火,我要来”,李飞飞说到。

看到这张照片,很多人或许会感到心酸和惶恐:

封面上,人类坐地行乞,机器人则扮演了施予者的角色。

切莫不信!

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