从“洗衣妹”到“AI女神”的逆袭之路 她用眼光和努力为时代注脚

编者的话:2017年12月13日,Google AI中国中心于北京成立,中心的研发负责人之一是李飞飞,她也是斯坦福大学的副教授。早在十多年前,李飞飞便开始投身AI研究,很多人佩服她的眼光。那么,如何变得有眼光呢?很多时候,我们不知道什么领域会火,但是通过不断的积累,具备了一定的能力后,或许自然就能碰到机遇。

李飞飞是利用深度学习解决计算机视觉问题的第一代学者,在人工智能领域,她的名字响彻世界。

在许多报道中,都提到了她的过去,“小时工”“中餐馆收银员”“代人遛狗”“开洗衣店”……这与站在全世界舞台上的AI大神之间有着巨大的反差,但也正是这种反差,让她的经历更值得分享。

一路走来,李飞飞坦言到:“最现实的挑战就是如何最大程度地发挥自己的潜力,同时不辜负自己强烈的责任感,忠于内心渴望的东西。”不管是面对顺境还是逆境,她力图掌握平衡,保持自我驱动力。

“我只是个普通移民,不会说英语”

李飞飞在16 岁时跟随父母移民到美国新泽西州的一个小镇。李飞飞的父母受过良好的教育,但英语很差,所以到了美国之后,他的父亲没有成为工程师,只能当一名相机修理工,母亲也只能当收银员。可见语言不通,对移民家庭的影响。由于没有足够的经济来源支撑学业,李飞飞也不得不做兼职,成了“打工狂人”。

这时,距离大学入学只有2年时间。如果想要进入一所好大学,李飞飞不仅要在短时间内迅速掌握英语,还要拿出一份极其优秀的成绩单,只有这样才能拿到奖学金。否则,自己是付不起高昂学费的。

语言的隔阂、生活的泥淖、学业的压力,让她连轴转,最忙的时候一天只能睡4个小时。两年后,她以优异的成绩获得了普林斯顿大学的offer,还拿到了全额奖学金。当时,当地报纸以《美国梦实现了》的标题,报道了她的故事。

她的高中在当地处于中等水平,但李飞飞懂得向老师寻求帮助,充分发挥自己在数学和科学上的优势,度过了这段冲刺期。同时,家庭乐观的态度,也让她以坚强地面对重压。

“麦肯锡给了我offer,但我拒绝了”

3.

进入大学之后,她为父母买下了一家干洗店,周末回家在洗衣店干活儿。而在学习上,“我身边全是懂学术、知性、充满魅力的人”。这对她以后的“眼光”有着重要影响。

李飞飞从小就很喜欢数学和科学,大学便选择读了物理专业。但是,她发现从20 世纪初开始,包括爱因斯坦在内的物理学家们开始转向了生物领域,他们思考人是从哪里来的,人的智慧又是如何得到的。对于人的智慧与生物的兴趣,为李飞飞后来研究计算机的智慧埋下了线索。

1999年,她大学毕业正好遇到了华尔街的牛市,她收到了投行和咨询公司的橄榄枝,但是她放弃了。她做了一个让人感到疯狂的决定:到西藏研究藏药。她在接受采访中表示,作为一个科学家,藏医可以在哲学和方法论层面上带给她很多思考,她非常看重小众科研项目在更大领域范围内的意义,每一项研究开始之前都要经过深思熟虑。

她说:”我生来就对知识好奇,喜欢追求真理。我想要理解问题的本质,如宇宙的起源,生命的意义等,我想要拥有那种智慧。”这是她的驱动力。

“我们在这个旅程上孤独前行了很久”

西藏归来之后,李飞飞进入了加州理工学院攻读博士,选择了当时非常冷门的人工智能和计算神经科学方向。接着,进入斯坦福大学AI实验室,再一次选择了冷门方向——计算机视觉识别。

这两次“冷门”选择,足以看出其敏锐的洞察力和前瞻性。十年后的2017年,她在接受Quartz采访时回忆道:“那时我们决定做一些史无前例的事情,要描绘整个物理世界。当时我清楚地知道这将改变视觉研究领域的游戏规则。”整个过程非常复杂,而她坚持了十年。

李飞飞在TED演讲中说道:“我们在这个旅程上孤独地前行了很久,一些同事建议我,做一些更有用的事来获得终身职教。而且我们也不断地在为研究经费发愁,我甚至开玩笑说,我可能需要重开我的干洗店来资助研究项目了。”

李飞飞用十多年的孤独,彻底改变了一个领域。但是,她知道这个领域还有太多的未知,“目前,我们只是教计算机学会看对象,这就像一个小宝宝学会说几个名词,这是一项难以置信的成就,但这只是第一步。”当一个人的格局越大,眼中的空白也越大,而自己能做的事也就越多。

不管是作为普通移民的挣扎,还是作为科学家的孤独探索,放眼未来、直面渴望都是她前进的动力,即使一切看起来奇怪、小众或是冷门,这些看似不相关的选择最终汇聚成人生的终极目标。李飞飞说:“当你能够看向目光所及的远方,怀着渴望,你会让眼前这片空旷,成为充满无限可能的未来。”

本文由微信公众号“周成刚在路上”编整,图片来自网络,转载请注明出处并附二维码。

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