在制造了100年有人驾驶的

编者按:随着最近几年的技术进步,无人车的竞争日趋把热化,大家都纷纷把商业化提上日程。近日,老牌车企GM宣布推出改良版的无人车——没有方向盘和刹车的真正无人车,并计划明年在美国推出由这种无人车提供的的士服务。《连线》披露了其中的细节。

制造了100多年有人驾驶的汽车之后,通用汽车在最近的一次出行中终于掏开它的心,让全世界目睹这一可怕的场景:一辆没有方向盘的车。GM还打算明年在美国某地推出由这种新奇的汽车组成的车队来提供的士服务。

而且改良版的雪佛兰Bolt也没有刹车。这是GM真正的无人驾驶的首次亮相,一辆完全要靠自己来应付这个世界的汽车。不管发生什么事情,你,亲爱的乘客,现在都没法帮它了。

是不是很恐怖?也许吧。但这也是在汽车业离个人所有权和人类司机渐行渐远之际,GM想要维持大佬地位迈出的重要一步。而且这还是底特律中坚份子的开始。GM总裁Dan Ammann说:“我们在18个月的时间内推出了四代的无人车。基本上你也可以肯定这第四代也不会是最后一代。”

尽管本领域的Waymo、Uber等正在建立各种合作关系来部署期无人车技术,GM则打算进行垂直整合。它花了6亿美元(据说)收购了Cruise Automation,现在这家旧金山的初创企业负责其开发全自动汽车的努力。它还收购了自己的激光雷达制造商:加州Pasadena的Strobe,GM认为这样可以把传感器的成本(这是个大问题,尤其是激光雷达)降低99%。

为了给不靠卖车给大家的企业打下基础,GM还推出了一项汽车共享服务,Maven。同时GM还增强了自己的制造力量(这也许是它最大的优势),把它在底特律北边的Orion装配厂改造为新一代无人车的制造厂。的确,GM正在继续依靠它的制造实力来在这个新世界获得一点优势。Cruise创始人Cruise说:“你要是做不了这个的话就没有生意可做。”

还有是的,现在是这个无人驾驶的玩意儿真正变成一门生意的时候了。最近几年这项技术已经取得了重大飞跃,而且不仅仅是Cruise:Google的无人车Waymo也计划在未来几月部署类似的无人车。这些系统还不完美,也不能在每个地方或者任何时候都能工作,但它们背后的公司已经准备好继续推进了。

当然,如果考虑到联邦管制要求像方向盘之类的东西的话,放弃方向盘也许会惹麻烦。所以GM已经正式向美国交通部提出请求,豁免汽车安全规则对特定部件的要求。因为那些是针对有人驾驶的汽车,其中包括要有脚踩的刹车以及内置于方向盘的安全气囊等。

在汽车不再需要方向盘和刹车的时代,保留这些其实已经没什么意义了。GM无人车策略总监Paul Hemmersbaugh说:这些“在有一个人工智能的计算机司机的情况下,几乎是不合逻辑或者留下来也缺乏谓语的。”在等待立法期间联邦政府可以给每家制造商最多10万辆这样的车豁免权,比目前的2500多了很多。好事情,因为这样不需要大动作去重写规则手册。

联邦政府对无人车通常是全力支持的,而且往往会授予此类豁免,所以这一块比较好解决。更难的是找到合适的地方来推出这一系统。Vogt不愿提供任何线索(也不愿透露车队会有多少辆车),但你可以把你的钱押在对无人车技术热烈欢迎没有太多规则限制的那几个州之一上:要求公司公布碰撞事故等数据的加州似乎没有亚利桑那州友好,因为后者并没有对无人车进行任何限制。此外,凤凰城的气候也非常适宜(除了偶尔的风暴),而且驾驶环境也比旧金山(Cruise大部分测试都在这里进行)这样的地方要简单得多。

不过真困难的地方还是那个通配符:人类乘客。在过去一个世纪,在经销商把钥匙交出去的那一刻,GM跟客户的关系多多少少就已经结束。对于人在车内的行为方面,它从来都不需要考虑太多。现在不行了。Vogt说他的团队考虑了如何处理各种烦人的人类习惯的问题。如果乘客上车后没有关上门的话,车会自己关门。但问题太多了——比如,如果无人车无法安全合法地开到乘客打车点或者卸客点附近该怎么办。

为了处理好要求乘客人类接触的情况,以及在发生碰撞的情况下进行紧急呼叫等情况,GM要靠它的车载OnStar系统。作为一项汽车共享系统的早期测试,GM开发了一个app,Cruise的员工可以通过它来在旧金山附近免费打无人车。这是个合理的开始,但是工程师和人类因素专家从未考虑过的挑战就会出现。

这头旧时代的巨兽最好是保持足够的灵活来驾驭它们——不管有没有方向盘。

(36氪编译组出品,未经许可禁止转载)

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