想用HomeKit「连接万物」,苹果也要「开放」了吗?

相信有不少读者对于WWDC 2021中,没有亮相任何新的苹果硬件,并且iPadOS也并没有更新任何苹果自家的专业级应用(诸如Finalcut Pro、Logic Pro等),感到失望。然而实际上,笔者从这场面向开发者的发布会中,看到了苹果对于全屋智能的「新野望」,并且它也丝毫没有掩饰。

HomeKit

这一点从WWDC上,苹果将HomeKit单独拿出来,与iOS、iPadOS、macOS一起发布,就很能明显看出来。当然,不仅如此,另一个关键的信息的是,苹果终于开放了自家的NFC——这意味着你的iPhone充当自家智能门和小区门禁的门卡了,更为关键的是酒店可以预先将预订房间的NFC门卡,通过OTA的方式直接发送到你的iPhone上。

在WWDC 2014上,HomeKit首次被提出来,经历了7年的发展,却一直不愠不火,这到底是为什么?而为什么苹果再次将HomeKit摆在如此重要的位置上呢?

HomeKit发展史:「起了个大早,赶了个晚集」

「Siri简直提供了一个教科书般的范本:它最初在技术上领先,而且拥有充裕的资金和人才,但却逐渐丧失领先优势。」科技研究和顾问公司Constellation Research首席分析师霍尔格·穆勒如此说道。

确实,HomeKit正式面世的时间要比绝大多数的智能家居相关的解决方案要早,但「起了个大早,赶了个晚集」这句俗语再适合HomeKit的发展现状是再合适不过了。

到底是什么原因造成了HomeKit现在的状况呢?不如让我们回溯时间,整理一下HomeKit的发展历史,搞清楚它是怎么一步步地落后于其他竞争对手的:

2014年6月——苹果在全球开发者大会上公布HomeKit,但没有发布智能音箱,而且不向开发者开放。 2014年11月——亚马逊推出了亚马逊Echo智能音箱,以及Alexa语音助手、Alexa skills和Alexa应用。 2015年6月——作为苹果认证项目的一部分,首批支持HomeKit的设备上市销售,更新了MFi芯片。 2016年9月——苹果发布了Home应用,使用户能通过手机控制支持HomeKit的设备。 2016年10月——谷歌推出了谷歌Home智能音箱,以及谷歌助理、谷歌动作和谷歌Home应用。 2017年——国内智能音箱开始成为新的风口:阿里巴巴发布天猫精灵X1,小米公司发布小爱同学智能音箱,百度也发布了首款智能音箱Raven H。 2018年2月——苹果推出了HomePod 智能音箱,此时距离HomeKit发布已经快4年了。 2019年6月——HomeKit开始支持加密监视视频,并上传iCloud,但需要一台Apple TV/HomePod/iPad做为家庭中枢进行加密运算。 2020年6月——苹果终于决定开源HomeKit,以便与Amazon和Google等公司制定标准。 2020年10月——或许是因为HomePod销量并不理想,苹果发布了价格仅有前者三分之一的HomePod mini。

在苹果HomePod「姗姗来迟」的这段时间内,亚马逊、谷歌以及国内众多厂商发布多款「智能家居入口」的各种不同型号的智能音箱。以其中最受海外市场欢迎的亚马逊为例,亚马逊智能音箱产品覆盖从50美元的Echo Dot到230美元的Echo Show在内的多个价位产品。

而苹果出于安全和隐私的考虑,延续了一贯的封闭作风,不仅没有开放Siri的使用权限,还想要第三方厂商能在硬件中加入MFi芯片。

MFi

熟悉苹果作风的读者或许都知道MFi意味着什么,不仅意味与苹果系设备有更好的兼容性,而且也意味着一笔不菲的认证费用。封闭性再加上MFi认证芯片的成本,不仅使得能够兼容HomeKit的智能家居设备开发周期延长,而且价格也往往不菲。

再加上在HomeKit App化的时间本身就比较晚,可以说苹果是眼睁睁地看着其他家一步步的「占领」了智能家居的入口。不过,好在苹果的「基本盘」还在——海量的iOS用户和Mac用户对应的自然是未来苹果「智能家居生态」的潜在买家。

这也就回到了当前的时间线上了,HomeKit再次被苹果提到与iOS同等重要的程度。苹果这波「操作」是基于什么样的逻辑呢?

HomeKit独立成系统背后的逻辑是什么?

这里让我们先援引一则MacRumors的消息:

You'll get to work with system engineers across Apple, learning the inner-workings of iOS, watchOS, tvOS and homeOS, and optimizing your code for performance in ways only Apple can. Come join our team and make a real difference for music lovers worldwide. The Apple Music Frameworks team owns the technology stack that enables the system-integrated Apple Music experience on all of our mobile platforms: iOS, watchOS, and homeOS.

随后,苹果官方删除了这则招聘信息中的「homeOS」,并将其替换为「HomePod」。而在WWDC 2021上,我们并没有听到homeOS相关的任何消息,与iOS、iPadOS相提并论的是HomeKit。

这则消息至少从侧面证实了苹果已经开始着手拓展HomeKit的功能,使之足够成为足够支撑苹果「全屋智能」野心的独立系统。

为什么苹果想要将HomeKit打造成一个独立的系统homeOS呢?

答案是显而易见的——未来智能家居的趋势一定是「全屋智能」,也就是无需用户任何操作,智能家居能够自己判断当前应该启动哪些智能家居。

这就需要各个智能家居和传感器之间能够互联互通,彼此之间能够交换信息,甚至是直接实现控制。而目前的HomeKit的能力并不能实现这一点。

先说说多设备全时连接,这其实是现阶段HomePod智能音箱的主要短板。作为苹果的硬件之一,HomePod在AirPlay相关功能上表现一直都很不错,在苹果独有的传输算法优化下,HomePod甚至与音源设备同步时间编码,让作为音响的HomePod可以在无线传输时与Apple TV、Mac所播放的画面保持音画同步,即使在复杂的网络环境或音响编组的情况也是如此。

HomePod

对于不支持AirPlay的设备,或者硬件配置不够高的设备来说,现阶段HomePod的多设备连接其实并不稳定。举个最常见的例子:用HomePod做HomeKit家庭中枢的用户经常会遇到某些设HomeKit设备无响应,图标旁边出现橙色感叹号的情况。

homeOS首先要解决的问题就是,作为家庭中枢的稳定性,以及对应公有协议设备的兼容情况。

「连接万物」的赛道上,可不止苹果一家

2021年5月份,华为宣布华为HiLink将与Harmony OS统一为鸿蒙智联,6月份则正式发布HarmonyOS 2。在钛媒体这篇文章中,我们提出的观点是,鸿蒙的目标是连接万物,全屋智能也是他们的「分战场」。据华为2020年报披露,华为终端连接数已经超过10亿,全球集成HMS Core能力的应用已超过12万个。

Google也带着它的「连接万物」操作系统Fuchsia入局了。

2021年5月份,Google正式向第一代Google Nest Hub(Google于2018年推出的配备7英寸触摸屏的智能音箱)推送FuchsiaOS。Google的计划是现在智能家居类产品(比如智能音箱)上进行试验,之后会逐步将此系统推送到智能手机,智能平板甚至是电脑上(比如ChromeBook)。

Fuchsia for Nest Hub

FuchsiaOS是Google为手机、电脑和智能设备打造的全新操作系统。作为一套全新的操作系统,与谷歌自家的Android以及Chrome OS不同,Fuchsia OS不是基于Linux系统,而是以谷歌自家的全新微内核“Zircon”(意为小内核)为基础。

毫无疑问的是,当下谁能连接更多的设备,谁就越有可能在今后的竞争中取得更多的优势。

这次苹果也算是明白了至少在智能家居领域,自己搞封闭生态没有太大的竞争优势,拉上Google和Amazon,以及Connectivity Standards Alliance (CSA),也就是过去的ZigBee联盟,共同推出智能家居联网标准Matter。

Matter兼容以太网、Wi-Fi和Thread 三种底层通信协议,并且可以让不同协议的智能家居设备互相通信。同时初版规范还统一采用了低功耗蓝牙(BLE)作为配对方式。

更让人意外的是,此前在Zigbee联盟中相对低调、几乎没有Zigbee产品的华为也出现在了Matter协议的首发名单中。目前来看,华为可能为旗下智能音箱和智慧屏产品加入Matter支持。

在各大主流智能家居平台中,Amazon Alexa和Google Home采用的是较为宽松的准入政策。智能家居厂商想要获得Alexa或是Hey Google兼容认证,只需要验证产品可以正常接入平台并且控制指令运行正确。理论上而言,只要是「Works with Alexa」和「Works with Hey Google」的设备,都能接入到Matter协议中。

这里就带出了另一个问题:HomeKit真的能「完全兼容」Matter么?——与Matter认证相比,HomeKit的准入门槛要高上不少,苹果仅允许认证过的代工厂生产「Works with HomeKit」的产品。从苹果的角度来看,许多能够拿到「Works with Alexa」和「Works with Hey Google」认证的设备,可能都还存在安全隐患。

尽管苹果的HomeKit已经接入了Matter标准,但Matter协议刚刚铺开,一旦新标准推行不当,不但会影响品牌声誉,还会严重打击到已有的HomeKit智能家居合作伙伴。这大概也是兼容Matter首发设备里没有出现HomeKit相关的智能家居硬件的原因。

因此,钛媒体猜测,可能未来苹果的对于智能家居设备的兼容可能会采取「双重标准」:一方面,凡是满足Matter协议接入标准的设备,其基础功能都能够与HomeKit相兼容;另一方面,如果涉及强安全性功能,比如说摄像头和门锁,还必须要获得HomeKit的认证才能接入;另外,如果希望使用HomeKit上的特色功能,比如自适应照明等,还是需要满足HomeKit的认证条件,才可以获得接入HomeKit的许可。

换而言之,对于苹果而言,Matter只是一种链接和基础的准入标准,更加进阶的功能和涉及到隐私相关的权限,接入设备还是需要获得HomeKit认证,才可以接入到苹果的智能家居生态中。参照苹果对于用户隐私的重视程度,这种「双标」的可能性非常之高。

或许明年的WWDC上,我们就能看到HomeKit摇身一变,成为独立的homeOS操作系统,并且公布更多的「双标细节」。(本文首发钛媒体APP,作者/唐植潇)

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