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元宇宙是希望,也是 Facebook 的一次逃亡

摘要

你心心念念的新一代 Quest 并未出现。

作者 |沈知涵

编辑 | 靖宇

「And one more thing……」

Facebook Connect 2021 的 Opening Keynote 环节,扎克伯格说出一个不让人意外的决定:为了让公众全面理解 Facebook,以及押注元宇宙的愿景,公司将更名为 Meta。

「我相信元宇宙是互联网的下一个篇章,同样也揭开了我们公司的下一个篇章。」Facebook 生在一个特殊时代。当互联网正兴起,成为一个「新世界」的入口,Facebook 改变了人与人「连接」的方式。

今天,扎克伯格也不再是当初那个初出校园,穿着睡衣见投资人的毛头小子。显然他认为看到了下一个「未来」。Facebook 公司最后一次以「Facebook」出现于公众视野,那个代表过去成绩的「点赞」图标已在 Facebook 总部撤下。今后 Meta 公司工作内容分为两部分:「全家桶」社交产品,和打造未来的平台。

你确实无法再用「社交媒体」定义 Facebook。

扎克伯格希望建立一个全新的「数字世界」。8 月,Facebook 推出 Horizon Workrooms 平台公测版:使用 Oculus 设备登陆,以虚拟方式参加会议。未来 Meta 将会集合更多 2D 应用程序到其中,比如 Facebook、Instagram、Slack、Dropbox 等。今年 Meta 会在 Horizon 平台上增加 Messenger 功能,带上 Quest,你就能在 Horizon 中打电话给朋友,进一步打破「虚拟」和「现实」的界限。

在扎克伯格看来,元宇宙是一个永续的、实时的、且无准入限制(多终端)的环境。「把元宇宙想象为一个实体互联网,在那里,你不只是观看内容,你整个人就身在其中。」

Meta 幻想,假设你在刷手机的时候,看见好朋友正在音乐会现场,向你发来「加入邀请」。这时候你带上 AR 仿佛置若其中,演唱会结束,身处不同世界的两人还约好去「元宇宙 afterparty」,你们在那里为「Avatar」(数字替身)购买了晚会衣服,和刚刚演唱会的「数字版收藏」NFT。

元宇宙里购买 NFT | Facebook

元宇宙的风刮了一阵又一阵。即便如此,甚至没有一个对于元宇宙非常精准的定义。所以一个半小时的 keynote,扎克伯格尽可能举例,人们到底能用元宇宙来做什么?

生态:构建

作为 Quest 上的爆款游戏,《Beat Saber》单单在 Quest 上的营收超过一亿美元。自从《Population: One》在去年发布,已经成为 Quest 上活跃玩家最多的游戏。《侠盗猎车手》系列的《圣安地列斯》也将为 Oculus Quest 2(从 2022 年开始,Oculus Quest 更名为 Meta Quest。)

扎克伯格给出更多关于元宇宙的设想,光有游戏远不够,还能健身、办公等等。针对于此,Meta 将会在明年推出一套配合 Quest2 使用的配件,用于 Touch 控制器的新防汗手柄,同时解决运动时擦汗的问题。关于更多即将到来的游戏功能,Oculus 将在明年专门举办一场游戏展示会。

比如与朋友下棋,打乒乓球,击剑,冲浪,游戏不仅意味着大型的沉浸式体验,还意味着利用 AR 和全息投影,生活里的每一次娱乐和运动,都会因此不同。

跟你异地的朋友下棋 | Facebook

你可以在 Horizon Home 中构建你的家。当有朋友来时,它是一个聚会场所;当你自己独处时,你可以随心所欲安排你的工作任务,设计你的工作空间。就像过去电脑和手机接管了你的娱乐、工作、社交等生活,扎克伯格希望未来一个 VR/AR 设备依旧如此,甚至接管一切生活。

团队正在测试 Quest for Business,允许你用办公账户(而非社交账户)登陆 Quest2,与同事协作访问 Horizon Workrooms。Quest for Business 同时允许公司能够访问需要的专用平台功能,如帐户管理、移动设备管理(MDM)解决方案、SSO 集成等。

然而元宇宙庞大生态构建,无法由 Meta 自己完成,在其愿景中,通过「底层技术」让开发者构建各种各样应用成为可能。

扎克伯格曾经表示,「目前,我们的重点是帮助发展社区,扩充参与到元宇宙和虚拟现实建设的人。」

举个例子,Spark AR community 有 60 万创作者,他们会通过 Spark AR 工具制作 AR 特效。AR 特效在 Facebook「全家桶」产品中非常流行。Facebook 称,Spark AR 已经持续成为世界上规模最大的移动端 AR 平台。

此次,扎克伯格宣布推出 Presence Platform 平台,包括 Insight SDK、Interaction SDK 和 Voice SDK。Insight SDK 帮助构建基于用户的物理空间的混合现实体验,「真实的现场感(在场感)是在元宇宙中感觉到连接的关键。」相关负责人说到。以及 Interaction SDK 提供给开发者现成的手势交互;Voice SDK 开放语音控制功能。

硬件:入口

除了生态,扎克伯格认为元宇宙核心是一定需要先有合适的设备做入口。但是外界猜测的新一代 Quest 硬件没有出现。

Meta 只是卖了一个关子,它正在研发内部代号为 Project Cambria 的高端 VR。在功能上,它将具备以往 VR 不具备的功能,将允许你的 Avatar 与其他用户保持自然的眼神接触和交流,可以准确反映你的面部表情,让别人更好地了解你的感受。

Project Cambria 能使 Avatar 表情更加真实 | Facebook

另外增强的一个重点是混合现实体验,新的传感器和重建算法,能让 Cambria 有能力以深度和视角感来表现物理世界的物体。采用新的光学器件,提高视觉保真度。当然,这也代表着 Cambria 比 Quest2 更高的价格。

此外,Meta 还宣布了第一款 AR 眼镜,代号为 Project Nazare。这款 AR 眼镜最终想打造成人们日常所待眼镜大小和重量。不过扎克伯格没有给出面世时间,「我们需要将全息显示器,投影仪,电池,无线电,定制芯片,摄像头,扬声器,以及映射周围世界的传感器整合进大约 5 毫米厚的眼镜之中,仍需多年。」不过它可以用来做什么?用户带上眼镜,点开眼前的 Whatsapp 应用程序,你邀请朋友参与游戏,然后他们就被投影到你身边。

然而对于元宇宙里现场感(在场感)的追求需要解决的技术问题,Meta 也才刚刚开始。就拿「Avatar」来说,未来我们在虚拟世界中的数字替身肯定不止「捏个脸」那么简单。Meta 表示放了一段视频,展示了那有多么难。

「头发和皮肤的渲染和重光照(relighting)显示了 3D 数字替身最终需要达到的保真度,可以看到他皮肤上的单个毛孔。」

3D Avatar | Facebook

「以及,当手触摸和拉伸衣服布料时,布料的运动多么精确……」

可以说,扎克伯格给我们畅想了他理解中元宇宙的局部面貌——虽然以 CG 的形式。它的路径是从硬件入口、底层技术、内容生态三个方面均着力布局。然而距离畅想,Meta 也有很长的一段路要走。

亲手舍弃掉自己打造的社交媒体帝国并不容易,但扎克伯格又不得不这样。

就在几天前,The Verge 发布了一篇文章,称一份内部文件显示,自 2019 年以来,Facebook 在美国的青少年用户数量下降了 13%,预计未来两年将下降 45%。预计 20 至 30 岁的年轻用户数量在同一时间段内将下降 4%。更为糟糕,用户越年轻,他们就越不经常使用该应用。这些数字表达的信息很直白,Facebook 正在失去年轻一代。

另一边,在监管机构的听证会上,在媒体的采访间内,来自 Facebook 的内部「吹哨人」在不断为人们提供猛料,讲述这个社交巨头内部对于外部社会影响的冷漠和无所作为,甚至欺骗,这些都给扬言要用反垄断利刃「肢解」互联网巨头的监管者(例如 FTC 新任主席莉娜·可汗)更多的证据。

改掉名字,再次强调一个遥远但是光明的未来,对于扎克伯格和 Facebook 来说显然都是必要的。

图片来源 Facebook

本文由极客公园 GeekPark 原创发布

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