福特:混合动力更适合自动驾驶汽车

文/陈存军

福特正在加大对密歇根工厂的投资并且正在增加装配工作岗位,旨在生产改款车型。福特原计划在该工厂生产续航里程数更长的电动跨界车,但这一生产计划将被转移到墨西哥以腾出空间。

此举是针对外界越来越多的认为福特在自动驾驶领域落后于通用,但福特全球市场总裁Jim Farley声称,福特采取的方法与竞争对手相比更具有目的性。他表示,在不充电的情况下,混合动力车比纯电动车可在路上行驶的时间更长。设计一款新型自动驾驶汽车与将现有品牌汽车转换成自动驾驶汽车相比,前者可能会更具商业功效。比如:通用雪佛兰Blot自动驾驶汽车就是将原来的雪佛兰Bolt车型转换成自动驾驶汽车。

所有的选择都是为了更好的帮助福特自动驾驶汽车快速实现盈利——通用的目标也是如此。Jim Farley向《美国汽车新闻》表示:“其它企业做了大量的工作验证这项技术;我们认为重要的是验证商业模式,而且最为重要的是要执行好,不能超出计划范围。”

通用已宣布,计划于明年在纽约通过部署Bolt自动驾驶车队测试其自动驾驶技术,并且目前已经在密歇根州、亚利桑那州及加利福尼亚州运行了这些车辆。与此同时,福特计划明年验证其商业模式,至于其合作伙伴及测试城市地点尚未公布。Farley表示,福特将不会过多的专注于行驶里程,而是关注客户体验。

通用计划在市区使用Bolt自动驾驶车队部署一个“打车”服务项目。然而福特采取的方式有所不同。福特表示其研发的自动驾驶混动车将用于商业用途,比如:包裹运送。今年,福特宣布与达美乐(Domino)合作部署一个试点项目,使用自动驾驶汽车为客户送披萨。Farley表示:“我们不得不创建一个更多元化的盈利模式而非仅仅依靠打车服务。”

福特和软件公司Argo AI在福特Fusion车型上测试了自动驾驶技术。福特希望其研发的车辆一天能够在路上运行20个小时。Farley表示使用纯电动车就商业角度而言不太行的通,因为这些车辆一天要充很多次电,因而会降低利润。此外,对电池进行快速充电也将缩短其使用寿命,因而需要更加频繁的更换电池。Farley表示:“任何时候,只要这些自动驾驶车辆没有运送货物或者搭载乘客,就可能会亏钱。最重要的事情是正常运营的时间及盈利能力,我们认为混合动力车就经营成本而言是更好的选择。”Farley的评论是基于吉姆.哈克特(Jim Hackett)自今年5月担任福特CEO以来一贯的主张:福特必须致力于完善客户体验并且弄清楚如何为客户提供最有效率的服务。

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