无人驾驶起步晚的福特,能否赶上Waymo的步伐?

本文由人工智能观察编译

译者:Sandy

福特汽车公司将于2018年开始在至少一个城市进行自动驾驶汽车的测试,不过,打算于2021年将该技术投入市场。福特的这项计划是其全球市场总裁Jim Farley本周四在Medium的博客中公布的,同时,他也概述了福特对自动驾驶技术开启商业可能性的考量。

值得注意的是,福特对自动驾驶未来的规划路线,可能与其领先全球的竞争对手截然不同。

关于福特自动驾驶的计划

福特此前曾表示,它正从零开始开发一款专用的自动驾驶汽车。根据福特的说法,这将是一种混合动力车,在密歇根进行研发,并将在2021年上市。

同时,近几个月以来,福特宣布与Lyft和 Domino's Pizza联合推出与自动驾驶相关的项目,其目的似乎是为了更好的了解用户对自动驾驶汽车的需求。

众所周知,福特是全球商用汽车领域的主要参与者。随着它不断围绕自动驾驶技术开发汽车并展开业务,福特很可能会多加利用自己的经验以及与客户的关系来推动其发展。

与通用汽车公布的无人驾驶汽车发展计划相比,福特的计划信息略少。不过,此次Farley的文章,填补了一些空白。

福特将如何塑造其首款无人驾驶汽车

Farley表示,福特的自动驾驶汽车主要围绕四个“核心方面”设计:

高里程的商业服务。升级后的部件可达到数十万英里,有些类似于福特在其商用货车、超轻皮卡和警车中使用的部件。

采用混合动力。福特认为混合动力车比一些竞争对手(特别是通用汽车)所提倡的纯电动汽车有几个优点:混合动力车无需停车充电,汽车本身可以在不受影响的情况下为传感器和计算机系统供电;这项技术对车队运营商来说是比较熟悉的。

针对商业服务自动驾驶的独特设计。换句话说,它不像其他的测试车一样,是改装版的Ford Fusion,而是一个全新的车型。

与自动驾驶相关的系统将完全集成到汽车中——从开始就会先设计出来,而不是添加到人类驱动的模型中。

Farley还表示,明年福特将“开始在第一个城市的试点项目中对自动驾驶技术和商业模式进行测试,我们计划在第一个城市开展自动驾驶汽车业务。”

所以,如果福特的第一辆自动驾驶汽车看起来像一辆小型货车而不是轿车,大家也不必感到惊讶,也许这辆车到时候可能会适用于搭载乘客,运输包裹,甚至是特殊货物的配送,比如披萨。

福特的产品有竞争力嘛?

在小智君看来,我们目前还尚不清楚自动驾驶汽车的早期市场将如何发展。通用汽车最近表示,它的目标是在其系统被认可后,在人口密集的城市推出一大批自动驾驶的雪佛兰Bolt。

对于自动驾驶汽车来说,城市叫车可能是一个不错的商业模式。按照目前的预测,如果通用汽车在2019年的进行规模扩张,那么福特的产品可能会晚于通用进入市场,这也就意味着,到2021年,这个市场可能——至少在美国——将由通用汽车主导,或者由Alphabet旗下的Waymo和与其合作的汽车制造商联合主导,亦或是两者共同主导。

不过,城市打车可能不是自动驾驶汽车唯一可行的商业模式。福特对Domino的实验表明,在Ann Arbor使用改良的自动驾驶技术来运送萨饼,显示出了另外一种可能性,而且还有很多其他的可能性。虽然福特可能会错失主宰城市叫车市场的机会,但如果它能在2021年推出高质量的商业产品,小智君相信,也会有很多客户愿意购买的。

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  • 原文链接:http://kuaibao.qq.com/s/20171208A0VEDW00?refer=cp_1026

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