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被「热捧」的词典笔,背后藏着「教育公平」的理想

摘要

从电子词典到词典笔,智能教育硬件进化的背后有核心技术驱动力,也有对教育公平的敬畏心。

近日,席卷各大电商平台「618 年中大促」相继落下帷幕,不出所料,教育智能硬件的销量再次从 3C 电子中杀出了一条血路。

对教育智能硬件的追捧并非「无根之火」。2020 年疫情后,教育智能硬件需求激增。搭台教育新基建后,智慧教育的需求被快速释放;新老玩家也加速布局,教育智能硬件走向新的风口。

一年过去。当变动的政策因素逐渐稳定,一些水分被沥干后,我们重新观察这个教育与智能硬件的结合区。依然保持在高位的销售数据提醒着:在教育与新时代、新技术的碰撞中,一些新的变化正在出现。

学习工具进化史

在各种类型的教育智能硬件中,词典笔一直是近几年的王牌产品,小巧便捷,即扫即译的特点让它在一众学习教辅工具中脱颖而出。

不过,回望学习工具的进化史,并不是一早就选择了「笔」这种形态。

当时间的钟摆回拨到上世纪 90 年代,70、80 后尚在读书。孩子们遇见生字词似乎只有一种解决方式:翻阅纸质词典。书桌上的纸质词典虽带来了十足的厚重感,但「手动翻页」查词解字的方式,让学习效率无法与今日而语。

2000 年,以文曲星为代表的电子词典成为「学习教育类」硬件的代表作,「支持触控操作」成为电子词典的标签。

文曲星的一大贡献是将电子词典平价化,它将词典的售价从 2000 元左右降到了 300-400 元,文曲星真正把技术落入凡间。有文曲星爱好者说,「我们小山沟的学校,班上很多同学都有一台」。

当电子词典的形态逐渐被遗忘,随着图像视觉、智能语音、移动网络等技术的进步,一些「智能」的因素开始出现在教育硬件上。

首先是智能语音技术的加持。提供即时语音反馈的点读笔,同样承载着一代人的记忆。依靠内部存储,它能通过 USB 下载图书配套语音,内存则在 4GB 左右,可以容纳上百本图书。

随着 AI、机器视觉和智能语音技术取得长足进展,教育类电子产品还出现了很多新面孔,教育硬件行业快速步入智能时代。

进化背后的技术核心

2015 年以后,与之前的教育类工具不同,儿童人工智能机器人产品的问世,为教育智能硬件领域带来了更丰富的注解。以时下前沿的 AI 技术为先导,赋能二胎政策及新消费升级带来的高质量陪伴,国内已有专注「AI+儿童」的企业崭露头角。

2016 年,淘云科技的阿尔法蛋品牌,率先提出并打造了「儿童陪伴机器人」的品类,通过自然的语音交互等人工智能技术,让机器「听得清,听得懂,能理解,会思考,自学习,有情感」。

等到孩子们适应了身边的「专业伙伴」,后者「教育」功能的加入则顺理成章。

2019 年淘云科技将早已布局的图像识别等视觉相关技术应用于阿尔法大蛋 2.0 等产品中,孩子手指着书上字,就能读出字的读音、笔顺、解释和翻译。

在 2020 年,淘云科技将优势图像识别技术、语音技术和多年积累的专业系统内容深度结合,推出了他们的第一款词典笔——阿尔法蛋 AI 词典笔 Q3。2021 年,他们又推出了阿尔法蛋 AI 词典笔 T10。

两款产品一经推出都收获了热烈反响。专为孩子精心设计的 Q3 获得了当年双十一电商平台销冠,T10 将「有标准,才专业」的产品理念根植于消费者心智,成为词典笔行业的新标杆。

在刚刚过去的 618 大促期间,阿尔法蛋系列产品在同品类里表现抢眼。AI 词典笔 T10 获得了京东、天猫与抖音三大平台销量冠军,AI 练字笔销量也在天猫平台夺冠,旗下智能机器人更是夺得京东、天猫品类六连冠。

能够连获销冠,离不开十几年里淘云对核心技术的坚持。

在淘云科技构建的我国首个省级儿童智慧教育多模态技术工程研究中心,针对儿童使用的特定场景,他们深耕童声识别、童音合成、图像识别等儿童人工智能核心技术,独家打造了儿童语义理解模型,让机器人能够听懂「童言童语」,并用孩子的语言方式回答。在儿童语言识别度和交互自然度等方面,淘云科技在行业遥遥领先。

6 月,国家级权威实验室——中国电子技术标准化研究院赛西实验室发布了一份主流词典笔检测报告。其中,阿尔法蛋 AI 词典笔 T10 在中英文 7 项扫描识别精确率检测结果中揽获第一。

阿尔法蛋 AI 词典笔除了采用了行业前沿的智能图像识别、OCR 文字识别等各项技术,还构筑了其他企业难以企及的护城河:T10 集合了中高考口语考试、普通话水平测试同源评测技术,中高考辅助阅卷同源技术三大核心技术于一身。

阿尔法蛋 AI 词典笔 T10 还搭载行业首颗算力高达 400G 的深度神经网络硬件加速单元,搭配 120 帧/秒高速摄像头,实现了 0.5 秒「闪电查译」。

孩子的视力保护也十分重要,词典笔 T10 配置的防蓝光护眼屏,还通过了德国莱茵 TÜV 低蓝光认证。

核心技术正在成为教育智能硬件行业各梯队的分水岭,淘云科技相信,对儿童人工智能核心技术的精益求精,是企业长期主义的体现,「好技术催生好产品,销量走高是水到渠成的事情」。

未来,他们将研发出赋予机器生命感的儿童超脑机器人,在自然互动中记录儿童成长及多维度能力的提升。而专为孩子编程启蒙设计的阿尔法蛋编程机甲,也是淘云的「诗和远方」,让孩子在「玩中学,学中玩」里快乐成长。

如果说从文曲星到点读机,硬件的进化体现在内存和显示元件上,那么以阿尔法蛋 AI 词典笔为代表的新一代智能教育硬件,则是借助机器视觉和智能语音等 AI 技术,让工具「能看会说」,变成一个「活」的「AI 伙伴」。

儿童教育的「敬畏」与「公平」

近年来,一个显而易见的变化是,政策的变动带来了在线教育大震荡,在线教育巨头换辙转投教育智能硬件。

其实,在 2018 年,教育部就发布了《教育信息化 2.0 行动计划》,提出构建「个性化」的教育体系和「泛在化」的学习环境,要推动新技术支持下教育的生态重构。

教育智能硬件则成为提高教学效率,推动教育公平的重要工具,也在求变的环境中找到了自己的市场;新一代软硬件技术及产业链正在走向成熟,更支持了教育智能硬件的生产。

根据艾瑞报告的估算,教育智能硬件市场规模到 2024 年将接近 1000 亿元。在新的阶段,各种形态的智能教育硬件百花齐放,覆盖学校、家庭等各种细分场景。

当被问及教育硬件市场变化时,刘庆升表示,他相信儿童市场会成为智能硬件发展的新风口。即使如此,他却认为淘云不是一家「追风口」的公司。

刘庆升曾说,淘云科技关注的重点不只在 AI 技术,更重要的是在儿童教育。在儿童教育领域的多年深耕里,他们一直秉持着对儿童教育的敬畏。

他们摒弃简单接入互联网带来的海量且不利于儿童的粗糙内容,而是与顶级教育专家合作,打造了数万个符合儿童身心发展规律的分龄内容。早些年,在儿童手表品类盛行,各厂商「拼点子」抢占市场时,他们的开心熊宝云电话手表不仅用语音解决了儿童在使用传统手表时,不认字不会拨号的问题,更在手表上加入了儿童所需的知识问答和查询翻译,并坚持不加入任何游戏,是业界第一台独立具备自然语言交互的儿童可穿戴产品。

从成立至今,淘云科技针对儿童教育研发了多种智能硬件,覆盖儿童在家庭、学校全场景需求。下一步动作是通过融合「硬件+软件+服务」的一体化的技术架构打通应用场景,形成完整的生态。而他们构建的中国声谷儿童智能机器人综合服务平台,也正在将多年积累的技术与服务经验开放,一站式引导和赋能开发者和创业者。

淘云科技成长于三十年如一日的积淀,就像有关教育的事情,从来都不能「一蹴而就」。

刘庆升曾说,「从人工智能上来讲,我们是有优势的。从教育领域上来讲,我们还是要保持绝对的虚心和良好的心态。」

不管是让 AI 词典笔「有标准,更专业」,帮助孩子从浅层知晓到更深层次地理解知识;还是集成学习数据,服务长期学习规划,打通个人、家庭、学校的「家园共育」平台。在淘云的多年的思考与实践中,我们得以窥见科技求索与教育思想的共同进阶。

教育的公平,绝不仅仅是以平价的方式把知识带到每一个孩子身边,更是对教育高质量的不懈追求,对孩子学习自主性的激发,对每一个家庭、每一个学校的教育赋能。

而一向坚守「长期主义」的科技公司,正在坚定地推动着这种改变。

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  • 原文链接http://www.geekpark.net/news/304041
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