C轮与C+轮累计融资超5亿美元,黑芝麻智能下一步要怎么走?

8月8日,黑芝麻智能宣布完成了由武岳峰科创领投的C+轮融资,兴业银行集团、广发信德、汉能基金、北拓一诺资本、新鼎资本、之路资本、扬子江基金等机构跟投。至此,黑芝麻智能完成C轮和C+轮全部融资,募资总规模超5亿美元。本轮融资完成后,有了充足资本加持的黑芝麻智能将进一步提升核心技术、芯片产品的研发及商业化能力,全面提速旗下自动驾驶芯片的量产应用。

资本市场的青睐源于自动驾驶芯片站上了风口

黑芝麻智能的融资道路上始终都有巨头的支持。

2016年7月,黑芝麻智能完成了A轮融资,投资方为管理资产总额超300亿元的北极光创投。一年后,A+轮融资如期而至,蔚来资本成为这一轮的领投方,北极光创投与芯动能投资跟投,这使得黑芝麻智能有条件开始在这条赛道上提速。

2019年4月,黑芝麻智能完成近亿美元B轮融资。君海创芯在黑芝麻智能的这一轮融资中成为领投方,上汽集团、北极光创投、招商局创投等机构跟投。这一轮融资被黑芝麻智能用于自动驾驶域控制器参考设计开发以及车规级软件集成等

君海创芯执行董事Ko Youngjin在当时表示:“依托创始人深厚的图像/视频处理技术及汽车产业背景,黑芝麻是中国AI芯片产业化的先锋,未来有望成为该领域的全球领先企业。”连续三轮投资方北极光创投董事总经理杨磊表示:“投资黑芝麻代表了北极光对端智能的设想——未来智能会越来越多的推向前端,前端的智能对创业公司是非常好的切入机会。黑芝麻的核心成员具有多年的产业经验,对消费电子和汽车领域拥有很深刻的理解。他们是最有可能让中国在无人驾驶、智能辅助驾驶这个领域达到全球领先水平的公司。”

在2021年完成的C轮融资中,小米长江产业基金成为领投方,黑芝麻智能的投后估值接近20亿美元,顺利跻身超级独角兽系列。2022年开始,黑芝麻智能又获得了博世旗下博原资本的战略投资,即便在疫情影响下依旧成为资本追逐的对象。

在C+轮中作为领投的武岳峰科创专注于下一代信息技术与新能源等领域的产业投资,在投资、并购、上市等方面有着丰富经验。武岳峰科创创始合伙人武平博士表示:“武岳峰一直专注于硬科技和半导体领域的专业投资,我们相信专业成就产业。如今芯片算力已经成为汽车行业竞争的一个重要环节。十分欣喜看到黑芝麻智能自研的华山二号A1000系列大算力车规芯片已经实现量产并应用上车,这对于夯实自动驾驶本土产业链、供应链具有重要的意义。期待看到黑芝麻智能继续以大算力车规芯片引领国产芯片自主创新进程。”

自创业以来,黑芝麻智能始终是资本市场上的优质标的,这既是由于创始团队拥有汽车与芯片行业出色的复合型团队,更是由于其自研核心技术在市场竞争中具备较大优势,更是由于自动驾驶芯片已经站在了风口之上。

智能驾驶在未来三至五年将迎来高速发展期,在智能驾驶时代,车内的数字化应用和数字化体验需求爆发,算力是主要的角逐点之一,大算力自动驾驶芯片成为刚需。另一方面,智能化、电动化趋势促使全球汽车产业格局重构,中国自主品牌车企跻身领先位置,而包括芯片在内的本土生态体系是中国车企打造竞争力的有力保障。这也就难怪黑芝麻智能在资本市场上会受到追逐了。

融资后将全面提速自动驾驶芯片量产应用

站在风口上只能保证企业获得继续前行的机会,能走多远则完全取决于企业的核心竞争力。

专注于大算力自动驾驶计算芯片与平台技术的黑芝麻智能目前已经建立起了完善的客户赋能体系。

从硬件来看,自研车规级图像处理ISP和车规级深度神经网络加速器NPU、华山系列自动驾驶计算芯片、山海人工智能开发平台、瀚海自动驾驶中间件在市场上的技术水平位居前列。黑芝麻智能发布的华山二号A1000系列芯片是首个量产的符合车规、算力最大、性能最强、单芯片支持行泊一体域控制器的国产芯片平台。值得一提的是,黑芝麻智能也是国内首家集齐功能安全专家认证、功能安全流程认证、功能安全产品认证和车规软件认证的自动驾驶芯片公司。

在作为算法演进重要基础的数据方面,黑芝麻智能Data Best数据闭环解决方案包含数据闭环、边缘计算模块、数据采集、数据标注、数据增强、多任务训练、Shadow Mode多个模块,形成以数据闭环为核心,智能汽车+智能交通的超级生态应用体系。不仅如此,黑芝麻智能还拥有全栈感知算法量产化能力,能够提供客户算法定制服务,支持第三方算法移植,多种算法交付方式等商业模式。

开发工具链及软件是否完善是体现芯片易用性的重要指标。配合华山系列自动驾驶计算芯片,黑芝麻智能先后发布了山海人工智能开发平台以及瀚海自动驾驶中间件平台,成熟的工具链和中间件体系支撑快速量产。

黑芝麻智能创始人兼CEO单记章表示:“汽车智能化发展为高性能、大算力的自动驾驶芯片提供了时代助力。感谢各位投资人对黑芝麻智能的信任、认可和支持,我们将继续提升核心技术及芯片产品的研发能力,不断加强自身技术优势,全面提速自动驾驶芯片的商业化应用,进一步强化产业竞争优势。在此过程中,作为本土汽车产业供应链的重要部分,黑芝麻智能将为推动国内自动驾驶产业发展贡献更大力量。”

单记章提到的自动驾驶芯片的商业化应用正是困扰着国内很多芯片厂商的问题所在,但这对于当下的黑芝麻智能而言已经为其他厂商摸索出了一条极具参考价值的道路。

今年5月,黑芝麻智能与江汽集团达成平台级战略合作,江汽集团旗下思皓品牌的多款量产车型将搭载华山二号A1000系列芯片,更多搭载华山二号A1000系列芯片的车型也将陆续发布。与此同时,黑芝麻智能围绕L2、L3级ADAS和自动驾驶感知系统解决方案,已经与中国一汽、博世、上汽、上汽通用五菱、东风悦享、中科创达、亚太、保隆集团、经纬恒润、均联智行、所托瑞安、联友科技等开展了商业合作。

对于黑芝麻智能而言,技术从来不仅仅被囿于象牙塔中,只有不断进行迭代并在商业化中得到检验,才能保持持续进步的可能。每一笔融资对于黑芝麻智能不仅意味着账户上数字的变化,更多地是成为了下一次高速起跑的助推器。

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