看过来!2017年即将过去,这些科技大事影响着我们的生活

图说:科技正悄然改变正人们的生活 来源/视觉中国(下同)

2017年的科技界,也是不平凡的一年。两颗中子星的“偶遇”撞开了天文学新纪元的大门,遗传学领域研究则是捷报频传,而“卡西尼”号传奇的谢幕,则添上了一分悲情色彩。近日,《自然》杂志网站为我们盘点了2017年重大科技事件,值得关注的是,科技领域的“中国声音”逐渐增多。

天文学进入新时代

多国天文学家10月16日宣布,人类第一次直接探测到来自双中子星合并产生的引力波以及伴随的电磁信号,这是人类第一次既能“听到”也能“看到”引力波事件,标志着“多信使天文学”进入“耳聪目明”的新时代。此次发现由美国激光干涉引力波天文台(LIGO)和欧洲“处女座”(Virgo)引力波探测器以及其他70个地面及空间望远镜共同完成。研究也证实,金等重元素由中子星碰撞产生。

图说:引力波概念图

量子通讯也在2017年取得重大进展。中国科学家6月15日宣布,他们从“墨子”号卫星向两个相隔超过1200公里的地面站发射了一对光子,打破了粒子可以保持“纠缠”状态的距离纪录。最新研究还可以实现包括量子隐形传态在内的壮举,并为尚未实现的量子互联网奠定了基础。

遗传学迎来盛宴

今年,一种名为CAR-T的抗癌疗法获批。这种复杂的细胞疗法指的是对患者自体免疫细胞进行基因工程处理,然后利用它们来抗击肿瘤。此外,1月底,科学家合成出世界首个人猪杂交胚胎,人类细胞首次在动物体内生长,为用动物培育人体移植器官铺平道路。

当然,最亮眼的是基因编辑在辅助生殖中的临床应用。8月,一个研究小组宣布,他们首次使用CRISPR-Cas9基因编辑系统来修复人类胚胎中的致病突变,并证明这项技术是安全的。9月,另一个研究小组报告了用同样的技术修复携带隐性血液病基因的人类胚胎。

星际穿越使命完成

美国国家航空航天局(NASA)的“卡西尼”号航天器于9月15日结束了自己的使命。“卡西尼”号探测土星13年,最终坠入土星大气层。它研究了土星强大的风暴和不断变化的环,同时还发现了土卫六“泰坦”上的碳氢化合物海洋和土卫二上的咸水喷射。

图说:“星际穿越”

10月中旬,夏威夷的天文学家发现了一个奇怪的天体,其看起来像是一颗快速移动的小行星,但轨道不同。这个400米长的天体被称为Oumuamua,是首个来自星际空间的“访客”。

今年初,一些离我们更加遥远的天体在天文学界引起了不小的轰动。2月,科学家们发现7个大小与地球相当的行星,它们绕着一个名为TRAPPIST-1的恒星旋转。后者和太阳的距离仅为41光年。

人工智能发展迅猛

在2016年打败了世界最强人类围棋棋手后,人工智能劲旅DeepMind并未感到满足,今年它又超越了自己。这家属于谷歌的伦敦公司于10月18日公布了最新版本的围棋机器人阿尔法元,在和上一版本的对弈中它的胜率是100%。

旧版本的训练方法主要是研究顶级人类玩家的策略,但是新设计的阿尔法元却是左右手互搏,完全通过试错来自我学习。新版本的训练时间更短,只有40天,而旧版本则达到了数月,而且计算量只是过去的十分之一。DeepMind表示,类似的技术可以帮助研究人员解决计算量巨大的任务,比如预测蛋白质的折叠方式。另外,量子计算机今年也有取得了不少进展。IBM、谷歌、初创公司和学术实验室都在争相建造能够执行令普通计算机望尘莫及的计算的机器。

新民晚报见习记者 郜阳

本文来自企鹅号 - 新民晚报媒体

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