研究称聊天机器人已获240亿美元投资

据市场研究机构VB Profiles 2017年3月27日报道,目前制造业越来越多地使用物理机器人改进工业生产流程,而虚拟机器人或“聊天机器人”的市场也在人机互动的方面也变得越来越引人关注。

机器人本质上是任务自动化并提供高效人机交互的软件技术。机器人在全球企业范围内接管的客户服务业务日益增多,像美国微软(Microsoft)、谷歌(Google)和脸谱网(Facebook)等技术巨头公司自主研发的机器人平台也参与其中。

机器人市场开始吸引大笔资金。最近的数据显示,迄今已有180家与机器人相关的公司吸引了240亿美元的资金,还有其他数百家机器人公司正在争取投资。

聊天机器人出现在人们平时交流的位置,主要是通讯应用程序中,它们提供了用户友好的人机对话界面。机器人为相关工作任务提供了便利,如待办事项清单、税收、组织会议。这项技术也被用于希望自动化客户服务需求的业务,如远程订购食物或处理预订。

机器人日益流行的主要原因之一是人工智能(AI)软件能力的显著提高。人工智能的大幅进步让计算机能更好地处理语言,使人机对话大为改进。语言能力的提高不仅引起了人们的注意力,而且吸引了大笔的投资基金。最近的研究显示,一些有趣的机器人新细分市场也吸引了投资者加入。

迄今为止,占投资资金最大份额的是机器人开发工具和服务提供商,自2010年以来,已吸引了200亿美元的投资。

在过去的六年里已吸引了大量资金的其他机器人相关领域包括:短信平台(20亿美元);基础设施/连接器/共享服务(10亿美元);人工智能工具(5.01亿美元);个人助理(4.43亿美元);虚拟代理商/客户服务(1.87亿美元);机器人发现(1.21亿美元);团队沟通/生产力(5200万美元);分析(200万美元)。

提到吸引机器人投资最多的公司,各大顶级公司都名列其中。当然,这一细分市场的重量级公司显然是脸谱网(Facebook),其资金投入达183亿美元,处于绝对领先地位。其他公司远远落后,位居第二的日本Line公司在机器人领域投入资金13亿美元。其他榜上有名的公司专注于信息传递、客户服务、或业务生产力等。

在机器人相关行业吸引资金排名前十的公司分别是:Slack(5.4亿美元);Twilio(4.84亿美元);Stripe(4.4亿美元);MZ(3.9亿美元);Foursquare(2.7亿美元);Interactions(1.35亿美元);Kik(1.21亿美元);和Skype(7700万美元)。

机器人怎样变得越来越流行,越来越多元化?从聊天软件Kik Messenger的案例中就可以看出,它去年推出了机器人商店以迎合其2.75亿的注册用户。其软件平台包括各种各样的机器人,可以协助每项事情,不管是发送Vine视频还是征求化妆品店丝芙兰(Sephora)的化妆建议。

另一个有趣的案例是MZ公司,它开发的“战争游戏”(the Game of War)在手机游戏销售排行榜上名列榜首。但MZ公司建造了一个可以运行新西兰整个运输生态系统的机器人平台,这让人觉得不可思议,是真正的大跨界。

日益引人关注的机器人领域已经激发了超过400家公司瞄准这项新技术的市场潜力,伴随而来的是投资者的青睐。但据美国科技博客VentureBeat的研究分析师预计,很多这些机器人初创公司不得不屈服于达尔文定律(Darwin’s law),实力弱的公司将被淘汰。“关键是,机器人只在它们将用户连接到这种服务的时候才有用,这种机器人才是相关的,才有机会留存下来。”他说。“机器人地盘争夺意味着要尽快开发机器人。”他指出,“但那些无用的机器人以及服务这些无用机器人的各种工具都不会留存太久。”

尽管有公司由于浓厚兴趣想要跳入机器人的浪潮中,但最终有质量保证的机器人会超越那些设计糟糕的垃圾机器人。这将需要大量的投资来构建让我们的生活更加轻松的机器人。“创造一个好的机器人是很难的——主要是因为它必须借助相关的、有用的服务来保证它是有用的。”该分析师说,“这需要好的想法、好的团队,和最有可能的资金来源来加速实现它。”

尽管人工智能技术取得了进步,今天的机器人系统仍然无法表现出人类对广泛语言的理解能力。但随着机器人技术的不断提高,该分析师指出,在这个疯狂发展的世界中,随着人工智能会越来越擅长与人类对话,围绕设计有实用性的相关对话产品,会有持续的、有益的辩论。

原文发布于微信公众号 - 人工智能快报(AI_News)

原文发表时间:2017-04-17

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