资本界热烈追逐中国人工智能初创公司

在人工智能时代,随着中国投资者和全球科技巨头争相爬上可能成为下一个百度、阿里巴巴或腾讯的平台,中国的人工智能初创公司正受益于一笔意外之财。

地平线机器人公司(Horizon Robotics)的A+轮融资预计将在2017年年底前筹集到1亿美元。该公司旨在为自动驾驶汽车、智能家用电器和智能城市等应用提供嵌入式人工智能技术和解决方案。“地平线机器人”自称是中国唯一一家在四大汽车市场(美国、德国、日本和中国)与领先的OEMs和Tier 1公司合作的自动驾驶领域初创公司。

本次A+轮融资将进一步推进“地平线机器人”的机器人技术、研发和业务部署。“地平线机器人”的创始人兼首席执行官余凯博士表示,英特尔是其主要投资方。据TechCrunch报道,英特尔投资部已经向包括“地平线机器人”在内的15家初创公司投入了6000万美元,这些初创公司正致力于将大数据和人工智能技术应用于商业中。

在2017年的消费类电子产品展销会(CES)上,英特尔和“地平线机器人”共同推出了高级驱动辅助系统(ADAS),旨在提高汽车安全性能。英特尔的自动数据采集系统(ADAS)建立在“地平线机器人”自主研发的人工智能处理器基础设施大脑处理单元(BPU)基础之上。

英特尔公司副总裁兼可编程解决方案组总经理Daniel McNamara表示,“地平线机器人”的团队吸引了一批有才华、经验丰富、且在自动驾驶和人机界面(HMI)等应用领域有着深厚专业知识的人才。英特尔的FPGA技术能很好地与“地平线机器人”开放式技术集成模式兼容,从而为我们的客户提供一个灵活、高效的计算平台。McNamara还将加入“地平线机器人”的董事会。

嘉实投资(Harvest Investments)是“地平线机器人”的另一个主要投资方,其余还包括晨兴资本(Morningside Venture Capital)、高瓴资本(Hillhouse Capital)、双湖资本(Wu Capital)和线性资本(Linear Ventures)等现有投资者。

2017年,至少有5家中国人工智能初创公司筹集了超过1亿美元的资金。2017年7月,计算机视觉领域的独角兽商汤科技(SenseTime)完成了4.1亿美元的B轮融资,据该公司称,这是人工智能初创公司有史以来规模最大的私人融资。商汤科技成立于2014年,它将深度学习与计算机视觉结合在一起,复制人类视觉系统所完成的任务。

中国云计算机器人公司达闼科技(CloudMinds)与2017年年初在A轮融资中获得了1亿美元的资金。该公司公布了世界上第一个基于云计算的智能终端DATA和云机器人META。2017年8月,人工智能初创公司寒武纪科技(Cambricon)也获得了1亿美元的A轮融资。该公司为华为的Mate 10系列产品配备了自主设计的人工智能芯片。

尽管大多数中国人工智能初创公司得到了国内资本和金融机构的支持,但全球顶级企业也纷纷加入到这股潮流中。2015年,谷歌向专注于智能语音助手设备的Mobvoi公司投资了7500万美元。2017年,德国汽车制造商大众汽车(Volkswagen)紧随其后为Mobvoi公司提供了1.8亿美元用于开发其在语音识别和自然语言处理方面的能力。2017年年初,Mobvoi推出了一款车载产品TicMirror,该产品可以通过声音与司机互动,以帮助导航、播放音乐等。大众汽车渴望在其车辆中运用这种人工智能技术。

如今中国人工智能初创公司崛起的一个共同特征是,这些公司的创始人都是杰出的人工智能科学家。在余凯博士创办“地平线机器人”之前,他曾是百度深度学习研究所的创始人和负责人,并在2013年领导了中国首个自主驾驶项目。2017年7月,“地平线机器人”公布了它的自动驾驶原型。该公司已经解决了自动停车问题,并将很快发布自动驾驶解决方案的本地化应用程序更新。

由于招募专家和训练机器学习模型可能要花费数百万美元,如今的人工智能是一个很大程度上由非常富有的公司所占据的领域。随着所有融资的流动,中国的初创公司在全球人工智能竞赛中受到了热烈欢迎。

原文发布于微信公众号 - 人工智能快报(AI_News)

原文发表时间:2017-11-03

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